"Uber" de aviones privados recibe fondos de familia real saudí
"Uber" de aviones privados recibe fondos de familia real saudí
Redacción EC

(BLOOMBERG). Los viajes aéreos en jets privados están siendo objeto de un tratamiento similar al de , en momentos en que algunos de los clientes más importantes del sector –los miembros de la familia real saudita– invierten US$26,1 millones en una compañía que permite a los usuarios reservar aviones privados desde un teléfono móvil inteligente.

Sucede que la mayor parte de los aviones privados no se usa demasiado, como ha dicho en una entrevista [a inicios de la semana pasada] el fundador de , Sergey Petrossov, que nació en Rusia y vive en Florida. Así, estas naves permanecen en los aeropuertos o vuelan vacíos a buscar clientes. Por eso, los asientos y vuelos vacíos podrían ofrecerse a viajeros por menos que el precio habitual de alquilar un avión y por una comisión que podría ser al menos del orden del costo de un boleto en primera clase.

“Pensamos que si ofrecíamos ese servicio a los pasajeros de la clase ejecutiva de los vuelos regulares, se trataría de un éxito”, ha destacado Petrossov.

Si usted gusta comparar, el ejecutivo equipara la oferta de JetSmarter con la de Uber Black, la versión de autos negros privados del servicio de Ubert Technologies Inc. que puede llevarnos de A a B en un Mercedes Clase S, un Cadillac XTS o algún otro sedán de lujo.

JetSmarter, entre cuyos inversores se cuenta Jay-Z, el rappero cuyo verdadero nombre es Shawn Carter, planea expandir sus operaciones a Medio Oriente, Asia y Europa. La familia real saudita también participó en una ronda de financiamiento anterior por la que JetSmarter reunió US$20 millones en julio del año pasado.

CONTRATACIÓN MÁS SIMPLE
A Petrossov se le ocurrió la idea, cuando trataba de reservar su propio avión privado en el 2009. Había que llenar formularios y enviarlos por fax para hacer una reserva. JetSmarter comenzó como una forma más simple de contratar un avión y se ha expandido para la compra de capacidad ociosa a propietarios, por lo que vende asientos en vuelos vacíos y organiza viajes en rutas populares como Nueva York–Miami.

Un asiento en un vuelo de un Learjet 45 en esa ruta para el 1 de marzo costaba la semana pasada US$1.990 con una compra mínima de cuatro asientos. JetSmarter ofrece espacio en vuelos que de lo contrario saldrán vacíos y acepta reservas de último momento sin cargos adicionales, para miembros que hayan pagado una comisión anual de US$9.000.

La compañía ofrecerá vuelos en Europa en rutas como Londres–París y París–Ginebra a partir de abril, luego de organizar vuelos en diciembre entre Riad, en Arabia Saudita, y Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos. Petrossov planea iniciar los servicios en Hong-Kong en abril y en Moscú a principios del año próximo.

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