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UNA BITÁCORA DEL "PERIODISMO GONZO"

Viaje a las estrellas

Por Martín Paredes Oporto

Hunter S. Thompson
MESCALITO
Traducción de Juan Forn
Emecé
Buenos Aires, 2007
S/.39

Los Angeles. Febrero de 1969. Un mes atrás Richard Milhouse Nixon juramentaba como presidente de EE.UU. y miles morían en Vietnam. Y en el piso once de un hotel, el autor-personaje luchaba por terminar un artículo, "atosigado de píldoras y marihuana y semiborracho y pasado de fecha de entrega", pero ya está por amanecer, hay que tomar un avión y el cerebro se comprime y exige un empuje químico". Una oblonga cápsula de mescalina es lo más a la mano. Y se inicia el viaje. La mescalina hace efecto. El color de la máquina de escribir muta de un burocrático verde opaco a un azul fosforescente. "Yo más o menos levito de la silla y quedo suspendido frente a la máquina. Un brillo extraordinario lo recubre todo". Falta una hora para tomar el avión y todo sigue vibrando, la máquina de escribir flota en el aire junto al escritor, no hay conexión entre la mente y el cuerpo, el autor-personaje describe a toda velocidad los efectos de la mescalina en tiempo real, la sintaxis se vuelve farragosa, lo asedian fantasmas políticos, la sangre circula a una velocidad frenética por su cuerpo, "Dios, no puedo sonarme la nariz, no la puedo encontrar, pero la veo, mi mano sabe dónde está pero el ojo y la mano no coordinan". Este es "Mescalito", el primero de los tres relatos breves del libro del mismo nombre, una típica muestra de lo que Hunter S. Thompson bautizó como periodismo gonzo, una descripción desesperada, alucinada y en primera persona de su primer viaje con mescalina. En el segundo texto, "Muerte de un poeta", uno de sus heterónimos, FX Leach, vestido con delantal de carnicero y una botella de Wild Turkey en el bolsillo, desenfunda una Magnum 44 y se descerraja un balazo en la boc. El tercero, "Screwjack", es una carta "profundamente perturbadora" escrita por Raoul Duke, otro de los heterónimos de Thompson, a su esposa, en la que admite su rendido amor por su gato Screwjack: "perdóname, Señor, por amar a esa bestia como la amo, y por desear tenerla tan dentro de mí que finalmente irrumpa a través de la fina membrana de mi corazón".

La vida y la obra de Thompson, admirada y odiada en las mismas proporciones, estuvo signada por la transgresión a todo tipo de normas. El periodismo gonzo, fue, como decía el subtítulo de su Miedo y asco en Las Vegas, un viaje salvaje al corazón del sueño americano, una búsqueda violenta, autodestructiva y alucinada para describir ese sueño convertido en pesadilla. Mescalito no es un libro ajeno a la temática de la obra de Thompson: drogas, paranoia política, sexo, violencia, humor: "Debemos afrontar el terrible hecho de que hay una brutal y desmesurada violencia en algún lugar cercano al núcleo de mi(s) obra(s), que el lector desprevenido no necesariamente tiene que verse forzado a abrazar y afrontar de golpe... O al menos no inmediatamente. No todo el mundo se encuentra a gusto ahí.. así es el arte. Yo sólo soy el médium, el canal, un pararrayos humano para las sulfurosas y trémulas visiones y los horribles flashbacks de ácido de toda una generación... que son preciosas, aunque sólo sea como monumentos vivos y salvajes de un sueño que nos embruja".

Mescalito fue publicada originalmente en 1991, solamente se tiraron 326 ejemplares numerados sin más señas que el título, sin siquiera incluir el nombre del autor. Su prosa, única e intransferible, fue rápidamente reconocida y se convirtió en objeto de culto para sus seguidores. Uno de esos ejemplares, cuenta la leyenda, trató de ser recuperado por el propio Thompson a punta de pistola, cuando un admirador del periodista intentó que le firmara otros de sus libros. A fines de 2005 la editorial Simon & Schuster reeditó el libro como "el inédito póstumo de Hunter Thompson", que ahora se traduce al castellano y leemos con un extraño y terrible placer.

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