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Cómo hacer una fortuna bebiendo, jugando y durmiendo siestas

El conflicto entre dos empresarios puso en evidencia los peculiares hábitos del CEO de Sports Direct, firma minorista de artículos deportivos que opera alrededor de 670 tiendas en todo el mundo

CEO de Sports Direct

Mike Ashley, CEO de Sports Direct, acusado de no pagar un bono prometido a ex-banquero. (Foto: El Comercio)

Mike Ashley, CEO de Sports Direct, acusado de no pagar un bono prometido a ex-banquero. (Foto: El Comercio)

En un mundo corporativo donde las salas están llenas de ejecutivos 'fit', que corren maratones y que ostentan títulos MBA, Mike Ashley resalta por su estatura, su comportamiento y la manera autodesprevenida en la que describe los peculiares episodios de su vida como CEO de la firma Sports Direct Plc, el minorista de artículos deportivos británico que fundó y se convirtió en un accesorio indispensable en las vías comerciales. ¿Quién es realmente Mike Ashley y por qué surgió el conflicto?

Mike es un empresario inglés, billionario y dueño de Sports Direct Plc. Además, es propietario de Newcastle United, un club de fútbol que se ubica en Inglaterra, a orillas del río Tyne. El incidente con Jeffrey Blue ocurrió en enero de 2013, cuando Mike y su ex empleado bebieron grandes cantidades de alcohol en el pub Horse and Groom en Fitzrovia (ubicado en el corazón de Londres). En esta situación, Ashley le prometió 15 millones de libras (US$19.5 millones) si las acciones de Sports Direct alcanzaban las ocho libras esterlinas.

El monto fue alcanzado, pero, desde la fecha, las acciones comenzaron a derrumbarse. Esto, en parte, ocasionado por el perjuicio a la reputación que provocaron las revelaciones del diario The Guardian, donde se evidenciaba que el empresario pagaba a su personal menos del salario mínimo. Y la historia no termina aquí: Ashley indicó no recordar la conversación, alegando además que este anuncio habría sido parte de "bromas borrachas".

Ahora, Blue demanda a Ashley por el saldo de las 14 millones de libras esterlinas restantes, ya que en un inicio, Blue habría recibido un bono de 1 millón de libras esterlinas. Según Ashley, esto no tiene relación con el negocio realizado en el bar.

Tras los hechos, un juez desestimó la demanda el miércoles, diciendo que "ninguna persona razonable habría pensado que la oferta para pagarle al señor Blue era en serio". Esa es la "comida para llevar" de los días de las audiencias en un juicio que cambió la perspectiva del público británico, con los periódicos ansiosamente escribiendo cada giro de las anécdotas extravagantes que protagonizan Ashley y su ex empleado.

Las escenas descritas en la sala de audiencias parecen haber salido del guión para la secuela de la película "Qué Pasó Ayer", en lugar de describir un día cualquiera del presidente de una de las compañías más grandes del Reino Unido. Estas presentan a un ejecutivo a quien le encantan las fiestas, la bebida y que además sabe dónde tomarse un descanso: en la mesa de una sala de conferencias.

Aquí presentamos nueve citas que ilustran el papel de Ashley en el drama:

Blue describe las reuniones de la alta dirección de Ashley
"Fue efectivamente encerrados en un pub'", dijo Blue. "El señor Ashley desafió a un joven analista polaco de mi equipo, Pawel Pawlowski, a un concurso para ver quién podía beber más: el Sr. Ashley y Pawel tomaban vasos de cerveza dorada, con shots de vodka entre cada pausa, y el primero que salía del bar por cualquier razón era declarado como el perdedor. Después de aproximadamente doce cervezas y shots, Pawel se disculpó profusamente y tuvo que excusarse. El señor Ashley vomitó luego en la chimenea ubicada en el centro del bar, a gran aplauso de su equipo directivo superior ".

Ashley en sus hábitos de consumo de alcohol
"Me gusta emborracharme, soy un bebedor de poder", dijo Ashley de su gusto por la bebida. "Estoy tratando de emborracharme —¿puedes aceptar eso? Estaba bebiendo para emborracharme y tener una buena noche".

Blue en los hábitos de trabajo de Ashley
En su declaración de testigos, Blue describió la actitud de Ashley frente a las reuniones de negocios: "su habilidad para expresar aburrimiento y frustración durante las reuniones con los clientes no tenía límites, incluyendo varios episodios en los que se metía debajo de las mesas de reuniones para "tomar una siesta".

Ashley en su gestión de Sports Direct
"No soy Obi-Wan Kenobi ni estoy cargo de la Estrella de la Muerte". Así fue como Ashley describió su gestión de Sports Direct, refiriéndose a personajes de la saga de películas 'Star Wars'.

Ashley sobre su físico
Ashley tuvo tiempo de hacer una pausa para hacer una reflexión sincera durante el caso: "Honestamente, soy lo suficientemente gordo. No necesito más comida".

Blue sobre Ashley usando el juego 'spoof' para tomar decisiones de negocios
Blue dijo que Ashley trató de evitar el pago de honorarios legales, y utilizó "spoof", un juego de azar, para calcular la manera de pagar: "Para resolver la situación, el señor Ashley propuso el juego 'spoof'... el señor Ashley perdió el juego de azar y las 750 mil libras en honorarios legales fueron pagadas a Merrill Lynch".

Ashley en su riqueza
"Yo ya era fabulosamente rico. ¿Qué piensas? ¿Que por la mañana saldría a comprar la casa del vecino? Ya la tenía", dijo Ashley.

Sobre los intentos de influir en las decisiones de consejeros no-ejecutivos
Blue describió un incidente particular después de una noche de alcohol con directores que no eran ejecutivos: "El señor Ashley entró en la oficina que compartí con el señor Forsey, indignado de que los directores no ejecutivos fueran, a su juicio, hipócritas. El señor Ashley dijo palabras similares a: "¿cómo se atreven a darme una conferencia sobre gobierno corporativo cuando están felices de sentarse y emborracharse con las botellas de vino de 3.000 libras a costa de la compañía y luego ir a un casino, no creyendo en su ... suerte cuando se despiertan a la mañana siguiente con un fichas de casino valoradas en 20.000 libras en el bolsillo o en el bolso".

En retrospectiva, Ashley lamentó haber asistido a la reunión en el pub
"Preferiría poner agujas en mis ojos que ir a una cosa así".

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