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VIDA & FUTURO

Peruanos obtienen primeros embriones de alpaca in vitro

Permitirán mejorar genética del camélido

Luego de tres años de investigación, un grupo de científicos nacionales logró obtener por primera vez en el mundo embriones de alpaca in vitro (en laboratorio), con lo cual las expectativas para el mejoramiento genético y el manejo eficiente de estos camélidos crecen enormemente en provecho de sus criadores, muchos de ellos de las zonas más pobres del Perú.

Este avance fue alcanzado por especialistas del Centro de Investigación y Enseñanza en Transferencia de Embriones (Ciete) de la Universidad Nacional Agraria La Molina, gracias a un convenio vigente con el Ministerio de Agricultura y con el apoyo de la Sociedad Agrícola de Interés Social (SAIS) Túpac Amaru, el grupo Michell, Vivanco Consultants, SAIS Pachacútec y Bioniche Animal Science de Canadá.

Para el desarrollo de estos trabajos se realizaron diversas investigaciones en las técnicas de congelación de semen, capacitación espermática, aspiración de ovocitos en alpacas vivas, aspiración, evaluación y maduración de ovocitos obtenidos de alpacas beneficiadas.

Por las características reproductivas particulares de la especie, el desarrollo de la congelación de semen, la inseminación artificial y la producción de embriones in vivo (en animales vivos) se han visto limitadas, por lo que la técnica de producción de embriones in vitro se presenta como una alternativa viable. Ella permite controlar todos los factores involucrados en el proceso de obtención de embriones y brinda la posibilidad de transferirse a diversas receptoras de manera sincronizada.

PRIMER PASO
Según explica la ingeniera Giselle Gamarra, jefa del Ciete, la obtención de estos embriones solo significa el primer paso en un largo camino por alcanzar las herramientas necesarias que nos permitan aprovechar de manera más eficiente un animal distintivo de nuestro país, como es la alpaca.

"El siguiente paso es la transferencia de estos embriones a hembras receptoras. Con esto podremos tener las primeras crías in vitro", asegura.

Aunque prefirió no aventu-rarse en dar fechas exactas, Gamarra indicó que se han programado diversas actividades para este año y, de seguir contando con el apoyo de distintas instituciones, esperan tener para el próximo año las primeras crías producto de esta transferencia embrionaria.

La ingeniera Gamarra refirió que en estos momentos se encuentran realizando los trámites para que la investigación aparezca en una publicación científica especializada.

DE SUMA IMPORTANCIA
Para el jefe de Recursos Gené-ticos del Instituto Nacional de Investigación Agraria (INIA) y asesor del grupo de especialistas, William Vivanco, el avance en las tecnologías reproductivas para los camélidos sudamericanos es una necesidad nacional por una cuestión de seguridad biológica y para mejorar la especie.

"El INIA cuenta en la estación experimental de Illpa (Puno) con un banco de germoplasma (material genético vivo) de alpacas de colores, que han sido seleccionadas durante años. Pero son conservadas en vivo. Con los cambios climáticos puede venir una helada y el germoplasma puede desaparecer. Por eso necesitamos un banco de seguridad para proteger nuestra biodiversidad animal", explica.

"Por otro lado, esta herramienta nos permitirá el mejoramiento genético, pues podremos difundir los genes de alta productividad en la población de alpacas. Seremos capaces de escoger a los mejores y reproducirlos intensamente", agrega Vivanco.

El equipo de investigadores está compuesto además por el ingeniero Enrique Alvarado, coordinador general del proyecto; el ingeniero Pedro Canales, director de Crianza del Ministerio de Agricultura; y los especialistas Amalia Gallegos, Virginia Ribadeneyra, Manuel Herrera, Silvia León y Ethel Huamán.

CLAVES
El proceso natural en los camélidos
A El tiempo natural de gestación de una alpaca es de 11 meses y las hembras solo paren una cría por vez.
B Si la intención es formar un rebaño de hembras reproductoras de manera natural, se necesita el doble de las alpacas que queremos tener, considerando la posibilidad de que el 50% de las crías sean machos.
C En nuestro país la vida reproductiva de una alpaca va, en promedio, de los 2 a los 6 años de edad.

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