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TAILANDIA. FATAL BÚSQUEDA DE UN DESTINO MEJOR

Mueren asfixiados en camión frigorífico 54 inmigrantes

Los ilegales eran birmanos que intentaban ingresar a Tailandia para trabajar en isla de Phuket

BANGKOK [EL COMERCIO/AGENCIAS]. Su intento por cruzar ilegalmente la frontera terminó trágicamente. Un total de 54 birmanos, en su mayoría mujeres, murieron asfixiados dentro de un contenedor frigorífico después de intentar entrar de forma clandestina a Tailandia para trabajar en la turística isla de Phuket.

Las víctimas, 37 mujeres y 17 hombres, eran "todos trabajadores emigrantes ilegales de Birmania (cuyo nombre oficial es Myanmar)", declaró a la AFP el coronel Kraithong Chanthongbai, jefe de policía del distrito Suk Samran de la provincia fronteriza de Ranong (sur de Tailandia), donde fueron descubiertos los cuerpos la noche del miércoles.

Los fallecidos formaban parte de un grupo de 121 personas que viajaban amontonadas en un contenedor de 6 metros de largo y 2,2 de alto que normalmente se utiliza para llevar pescado. En ese espacio solo tres personas pueden sobrevivir durante 24 horas.

Tras dos horas de viaje, los birmanos empezaron a colapsar por la falta de oxígeno y el excesivo calor de la zona, de alrededor de 34 grados centígrados. Algunos golpearon las paredes del contenedor para avisar al conductor de que se estaban muriendo por la falta de aire, pero él les pidió que se callaran para no alertar a la policía en la frontera tailandesa, relató uno de los sobrevivientes. Una mujer birmana declaró a la televisión tailandesa: "Poco importó la cantidad de veces que golpeamos el contenedor, el chofer no nos hizo el menor caso".

De los 67 sobrevivientes, 10 fueron hospitalizados por deshidratación y los demás quedaron detenidos.

CHOFER SE DIO A LA FUGA
Los inmigrantes pagaron 5.000 bahts (157 dólares) a una red tailandesa que transporta ilegalmente a personas desde la frontera birmano-tailandesa a la isla turística de Phuket, donde esperaban encontrar un empleo temporal.

Cuando el conductor del camión constató que varios pasajeros estaban muertos, estacionó el vehículo a un lado de la carretera y se dio a la fuga, explicó el coronel Kraithong.

EN PUNTOS
Ilegales huyen de régimen represor
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Según asociaciones de derechos humanos, más de un millón de indocumentados, la mayoría birmanos, trabajan en Tailandia, y con frecuencia son explotados.
4"Muchos prefieren trabajar en condiciones miserables que tener que hacer trabajos forzados y ser robados por el Ejército birmano", explicó David Mathieson, especialista de Human Rights Watch.
4En el 2000, los cadáveres de 58 chinos que murieron asfixiados dentro de un camión frigorífico llegaron al puerto británico de Dover procedentes de Bélgica.

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