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VÍCTIMAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Países insulares en riesgo de desaparecer por crecida del mar

Por Roger Zuzunaga Ruiz. Periodista

Está condenada a desaparecer tragada por el Océano Índico. Las autoridades de la República de las Maldivas (más conocida como las islas Maldivas) buscan territorio nuevo para comprarlo y mudar a su población. Y no porque el país haya colapsado demográficamente con sus 350 mil habitantes, sino por las consecuencias del cambio climático, que provoca el incremento del nivel del mar, una sentencia de muerte para un país cuya cumbre más alta apenas llega a los 2,3 metros.

Así, las frecuentes inundaciones costeras lo convierten en el Estado más vulnerable: el 80% del territorio de los cerca de 1.200 islotes que componen esta nación (203 habitados) está a menos de un metro por encima del nivel del mar.

Un ejemplo de su fragilidad se dio tras el tsunami del 26 diciembre del 2004, cuando una crecida de las olas de casi un metro mató a 82 personas y provocó 12.000 desplazados. La única zona medianamente protegida es la capital del país, Malé, que está rodeada por un muro de 3 metros de altura que se construyó durante 14 años y que costó US$63 millones. Según proyecciones de las Naciones Unidas, al final del presente siglo este país desaparecerá.

Y de esta realidad es consciente su nuevo presidente, Mohamed Nasheed, quien en noviembre pasado, durante su primera conferencia de prensa, anunció que las islas Maldivas constituirán un fondo con los ingentes ingresos del turismo para comprar territorio en Sri Lanka, India o Australia.

Así, la principal fuente de ingresos de esta república islámica, representada por los miles de viajeros millonarios que llegan al país atraídos por sus playas de arena blanca bañadas por aguas cristalinas, será también su medio de salvación como nación.

DIAGNÓSTICO SOMBRÍO
Las islas Maldivas no son el único Estado que sucumbirá por la crecida de los mares. En similar situación están Tuvalu, Kiribati y las Islas Marshall, entre otros territorios. Por ello, un grupo de 43 pequeños estados insulares pidió en la primera semana de diciembre, en la conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima, en Poznan, Polonia, metas más exigentes para combatir el cambio climático y así evitar que el aumento del nivel del mar los borre del mapa.

"No estamos preparados para firmar un acuerdo suicida que haga desaparecer a los estados islas", declaró a Reuters Selwin Hart, coordinador de la Alianza de Pequeños Estados Insulares, en la reunión de 187 naciones.

Pero ya sería tarde. Para Eduardo Calvo, representante peruano del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC), el daño es irreversible, pues la expansión térmica del océano (aproximadamente de 2 milímetros al año) continuará por décadas aun si se tomase cualquier medida radical destinada a frenarla.

Además, el especialista refiere que no solo los estados insulares son los más amenazados, también están en peligro países con costas bajas como Bangladesh u Holanda y ciudades como Buenos Aires o Cartagena de Indias; en el caso de nuestro país, ecosistemas como los manglares desaparecerán por el ascenso del nivel del mar.

Y, para tener una visión más exacta de la gravedad de la situación, Calvo nos remite al Cuarto Informe de Evaluación del IPCC, del 2007. Dicho documento señala que millones de personas serán afectadas por el aumento del nivel del mar cerca del 2080.

"Se encuentran en riesgo principalmente las regiones densamente pobladas y zonas bajas, donde la capacidad de adaptación es relativamente baja y que ya afrontan otros desafíos tales como tormentas tropicales o hundimiento de las costas locales. El número de damnificados será mayor en los megadeltas de Asia y África, mientras que serán especialmente vulnerables los pequeños territorios insulares", señala la evaluación.

En cuanto a América Latina, el IPCC concluye que el aumento de la temperatura y la disminución asociada del agua del suelo darán como resultado el reemplazo gradual de los bosques tropicales por sabanas en el este de la Amazonía. En cuanto al mar, la subida de su nivel inundará las zonas bajas. Además, el aumento de la temperatura marina en superficie tendrá efectos adversos en los arrecifes de coral y cambiará la ubicación de los bancos de peces en el sudeste del Pacífico.

El siguiente fragmento consignado en el informe pareciera ser la partida de defunción de muchos territorios insulares: "Aumentos muy elevados del nivel del mar resultantes del derretimiento generalizado de los mantos de hielo de Groenlandia y del Antártico occidental implican cambios importantes en las costas y los ecosistemas e inundaciones en las áreas bajas, con mayores efectos en los deltas de los ríos... Existe confianza media de que ocurriría al menos un derretimiento parcial de los mantos de hielo de Groenlandia y posiblemente de los del Antártico occidental durante un período de tiempo que fluctúa de siglos a milenios, lo cual ocasionaría un aumento de la temperatura media anual entre 1 °C y 4 °C (con respecto a 1990-2000) y un aumento del nivel del mar entre 4 y 6 metros, o más. El derretimiento total del manto de hielo de Groenlandia y del Antártico occidental contribuiría a la subida del nivel del mar hasta 7 metros y 5 metros, respectivamente", concluye el informe.

REFUGIADOS CLIMÁTICOS
Tuvalu, el cuarto país más pequeño del mundo y con una altura máxima de 5 metros sobre el nivel del mar, acaba de acuñar una nueva categoría de desplazados: los refugiados climáticos. Es la primera nación que ha iniciado un programa de evacuaciones que tiene como objetivo poner a salvo a sus 11.300 habitantes. Por el momento, Nueva Zelanda se ha comprometido a acoger a 75 personas cada año.

"Nuestro entorno está cambiando de manera trágica y los ancianos lo han notado: algunas playas han desaparecido, los islotes están siendo cubiertos por el océano y los cultivos mueren por el agua salada", escribió el primer ministro de Tuvalu, Apisai Lelemia, en la revista "Crónica ONU", a la espera de que alguien más escuche su pedido de auxilio.

SEPA MÁS
Solo para millonarios
4Desde Lima, un pasaje a las islas Maldivas cuesta entre US$7.860 y US$9.446. El viaje, con dos escalas, puede durar unas 35 horas.
4El gasto diario promedio de un turista es de US$1.000 y la estadía en un hotel como el Four Seasons o el Huvafen Fushi va de US$900 a US$2.000 por noche.
4Del aeropuerto al hotel hay que pagar US$150. Una comida para dos cuesta US$100.
4Según el IPCC, desde 1961 el promedio del nivel del mar aumentó en 1,8 milímetros al año, en parte por efecto de la dilatación térmica y el deshielo de los glaciares.
4Datos satelitales obtenidos desde 1978 indican que el promedio anual de la extensión de los hielos árticos disminuyó en 2,7% por decenio.

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