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Bitcoin: ¿Por qué Corea del Sur quiere prohibirla?

Mediante un proyecto de ley, el ministro de Justicia de este país planea frenar el comercio de la criptomoneda. Corea del Sur es el tercer país donde se realizan la mayor cantidad de transacciones

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El bitcoin es la moneda virtual más usada en el mundo. (Foto: Reuters)

Corea del Sur es uno de los mayores mercados para las monedas virtuales: es el tercer país del mundo, después de Japón y Estados Unidos, en el que más intercambios se generan en bitcoins, la criptomoneda más popular. Pero su gobierno quiere frenar esta tendencia.

El ministro de Justicia, Park Sang-ki, anunció este jueves en una conferencia de prensa que las divisas virtuales plantean "grandes preocupaciones" para las autoridades y dijo que están preparando "un proyecto de ley para prohibir el comercio de las criptomonedas a través de intercambios".

Y es que las divisas virtuales escapan al control de los Estados y de los organismos encargados de la supervisión de los mercados financieros.

Un funcionario de prensa le dijo a la agencia de noticias Reuters que la medida se tomó luego de haberlo "discutido ampliamente" con varias instituciones gubernamentales, incluido el Ministerio de Finanzas y organismos de control financiero.

Las autoridades policiales y fiscales del país comenzaron a investigar este miércoles Bithumb y Coinone, dos de las casas más importantes de compraventa de bitcoins en el país (y en el mundo), y allanaron sus sedes principales por supuesta evasión fiscal.

"El comercio de monedas virtuales ofrece primas enormes en Corea del Sur, y ese resultado muestra el comportamiento de rebaño y lo fuerte que es la demanda aquí", explicó Park Sang-ki.

Tras el anuncio, el valor del bitcoin se desplomó un 7%, cayendo por debajo de los US$13.000, aunque es posible que no se deba únicamente a ello.

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China es uno de los países que ya prohibió los bitcoins. (Foto: Getty Images)

Este lunes, el director de la Comisión de Servicios Financieros informó que se están llevando a cabo inspecciones a seis bancos locales que ofrecen cuentas en monedas virtuales.

"Las monedas virtuales son actualmente incapaces de funcionar como un medio de pago y están siendo utilizadas para finalidades ilegales, como el lavado de dinero, estafas y operaciones de inversión fraudulentas", dijo el director de la Comisión de Servicios Financieros (FSC, por su sigla en inglés), Choi Jong-ku.

Las criptomonedas alcanzaron valores récord a lo largo del último año, pese a haber estado envueltas en una gran controversia desde el nacimiento del bitcoin, en el año 2009.

De acuerdo con datos recogidos por la agencia local de noticias Yonhap, unos dos millones de personas en Corea del Sur poseen divisas virtuales, las cuales son, además, un popular medio de pago en el país y una forma de depositar ahorros.

Estadísticas bitcoin

(Foto: Getty)

Según una encuesta reciente del portal de búsqueda de empleo surcoreano Saramin, un 31% de los trabajadores surcoreanos ha invertido en divisas virtuales, con una inversión media per cápita de US$5.300.

El comercio con las criptomonedas se gestiona a través de Ofertas Públicas Iniciales de Criptomonedas (ICO, por su sigla en inglés). Así, se estima que hay unas 700 criptomonedas en circulación.

Pero ya hay varios países que las consideran ilegales (y emitieron leyes para limitar o prohibir su uso).

Países donde se prohíbe su uso:

►Bangladesh: el Banco de Bangladesh dijo que comerciar con bitcoins está penado con hasta 12 años de cárcel.

►Bolivia: existe una ley (aprobada en 2014) que prohíbe usar divisas que no estén directamente reguladas o controladas por el gobierno o por el Banco Central de Bolivia (BCB). La entidad emitió un comunicado en abril de 2017 recordando que el Estado prohíbe el uso de las criptomonedas.

►Ecuador: está construyendo su propio sistema de dinero electrónico nacional, y no está permitido el uso del bitcoin y otras criptomonedas.

►Islandia: el tratado del Icelandic Foreign Exchange Act (la ley de divisas de Islandia), prohíbe desde 2014 las transacciones con bitcoins.

►India: hay una ley que prohíbe a sus ciudadanos cambiar bticoins por rupias, la moneda local.

►Rusia: tampoco están permitidas las transacciones con bitcoins. En 2014, el presidente Vladimir Putin lo calificó de ilegal.

►Tailandia: ilegalizó las operaciones con bitcoins en 2013.

►Vietnam: el Banco Estatal prohibió en diciembre de 2017 la emisión de la criptomoneda y anunció multas de hasta US$8.800 para los infractores a partir del 1 de enero de 2018.

Países donde se limita su uso:

►China: el Banco Popular vetó en septiembre de 2017 las transacciones con bitcoins para empleados y entidades bancarias, pues considera que este tipo de operaciones son una recaudación ilegal de fondos. También anunció que quiere hacer ilegal el minado de criptomonedas. Es el país donde se minan en torno al 90% de bitcoins del mundo. Pero, de momento, los individuos son libres de operar como deseen.

►Suecia: limita el uso del bitcoin a la compraventa de chatarra y ciertos productos de desecho.

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