Al-Baker dijo que Qatar Airways, que tiene un miembro independiente en el directorio de Latam, no tenía aviso previo del acuerdo con Delta. (FOTOS: MIGUEL BELLIDO/EL COMERCIO)
Al-Baker dijo que Qatar Airways, que tiene un miembro independiente en el directorio de Latam, no tenía aviso previo del acuerdo con Delta. (FOTOS: MIGUEL BELLIDO/EL COMERCIO)
Agencia Reuters

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El CEO de Qatar Airways, Akbar al-Baker, dijo que su aerolínea consideraría aumentar su participación del 10% en si surgiera la oportunidad, comentarios que vienen después de que Air Lines acordara el mes pasado comprar el 20% del operador chileno.

Pero Al-Baker también señaló que el ‘free float’ (capital flotante) de Latam era limitado. Actualmente, alrededor del 48%, según los datos de Refinitiv, podría caer hasta un 28% dependiendo de la aceptación de la oferta pública de Delta por las acciones.

Qatar Airways ha tenido históricamente una relación contenciosa con las principales aerolíneas estadounidenses, que han acusado a las aerolíneas del Golfo de recibir subsidios injustos del gobierno, distorsionando la competencia y costándole empleos a los estadounidenses. Los transportistas del Golfo han rechazado las acusaciones.

Por otro lado, el acuerdo de Delta por US$ 1.900 millones con Latam puso fin a los lazos a largo plazo de la aerolínea chilena con American Airlines. Esta operación se produjo después de que la Corte Suprema de Chile negó una propuesta de empresa entre Latam y American por motivos de competencia.

Al-Baker dijo que Qatar Airways, que tiene un miembro independiente en el directorio de Latam, no tenía aviso previo del acuerdo con Delta.

“No le dictamos a Latam cómo deben conducir sus negocios”, dijo a Reuters al margen de un evento para lanzar una nueva ruta desde Doha a Langkawi. “(Esto) es absolutamente su prerrogativa con quién quieren tener participación, con quién quieren trabajar”.

Asimismo, elogió a Delta, diciendo que había “superado” a los estadounidenses.

Después de que se anunció el acuerdo con Delta, Latam dijo que saldría de la alianza Oneworld. Qatar Airways también es miembro del grupo aunque ha amenazado públicamente con abandonar la organización desde que se rechazó un intento de 2017 de comprar una participación del 10% en American.

“No hemos tomado nuestra decisión final, pero todavía estamos considerando retirarnos”, dijo Al-Baker sobre Oneworld el jueves. “Otros jugadores importantes de la alianza nos han pedido que esperemos para ver si pueden reparar el estancamiento que tenemos entre nosotros y American Airlines”.

Al-Baker Dijo que Qatar había esperado un “cambio importante” en la última reunión de la junta estadounidense, pero que eso no ocurrió. Se negó a decir si era una referencia a la partida especulada del CEO estadounidense Doug Parker, quien está bajo presión de los accionistas y clientes sobre el desempeño del operador.

La aerolínea qatarí recibió esta semana a la junta directiva y la alta gerencia de Latam en Doha, capital de Qatar, durante tres días, durante los cuales acordaron expandir su acuerdo de código compartido con Latam Airlines Brasil a destinos como Malasia.