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La batalla entre los inversionistas multimillonarios Carl Icahn y Bill Ackman por el futuro de acaba de volverse un poco más acalorada. Herbalife comunicó hoy que puso fin a conversaciones que habrían llevado a la empresa a dejar de cotizar en bolsa y simultáneamente llegó a un acuerdo con el Icahn.

La compañía de suplementos nutricionales reveló una avalancha de noticias el lunes que envió a las acciones en alza, incluyendo el fin de las conversaciones para salir de la bolsa, un nuevo plan de recompra de acciones y un pacto con su mayor inversionista, Icahn.

La declaración dio un golpe rápido a Ackman y otros que han apostado contra la acción de Herbalife, mientras que entregaba un beneficio de papel a Icahn, el promotor más vocal de la compañía.

Meses de conversaciones con una "posible inversionista financiero" terminaron el 16 de agosto sin un acuerdo, dijo la empresa con sede en Los Ángeles. En su lugar, Herbalife se ofrece a recomprar hasta US$600 millones en acciones y dará a los inversionistas un pago adicional si la empresa es adquirida en una transacción privada en un plazo de dos años.

Mientras tanto, Icahn ha acordado mantener su participación por debajo del 50%, a menos que haga un movimiento para comprar la empresa, dijo Herbalife. El multimillonario posee alrededor del 24% de las acciones en circulación, de acuerdo con los datos recopilados por Bloomberg, y tiene cinco representantes en el directorio de la compañía de 13 miembros como resultado de un acuerdo anterior.

Las acciones subieron un 11% a US$68,52 a las 11:31 am en Nueva York, lo que aprieta aún más a Ackman, quien ha llamado al modelo de negocios de Herbalife un esquema piramidal desde que se hizo público con una apuesta corta de mil millones de dólares en diciembre de 2012. La compañía, De unos US$6.400 millones, ha rechazado repetidamente las reclamaciones de Ackman.

Icahn, de 81 años, ha pasado años luchando por Herbalife contra Ackman desde que tomó el otro lado de la apuesta en 2013. Defendió el modelo de marketing multinivel de la compañía y atacó públicamente a Ackman.

En setiembre pasado, Icahn dijo que pidió permiso a la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos para comprar hasta el 50% de la compañía. En ese momento aseguró que Herbalife podría estar mejor como una empresa privada y que él mismo consideraría una oferta pública.

Herbalife pagará de $ 60 a $ 68 por acción en la nueva oferta, la cual está programada hasta el 19 de septiembre. La compañía tiene la opción de cancelar o aumentar la oferta si las acciones suben por encima de $ 68,15 - más del 10% de su precio de cierre en 18 de agosto- antes de que expire la oferta, de acuerdo con una declaración separada. Las acciones subieron por encima de ese nivel el lunes.

Un representante de Ackman Pershing Square Capital Management se negó a comentar. Icahn no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

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