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Bitcoin: ¿Por qué su valor ya se acerca al del PBI peruano?

El bitcoin ha logrado sobrepasar, en valor, a grandes compañías y a algunas de las grandes fortunas del mundo. Este año, su valor ha subido más de 1.000%

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Ahora hay dos versiones del Bitcoin. (Foto: AFP)

El potencial del bitcoin es enorme a medida que más usuarios lo utilizan. No obstante, su uso en el Perú es reducido. (Foto: AFP)

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La fiebre de las criptomonedas tuvo su inicio hace tan solo ocho años. La primera que vio la luz, en el 2009, fue bitcoin, hoy la más poderosa en cuanto a alcance y valor de mercado dentro del mundo de monedas digitales, que actualmente sobrepasa las 700 divisas.

El ‘rally’ del bitcoin, que cotiza las 24 horas del día y siete días a la semana, ha despertado en las últimas semanas especial interés por sus significativos incrementos. Aunque ayer cotizó por debajo de los US$11.000, el domingo logró un récord histórico cercano a los US$11.800, lo que significó un incremento del 1.121% desde comienzos de año, cuando cotizaba por debajo de los US$1.000.

No quedó claro qué hizo subir el valor de la moneda durante el fin de semana, más allá de la llegada de nuevos inversores al creciente mercado, reportándose un récord en la pasada semana. Analistas dijeron a Bloomberg que el anuncio del viernes del principal regulador de derivados de Estados Unidos de que permitirá a CME Group y a CBOE Global Markets operar contratos de futuros en bitcoins hizo mejorar la confianza tras una semana volátil.

LOS VERSUS

El valor actual de esta moneda virtual, cuya capitalización en el mercado alcanza los US$180 mil millones –la misma de Coca-Cola y algo menos del doble que la de Goldman Sachs–, ha logrado picos difíciles de imaginar hasta hace poco. Si Bill Gates y Warren Buffet reunieran sus fortunas valorizadas en US$90 mil millones y US$83 mil millones, respectivamente, no tendrían lo suficiente para comprar todas los bitcoins en circulación, indica el portal Coinmarketcap.com, citado por Bloomberg.

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La valorización del bitcoin también ha logrado superar el valor de la producción nacional de países completos, según la investigación de Coinmarketcap.com.

El PBI de Nueva Zelanda –US$185 mil millones según el Banco Mundial hasta julio–, nuestro ex contrincante en el repechaje mundialista, es menor al actual valor del bitcoin. Una situación parecida tienen países como Qatar, Kuwait y Hungría. Incluso esta moneda digital está cerca de superar la producción nacional peruana: US$192.094 millones, según el Banco Mundial. Para ello, le bastaría una apreciación de alrededor de 7%.

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LA OTRA CARA DE LA MONEDA

A pesar de lo sorprendente de estas comparaciones, Bloomberg también resalta que, tomando en cuenta el gran mercado financiero global, esta criptodivisa equivale a menos del 2% de las clases de activos principales, como monedas y billetes de banco, el mercado del oro y de las acciones globales. Asimismo, la agencia explica que 400 acciones tienen mayores ganancias este año que el bitcoin. Aunque en algunos países como Zimbabue ya funciona como activo refugio –emulando al oro–, especialistas advierten sobre su potencial fracaso. El premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz, por ejemplo, dijo el miércoles pasado que el bitcoin debería prohibirse, al considerarla una “burbuja”. “No cumple ninguna función socialmente útil”, sentenció.

A él se le suma Robert J. Shiller, economista de Yale y también ganador del Nobel de Economía, quien aseguró que la mencionada moneda atrae a personas que quieren burlar el sistema bancario tradicional. “Bitcoin es absolutamente emocionante [...] Tiene este sentimiento antigubernamental y antirreglamentario. Es una historia maravillosa, si fuera verdad [...] [Su valor] va a ir hacia arriba, al igual que el mercado de valores en la década de 1920. Llegaremos a 1929 [año de una gran crisis bursátil] con el tiempo. Pero luego no irá a cero, simplemente bajará”, dijo Shiller en una conferencia el jueves pasado.

Además, para los especialistas, resulta casi imposible que logre reemplazar el dinero en circulación, pues representa menos del 3% del mismo. En ese sentido, el vicepresidente del Banco Central Europeo, Vitor Constancio, descartó que el bitcoin fuera una amenaza para la política monetaria.

“Su demanda potencial podría incrementar exponencialmente a medida que más personas buscan un sistema alterno al sistema financiero tradicional”, explica Diego Lazo, jefe de Research de Renta 4 SAB. Para el especialista, entre los limitantes de su crecimiento se encuentran la regulación y sus vínculos con actividades ilegales, las cuales podrían desprestigiar su uso.

Esto, sin embargo, parece no ser un impedimento para la compañía Athena Bitcoin, que según anunció la revista colombiana “Dinero”, realizará una inversión US$10 millones para traer 200 cajeros a América Latina durante el 2018. En Colombia se instalarían 20 cajeros en un par de meses. Luego de ello, la compañía realizará una evaluación para tomar decisiones de expansión, informó la publicación.

EN EL PERÚ

El potencial del bitcoin es enorme a medida que más usuarios lo utilizan. No obstante, su uso en el Perú es reducido, asegura Lazo. “Desde el punto de vista de un inversionista tradicional, este puede apostar a las subidas del bitcoin invirtiendo en el fondo Bitcoin Trust con la misma operativa de comprar una acción en el extranjero”, explica.

La diferencia, continúa, radica en la volatilidad, ya que, a pesar de que dicho instrumento ha rentabilizado más de 1.000% en lo que va del año, también ha sufrido fuertes correcciones, de entre 20% y 30%, en breves períodos.

Asimismo, Erick Iriarte, socio principal de Iriarte & Asociados, asegura que el avance del bitcoin se da, principalmente, en el sector privado en nuestro país. “Su uso es escaso pero intenso en grupos abocados a monedas de inversión o ahorro. Aunque existe claramente un temor de no conocer las limitaciones legales, aun así hay personas invirtiendo”, finaliza.

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