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Desastres naturales en 2017 costaron US$306 mil millones

Cifra de este año es la segunda más alta de la historia, superada únicamente por la del 2011 (alrededor de US$420 mil millones). La tendencia indica que costos incrementarán

AFP

Huracán Irma: Los Cayos de la Florida en la imagen. (Foto: AFP)

Los huracanes, los terremotos y los incendios forestales devastaron el mundo en 2017, como lo hacen cada año. Pero la pérdida económica de los desastres mundiales de este año nos costó más de lo habitual. La firma de seguros Swiss Re, que realiza este cálculo cada seis meses, estima que la pérdida económica en 2017 será de US$306 mil millones, que supera ampliamente la pérdida de US$188 mil millones de 2016 (y también mucho mayor que el promedio de 10 años de US$190 mil millones).

Si nos fijamos en la tendencia de las pérdidas económicas desde 1970, el mundo debería prepararse para mayores pérdidas en el futuro:

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En miles de millones de dólares, los años que sufrieron mayores pérdidas monetarias por desastres naturales fueron: 2011, 2017, 2004, 1995 y 2010. Fuente: Swiss Re.

Este año, Estados Unidos sufrió huracanes más poderosos que en los últimos 12 años. Se estima que los huracanes Harvey, Irma y Maria contribuyeron con US$93 mil millones a las pérdidas económicas anuales ocasionadas por los desastres globales. Los incendios descontrolados en California, que siguen vivos, agregarán otros US$7 mil millones. Y las tormentas eléctricas en los estados del centro y sur de los Estados Unidos contribuirán con US$2,5 mil millones. 

Sin duda, solo mirando las pérdidas económicas de los desastres naturales puede sesgar nuestra perspectiva de lo que el mundo sufrió. Eso se debe a que los países más ricos, por definición, registrarían mayores pérdidas económicas que los países más pobres. Por ejemplo, las cifras no tienen mucho que mostrar, pero el sur y el sureste de Asia sufrieron inundaciones catastróficas en 2017 que provocaron más de 1.200 muertes y el desplazamiento de decenas de miles.

Otra advertencia es que, aunque la mayoría de las pérdidas son el resultado de desastres "naturales", incluyen los efectos del cambio climático inducido por el hombre. Por ejemplo, sabemos que a medida que aumenten las temperaturas promedio mundiales, los huracanes, las inundaciones y los incendios forestales se volverán más intensos. 

Al final, no tiene sentido esperar esa estimación. Los últimos 40 años de pérdidas económicas muestran claramente que el mundo se dirige hacia tiempos más desastrosos. El mejor seguro contra esto es mitigar el cambio climático, concluyó la firma de seguros Swiss Re.

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