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El frenesí por el bitcoin se apodera de Corea del Sur

El primer ministro surcoreano advirtió recientemente que las criptomonedas podrían corromper a la juventud de la nación

A medida que los creadores de las políticas coreanas se preocupan cada vez más de que la manía haya ido demasiado lejos, la nación podría convertirse en un foco para los comerciantes de bitcoins de todo el mundo.

A medida que los creadores de las políticas coreanas se preocupan cada vez más de que la manía haya ido demasiado lejos, la nación podría convertirse en un foco para los comerciantes de bitcoins de todo el mundo. (Foto: Reuters)

A medida que los creadores de las políticas coreanas se preocupan cada vez más de que la manía haya ido demasiado lejos, la nación podría convertirse en un foco para los comerciantes de bitcoins de todo el mundo. (Foto: Reuters)

Al igual que miles de surcoreanos, Moonsung Bae está encaprichado con el bitcoin.

El analista financiero de 35 años hizo su primera prueba hace un año, antes de que la criptomoneda se convirtiera en una de las historias de inversión más salvajes de nuestro tiempo, y para el final del mes pasado sus tenencias personales se habían incrementado a la mitad de sus activos líquidos.

"Tuve este miedo cuando la compré por primera vez", dijo Bae. "Pero luego me di cuenta de que, en realidad, funciona".

Ciertamente funcionó —al menos hasta ahora— para aquellos que llegaron temprano y tomaron la ola especulativa que empujó la criptomoneda por encima de US$16,000 el jueves. Pero hacia dónde va el bitcoin desde aquí es el punto central de un debate feroz en Corea, que se ha convertido en una especie de punto de partida para la 'criptomanía' global.

Tantos coreanos han abrazado al bitcoin que el primer ministro advirtió recientemente que las criptomonedas podrían corromper a la juventud de la nación. La locura se ha extendido tanto que, en Corea, el bitcoin se cotiza con una prima de alrededor del 23% sobre las tasas internacionales vigentes.

Mientras que supaís vecino, Japón, recibe más transacciones por algunas medidas, Corea golpea muy por encima de su peso: en el período de 24 horas hasta el miércoles por la noche en Seúl, alrededor del 21% de los intercambios de bitcoins en el mundo implicaron al won coreano, según Coinmarketcap.com. En ese escenario, cabe resaltar que el país representa aproximadamente el 1,9% de la economía mundial.

Y a medida que los creadores de las políticas coreanas se preocupan cada vez más de que la manía haya ido demasiado lejos, la nación podría convertirse en un foco para los comerciantes de bitcoins de todo el mundo. El principal organismo de supervisión financiera de Corea, que sacudió brevemente los mercados de criptomonedas con su prohibición de ofertas iniciales de monedas en septiembre, dijo esta semana que tiene "graves preocupaciones" sobre la especulación recalentada y ha formado un grupo de trabajo con otros organismos gubernamentales para aumentar la supervisión.

"Dado el tamaño del mercado, hay una mayor necesidad de que propongan algo pronto", dijo Thomas Glucksmann, jefe de marketing con sede en Hong Kong de la división de criptomonedas Gatecoin Ltd.

No hay una explicación definitiva de por qué el bitcoin se ha vuelto tan popular en Corea, pero los analistas locales apuntan a una combinación de factores geopolíticos y culturales.

OPCIONES A FUTURO

El estado apátrida del bitcoin atrae a algunos coreanos que se han vuelto cautelosos de conservar sus ahorros en un país que comparte frontera con el régimen cada vez más beligerante de Kim Jong Un en Corea del Norte, según Kwak Keumjoo, profesora de psicología en la Universidad Nacional de Seúl.

La agitación política en el hogar también puede estar agregando al atractivo de la criptomoneda, dijo. La presidenta Park Geun-hye fue derrocada en marzo luego de un escándalo de tráfico de influencias que involucró a las compañías más grandes del país. "La gente quiere consolarse en algo fuera y más allá del país", añadió Kwak.

Los inversionistas individuales de Corea siempre han tenido una afinidad por las apuestas financieras sobrealimentadas, señala Tai-ki Lee, investigador principal en el Instituto de Finanzas de Corea.

Los derivados de capital son muy populares en el país, en parte porque permiten a los inversores realizar apuestas apalancadas. El mercado coreano de opciones de índice bursátil fue el más activo a nivel mundial por cantidad de contratos hasta que el gobierno comenzó a tomar medidas enérgicas contra la especulación en 2011, según la Futures Industry Association.

Kim Do-young, un productor de audio de 34 años en Seúl, dijo que le atraía el bitcoin porque abrir una cuenta era fácil y parecía una oportunidad de hacer dinero rápido. "Se puede cobrar súper rápido", detalló. 

Si bien no está claro qué medidas surgirán de la fuerza de tarea de criptomonedas de Corea, el gobierno parece decidido a actuar. La autoridad fiscal está considerando un impuesto sobre las ganancias del comercio de criptomonedas, informó Yonhap News el martes, mientras que el primer ministro Lee Nak-yon advirtió el mes pasado que las criptomonedas podrían convertirse en puertas de acceso a esquemas piramidales y otras actividades ilícitas si no se controlan.

"Si dejamos que las cosas continúen, creo que podrían ocurrir algunos fenómenos patológicos graves", dijo Lee.

Moonsung Bae, quien compró su primer bitcoin en noviembre de 2016 para pagar un rescate a los piratas informáticos que habían secuestrado su computadora, ve espacio para que el mercado tome un respiro a medida que los reguladores toman medidas drásticas y apuntan a la prima del precio local. Bae vendió la mayoría de sus monedas el 29 de noviembre. Pero está preparado para regresar una vez que los precios bajen.

Después de devorar libros y artículos sobre el bitcoin y su tecnología subyacente de blockchain, está convencido de que las criptomonedas llegarán a ser vistas como una tienda de valor por más y más personas en todo el mundo.

En cuanto al riesgo regulatorio, se tranquiliza con el hecho de que el bitcoin restó importancia a las medidas enérgicas de China contra las OIC y las bolsas de criptomonedas a principios de este año.

"Ahora solo tengo un bitcoin", dijo Bae, que revisa el precio de mercado unas 10 veces al día. "Pero volveré a comprar de nuevo con seguridad".

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