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El gigante chino Alibaba se alista para arrasar con Nueva York

El portal de comercio electrónico está preparando una OPI en Wall Street que podría llegar a los US$15.000 millones

El gigante chino Alibaba se alista para arrasar con Nueva York

El gigante chino Alibaba se alista para arrasar con Nueva York

La gigantesca oferta pública inicial de la firma de comercio por internet Alibaba Group ha puesto de relieve el espectacular ascenso de Jack Ma a la cima del empresariado de China.

La plataforma comercial online podría convertirse en la mayor salida a la Bolsa de Nueva York desde Facebook. Su oferta pública de venta (OPV) en Estados Unidos se aproxima a los US$15.000 millones. 

JACK MA, EL HOMBRE DETRÁS DEL GIGANTE

Jack Ma, un ex profesor de inglés que en dos ocasiones falló en los exámenes de ingreso a la universidad, fundó Alibaba en 1999 en su apartamento con 17 amigos y US$60.000 que habían logrado reunir. Ma, mucho más carismático que el común de los empresarios chinos, goza de un culto a la personalidad en China, donde es considerado el equivalente de Steve Jobs, Jeff Bezos o Bill Gates.

En un país en el que las empresas propiedad del estado dominan el mundo de los negocios y muchos deben su propia riqueza a sus conexiones con el Partido Comunista, Ma destaca por su enorme formación autóctona. 

Alibaba, que comenzó como un lugar para ligar a los fabricantes chinos con compradores en el extranjero, pasó a ser bajo Ma un gigante del comercio por internet que está dedicado ahora a ampliar sus actividades en el sector bancario, mapas digitales y videos por internet.

Ma, que es propietario del 8,9% de la empresa, seguramente pasará a ser incluso más acaudalado tras la OPI. Cuenta ya con una fortuna personal de US$8.400 millones, siendo el quinto potentado más acaudalado de China, según la revista financiera Forbes.

Ma, de 49 años, dimitió el año pasado como director general, indicando en una carta a sus empleados que "no es ya joven para el negocio de internet". Sigue siendo presidente y una personalidad destacada para los 22.000 empleados de la empresa, aunque está ahora centrado en obras y tareas filantrópicas y estableció recientemente una organización de caridad en fideicomiso que potencialmente valdría miles de millones de dólares.

DE LA BOLSA DE HONG KONG A WALL STREET

La OPI de Alibaba recaudará por lo menos US$1.000 millones con su lanzamiento en Estados Unidos, aunque los profesionales de las finanzas creen que la cifra es conservadora. Los cálculos de la cantidad recaudada han oscilado entre los US$10.000 millones y los US$20.000 millones. El precio al que serán vendidas las acciones podría dar a Alibaba un valor de mercado de US$200.000 millones, mayor incluso que el de Facebook.

Sin embargo, que la firma china haya optado por Nueva York para su salida a la bolsa es un duro golpe para el parqué financiero de Hong Kong, con el que la plataforma comercial llevaba tiempo negociado. 

Hong Kong rechazaba la estructura de liderazgo propuesta por Alibaba, en la que su fundador, Jack Ma, y otros directivos mantenían el control. Esto sí es posible en Estados Unidos.

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