ENTREVISTA PAULO VARELA LOPO, gerente general de Minera Miski Mayo

"Queremos añadir a Bayóvar una mina de cobre "

PARA EL 2010 SE DEBERÁN PRODUCIR LAS PRIMERAS TONELADAS DE ROCA FOSFÓRICA EN BAYÓVAR. ESE AÑO LA OPERADORA DE ESTE PROYECTO, MINERA MISKI MAYO (FILIAL DE LA BRASILEÑA COMPAÑÍA VALE DO RIO DOCE) ESPERA UBICAR UN PROYECTO QUE LE PERMITA EXPLOTAR SU METAL FAVORITO: EL COBRE

Por Manuel Marticorena

Hace tres años la brasileña Compañía Vale Do Rio Doce (CVRD) encargó a Paulo Varela buscar nuevas operaciones en el Perú. Así lo hizo. Este logro lo ha llevado a afrontar dos nuevos retos muy disímiles: desarrollar la explotación de los fosfatos de Bayóvar en Piura (donde se invertirán cerca US$ 439 millones) y afrontar la oposición de pobladores de Cajamarca que no permiten la exploración del proyecto de cobre La Morada. ¿Cómo los enfrentará? Sobre eso conversamos en la siguiente entrevista.

CVRD ha ganado el concurso para explotar los fosfatos de Bayóvar, pero son una empresa minera metálica ¿Cuáles son los planes para hacerse de un proyecto minero en el Perú?
CVRD es una empresa cuyo giro principal es la minería. Sería muy importante si pudiéramos trabajar el proyecto Bayóvar con una operación de cobre en Cajamarca de una manera integrada, es decir, varios proyectos girando alrededor del cobre, tal como sucede en Brasil. En el 2010 vamos a producir 3,9 millones de roca fosfórica en Bayóvar, vamos a tener un puerto para la salida de estos concentrados y podríamos complementar con una mina de cobre.

¿Qué pasa si al 2010 no tienen el proyecto que tanto ansían?
Vamos a trabajar de acuerdo con la realidad, lo que tenemos actualmente es Bayóvar, que es un excelente proyecto para CVRD, pero seguimos buscando otras opciones.

¿Cuál es el paso más próximo para los fosfatos de Bayóvar?
Ya hemos concluido el estudio de factibilidad, estamos trabajando en obtener las licencias ambientales y a partir de enero del 2008 empezaremos la construcción del proyecto.

¿Cuál será la producción que esperan alcanzar en Bayóvar?
Según el contrato firmado con Pro Inversión, deberíamos producir un millón de toneladas de roca fosfórica y en el quinto año producir 3,3 millones de toneladas, pero nosotros pensamos empezar con 3,9 millones de toneladas, mucho más de lo prometido.

Se ha hablado mucho del puerto que utilizarán. ¿Cuál será la capacidad que tendrá?
Va a tener una capacidad superior a los 4 millones de toneladas.

¿Todos orientados a la producción de fosfatos?
En los puertos de CVRD en Brasil no solo exportamos minerales, sino productos agrícolas. Si existe necesidad de que productos agroindustriales salgan por este puerto, van a tener las condiciones. Cuando hicimos el estudio de factibilidad, evaluamos tanto las necesidades de la minería como la futura necesidad portuaria del norte.

Existe un proyecto brasileño para que el puerto sea el punto de llegada de un ferrocarril que una Brasil con el Perú. ¿Están participando en esta iniciativa?
Estamos trabajando con proyectos concretos que vamos a desarrollar, como Bayóvar. A mí me parece difícil que se logre concretar este proyecto porque tendría que cruzar la cordillera y una zona forestal amazónica, lo que hace demasiado complejo el proyecto. Tuvimos una experiencia en Brasil donde se intentó construir un ferrocarril y fue imposible.

¿Entonces no existe la posibilidad que la producción de Bayóvar se vaya a Brasil?
Es muy difícil que esto sea una realidad porque hay un mercado peruano para la roca fosfórica. Para nosotros si el mercado está más cerca, mejor. Si no es el Perú, entonces la producción se orientaría al sureste asiático o a Estados Unidos.

¿No van a apuntar a producir fertilizantes con los fosfatos?
Lo importante es empezar el proyecto, que está cincuenta años esperando. Vamos a empezar por lo más lógico, que es producir roca fosfórica, otros productos como ácido fosfórico vendrán como consecuencia natural de esta producción. Seguramente van a haber plantas industriales que se instalen cerca a Bayóvar y que le den valor agregado a la roca fosfórica.

CVRD no ha escapado al tema de los conflictos sociales mineros. La filial Miski Mayo tiene un problema social con su proyecto La Morada, ubicado en Cajamarca. ¿En qué estado se encuentra este proyecto?
La Morada está en una fase bastante inicial de exploración, hicimos lo que es la geoquímica de suelos, hasta el momento solo hemos logrado hacer tres perforaciones de ocho que nos han autorizado.

Fue interrumpido porque existe un temor de contaminación minera.
Fue interrumpido porque personas ajenas a esta zona de trabajo paralizaron las actividades. Hay que advertir que no se trata de un proyecto minero, sino de uno exploratorio.

¿Por qué cree entonces que se ha gestado un problema social en la zona?
Hay una serie de factores, tal vez la propia historia de la minería en el Perú, que no ha actuado, en tiempos pasado, de manera correcta. Nosotros queremos trabajar en el Perú con los mismos patrones que tenemos en Brasil, con las mismas garantías de seguridad y respeto al medio ambiente, pero entiendo que existen factores de tipo político ajenos a las comunidades que han motivado la paralización del proyecto. Con la gente que vive en los alrededores del proyecto no hemos tenido ningún problema.

Sin embargo, existen documentos (una presentación de Power Point) donde indican que tendrían una actitud represiva en contra de las comunidades de la zona, incluso plantearon la formación de grupos de vigilancia social.
Eso que salió en algunos medios no es una presentación oficial nuestra, no tiene la característica de nuestras presentaciones. Fue elaborada por un consultor, que por estos temas ya no trabaja más con nosotros.

¿Han establecido una mesa de diálogo en la zona?
El Gobierno está auspiciando una mesa de diálogo; nosotros estamos abiertos a cualquier tipo de diálogo, siempre y cuando este sea técnico, no queremos que se politice el tema porque puede desvirtuar el diálogo. Hay gente que no quiere discutir porque lo único que dicen es no a la minería.

¿Tienen otros proyectos aparte de La Morada?
Tenemos un proyecto en La Libertad que está más avanzado. Estamos explorando prácticamente en todo el Perú.

EL ENTREVISTADO
Edad
 48 años.
Estado civil  Casado, dos hijos.
Hobby Caminar.
Estudios Geología en la Universidad Federal de Bahía, Brasil. Además realizó una especialización en Geología Económica en la misma universidad.
Empresa La minera Compañía Vale Do Rio Doce invertirá US$ 439 millones en la explotación de los fosfatos de Bayóvar. Asimismo invertirá US$ 20 millones en el desarrollo de varios proyectos de exploración en el Perú, en este año.