El cobre cotizaba con una baja de más del 25% desde mediados de enero. (Foto: AFP)
El cobre cotizaba con una baja de más del 25% desde mediados de enero. (Foto: AFP)
Agencia Reuters

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Los precios del cobre se hundieron el miércoles bajo los US$5.000 por primera vez en más de tres años, mientras que el Gobierno de Perú, uno de los mayores productores globales de cobre, decretó que sus mineras podrán realizar sólo “operaciones críticas” durante el estado de emergencia, a fin de frenar la propagación de coronavirus.

El cobre referencial a tres meses en la Bolsa de Metales (LME) de Londres se desplomaba en 5,65% a US$4.853,50 por tonelada (1304 GMT). Los precios del metal utilizado en la energía eléctrica y construcción están en vías de registrar su mayor descenso diario desde enero del 2015.

Por la mañana del miércoles, el cobre cotizaba con una baja de más del 25% desde mediados de enero y marcaba un piso no visto desde noviembre del 2016.

“Al comienzo del año, se esperaba que el mercado del cobre estaría equilibrado. Eso ha cambiado”, dijo un operador de fondos a Reuters. “Vamos a ver superávits significativos ahora, los precios deben caer para que las mineras recorten producción. Es la única forma de lograr equilibrio en el mercado”, añadió.

La actividad económica en el mayor consumidor mundial de cobre, China, y de otras grandes economías ha sido paralizada por las medidas de los gobiernos para contener la epidemia de coronavirus, que hasta el momento ha causado más de 8.000 muertes.

China representa cerca de la mitad del consumo de cobre en el mundo, que se estimó en alrededor de 24 millones de toneladas para este año.

Entre otros metales de uso industrial, los precios del aluminio, el zinc, el plomo, el estaño y el níquel también cayeron con fuerza hasta situarse en sus peores niveles desde 2016.