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JUAN VARGAS. EL JUGADOR DEL MOMENTO. AL MENOS EN SU POSICIÓN APUNTA A SER EL MEJOR DE SUDAMÉRICA

La conquista de Italia

Su evolución lo ha convertido en uno los mejores laterales del mundo

Por Ernesto Ferrini. Desde Milán

No pudo llegar en mejor momento el gol de Juan Vargas al Milan. Minuto doce de la primera mitad, treinta metros del arco. El 'Loco' recibe el balón directamente de un saque de esquina y le pega con el externo del pie izquierdo. Al vuelo. El zurdazo se cuela lejos del portero Kalac y catapulta al Catania a la siguiente fase. Y de paso, apuntala el creciente valor de su fichaje. Diez millones de euros, quizá más.

Pietro Lo Monaco, gerente general del Catania, no ha desaprovechado la oportunidad de incitar la subasta. Si a inicios de enero dejó entrever que la Roma tenía la primera opción de compra, ahora da marcha atrás. "No creo que la Roma pueda jalar a Vargas", declaró en una entrevista radiofónica al día siguiente del partido con el Milan. "Tenemos en mente otras cifras". Es decir, la oferta del club de Totti ya no alcanza. Una cuestión de dinero: el Catania solo bailará con el pretendiente más rico. Y según Lo Monaco, un gran club europeo ha dado su disponibilidad para cerrar el trato. No dice qué club pero suelta tres nombres: Barcelona, Valencia, Arsenal. Ojo, sería un error creerle a rajatabla. En el mercado de los fichajes, como en cualquier mercadillo de pulgas, abundan los blufs, las trampas y los regates.

En esta historia, sin embargo, hay una certeza: el excelente desempeño de Vargas en el difícil fútbol italiano. Su primer año fue lo bastante bueno para atraer la atención de algunos grandes clubes. Acercamientos más bien tímidos: se habló de un observador del Liverpool, de una tibia primera propuesta de la Roma. Nada concreto. Arrancó una nueva temporada. El lateral siguió vistiendo los colores del Catania. Y se desató por completo. Lleva tres goles y diecinueve partidos jugados al más alto nivel. En base a los votos de cuatro diarios del grupo RCS (incluidos Il Corriere della Sera y a La Gazzetta dello Sport), Vargas es el mejor lateral izquierdo del Calcio. Más aun, su rendimiento lo coloca en la lista de los veinte mejores. Junto a Del Piero, Cambiasso, Mutu. Junto a un cierto Ibrahimovic.

El agente Carlos Delgado ya dijo que su representado dejará el Catania en junio. Fichará por un gran club europeo. Uno que pueda firmar un cheque por diez millones. Podría ser el Liverpool. O Arsenal. Su entrenador le echará de menos. Lo Monaco, no tanto. En 2006 compró su pase por 2.7 millones de euros. Ahora podría venderlo en diez. ¿Que inversión rinde 300% en dos años?

RIVALES SUDAMERICANOS
Gabriel Heinze
Real Madrid
Argentina
"Un lateral con alma de central, que sella bien su banda pero gravita poco en ofensiva".

Gilberto
Hertha Berlín
Brasil
"Un carrilero más que cumplidor, opacado por su ilustre antecesor: Roberto Carlos".

Morel Rodríguez
Boca Jrs.
Paraguay
"Un buen defensor que rara vez desborda, pero genera ataques gracias a su buena pegada".

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