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EN PLENO CORAZÓN DE LIMA

El Museo de Arte Italiano

El edificio se inspira en la arquitectura del Renacimiento

Por Ricardo Guerrero

El 3 de marzo de 1924 se abrieron las puertas del Museo de Arte Italiano del Perú en la segunda cuadra de Paseo de la República, frente al Paseo de los Héroes Navales. Este particular edificio, que destaca por su estilo neorrenacentista, fue mandado a construir por los residentes de la colonia italiana en nuestro país y donado al Estado peruano para conmemorar el centenario de nuestra independencia.

El crítico de arte Mario Vannini Parenti fue el encargado de gestionar el proyecto del museo, y el arquitecto italiano Gaetano Moretti, el responsable de su diseño y de la dirección de su construcción, realizada por la empresa ítaloargentina Poli y Lavanes.

ARTE E HISTORIA
El edificio, hecho con ladrillo y recubierto de cuarzo, ocupa 800 metros cuadrados y es una sola nave de ocho lados. En la fachada simétrica destacan la portada inspirada en la del Baptisterio de San Juan, en Florencia, y su portón de fierro batido, elaborado por el reconocido artista Alessandro Mazzucotelli. Más arriba se lucen las reproducciones de dos esculturas de Miguel Ángel en mármol blanco.

A cada lado de la portada se hallan dos mosaicos hechos en Venecia. En cada uno se representan escenas imaginarias de conversaciones entre grandes personalidades de la cultura italiana, entre ellos Galileo, San Francisco, Cicerón, Julio César, Cristóbal Colón, Américo Vespucio, Giuseppe Garibaldi, Leonardo da Vinci, Rafael, Marco Polo, Miguel Ángel, Nicolás Maquiavelo, Virgilio y Dante Alighieri.

Dos pilastras, en cuyas bases se encuentran reproducciones de los relieves que Donatello hizo para la catedral de Florencia, enmarcan esta vista. Más allá, se aprecian los extremos semicirculares con ventanas verticales, inspirados en los ábsides de Santa María de las Gracias, en Milán.

Toda la construcción está rodeada por un zócalo decorado con escudos de distintas ciudades italianas. Estos escudos corresponderían con los de aquellas ciudades de las que provienen las obras de la colección original.

Actualmente, el museo se halla bajo la administración del Instituto Nacional de Cultura y, gracias a los esfuerzos por su conservación, constituye un notable testimonio de la riqueza arquitectónica italiana y del arte contemporáneo de este país europeo a principios del siglo XX.

Más esculturas
Años después de la inauguración del local, se colocaron cuatro esculturas de mármol en la entrada del museo. Estas llegaron al Perú desde Italia como parte de un grupo de dieciocho piezas que se instalaron en la entrada del Molino de Santa Clara, en Barrios Altos. Posteriormente, las esculturas fueron vendidas y se dispersaron. Las que se encuentran en el Museo de Arte Italiano representan a Diógenes, Nicolás Maquiavelo, Vittorio Emanuel II y Cavour.

La colección
Pese a no incluir obras de arte vanguardistas, la propuesta de adquisiciones para el museo buscaba reunir manifestaciones del arte contemporáneo de todas las provincias italianas. Se logró adquirir más de 200 piezas originales, entre las que se encuentran óleos, acuarelas, dibujos, grabados, esculturas y muebles antiguos. Pueden apreciarse de lunes a viernes de 9 a.m. a 5 p.m. Informes al 423-9932.

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