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FED mantiene tasa y anuncia inflación cerca a la meta

A pesar de que el crecimiento económico de EE.UU. se enfrió en el primer trimestre, la decisión de mantener el rango de la meta para los fondos federales entre 1,5% y 1,75% fue unánime de 8-0

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(Foto: Bloomberg)

Los funcionarios de la Reserva Federal no modificaron las tasas de interés, reconociendo que la inflación está cerca de la meta, sin indicar ninguna intención de desviarse de su camino gradual de alzas de las tasas de interés.

"Se espera que la inflación a 12 meses se acerque a la meta del 2% del comité en el mediano plazo", dijo el Comité de Mercados Abiertos de la Fed (FOMC, por su sigla en inglés) en un comunicado el miércoles en Washington. "El comité espera que las condiciones económicas evolucionen de una manera que garantice aumentos graduales adicionales en la tasa de fondos federales".

Los funcionarios pueden haber señalado su disposición a permitir que la inflación supere algo su meta del 2% agregando una referencia a la naturaleza "simétrica" de su meta.

El FOMC también notó la debilidad en el crecimiento durante el primer trimestre y eliminó una referencia en el comunicado de marzo de que el panorama económico se había "fortalecido en los últimos meses". Lo equilibraron al destacar un fuerte crecimiento en la inversión empresarial.

El crecimiento económico de Estados Unidos se enfrió en el primer trimestre a un ritmo anualizado del 2,3%, luego de promediar más del 3% en los tres trimestres previos.

La decisión de mantener el rango de la meta para los fondos federales entre 1,5% y 1,75% fue unánime de 8-0. Esta reunión del FOMC no será seguida por una conferencia de prensa.

Es poco probable que los comentarios de la FED cambien las expectativas de los inversionistas de que los encargados de política elevarán las tasas de interés por segunda vez este año cuando vuelvan a reunirse en junio.

Los funcionarios no modificaron su opinión de que los riesgos a corto plazo para el panorama económico parecían "más o menos equilibrados". Eso sugiere que los formuladores de política no están listos para acelerar significativamente el camino que han proyectado de aumentar lentamente las tasas.

La FED elevó su tasa de referencia tres veces el año pasado, mientras que también comenzó a recortar lentamente su balance. Los funcionarios indicaron en marzo que esperan un total de tres o cuatro alzas en 2018.

La reunión de dos días del FOMC siguió a la publicación de datos el lunes que mostró que la inflación medida por el indicador preferido del banco central había alcanzado su objetivo del 2% después de estar por debajo de ese objetivo casi todos los meses desde abril de 2012.

Los responsables de la formulación de políticas apuntan a mantener la inflación cerca de la meta al tiempo de asegurar el máximo empleo sostenible y que se preserve la expansión económica de EE. UU., que ahora es la segunda más larga que se haya registrado.

El aumento interanual en el índice de precios de gastos de consumo personal alcanzó el 2% en marzo, frente al 1,7% en febrero. El aumento fue impulsado más por las caídas en los precios del año anterior en telecomunicaciones y productos farmacéuticos que por los recientes aumentos de precios.

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