La mayoría de los estados de EE.UU. inició en los últimos días la reapertura gradual de las actividades. (Foto: EFE)
La mayoría de los estados de EE.UU. inició en los últimos días la reapertura gradual de las actividades. (Foto: EFE)

La se contrajo a un ritmo anual del 5% en el primer trimestre de 2020, dos décimas peor de lo calculado inicialmente, en un alarmante indicador de la gravedad de la crisis desencadenada por la pandemia del , que ha llevado a más de 41 millones de trabajadores a pedir las prestaciones por desempleo en poco más de dos meses.

El Departamento de Comercio publicó este jueves el segundo de sus tres reportes sobre la evolución del Producto Bruto Interno (PBI) entre enero y marzo, en el que revisó a la baja el primer cálculo de una tasa anual del -4,8% al -5%.

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Así, dichas cifras suponen la primera caída trimestral registrada en EE.UU. desde la crisis financiera del 2008.

Aunque el primer trimestre del año ya refleja parte del impacto de la crisis desencadenada por el nuevo coronavirus, los economistas apuntan que el segundo trimestre será el periodo en el que se verá en toda su magnitud, con una contracción estimada de la economía que podría rondar el 30% anual.

Desempleo

Según el nuevo reporte semanal de solicitudes de subsidio por desempleo en EEUU, más de 2.12 millones de personas lo solicitaron la semana pasada, con lo que suman más de 41 millones los pedidos en algo más de dos meses bajo la pandemia del COVID-19.

En la semana anterior se habían recibido 2.43 millones de solicitudes y la cifra semanal estuvo descendiendo. El promedio de solicitudes en cuatro semanas, una cifra que compensa las variaciones semanales y da mejor idea de la tendencia, bajó a 2.6 millones, comparado con la media de 3 millones de la semana anterior.

El informe del Departamento de Trabajo indica que en la semana que concluyó el 16 de mayo había 21.05 millones de personas que percibían el subsidio convencional por desempleo, comparado con 25 millones de personas en la semana anterior.

Reapertura gradual de la economía

La mayoría de los estados de EE.UU. inició en los últimos días la reapertura gradual de las actividades, pero con cautela ante el temor a posibles rebrotes, cuando los muertos por la pandemia en el país ya superan los 100.000.

La semana pasada, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, alertó del “riesgo de daño permanente” para la economía de EE.UU. si se mantiene el confinamiento, al comparecer virtualmente ante el comité bancario del Senado para evaluar las perspectivas económicas y la efectividad del paquete de rescate aprobado en abril por valor de US$2.2 billones, el mayor de la historia del país.

Otro plan de estímulo

Mnuchin señaló que hay una "gran probabilidad" de que se requiera otro paquete de estímulo fiscal ante la gravedad de la crisis desatada por la pandemia, pero rechazó la propuesta de la oposición demócrata de 3 billones adicionales al asegurar que conviene esperar "unas semanas" para ver la efectividad del previo.

La Cámara de Representantes, de mayoría demócrata, aprobó hace dos semanas un nuevo paquete de estímulo económico que incluye un billón de dólares para rescatar a los estados y gobiernos locales, así como otra ronda de pagos directos de US$1.200 a los contribuyentes con ingresos por debajo de los US$75.000 anuales, incluidos esta vez los inmigrantes sin papeles.

La Casa Blanca y los republicanos, que cuentan con mayoría en el Senado. se oponen tanto al giro a los indocumentados como a rescatar a los estados, ya que advierten que en algunos casos sus problemas financieros son previos a la pandemia.

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¿Qué es el covid-19?

El covid-19 es la enfermedad infecciosa que fue descubierta en Wuhan (China) en diciembre de 2019, a raíz del brote del virus que empezó a acabar con la vida de gran cantidad de personas.

El Comité Internacional de Taxonomía de Virus designó el nombre de este nuevo coronavirus como SARS-CoV-2.

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