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PALACIOS Y HURTADO ANOTARON

Cristal le dio clase a Estudiantes

Celestes ganaron 2-1 y se ilusionan con pasar a la fase de grupos de la Copa Libertadores

Por Mauricio Gil Ballón

"Le hemos ganado a un equipazo". Juan Carlos Oblitas respondió todas las preguntas con una media sonrisa. Es que no es costumbre de los equipos peruanos apretar, morder y correr cuando se está con el marcador abajo. Y menos si se tiene a un rival como Estudiantes de La Plata, subcampeón de la Copa Sudamericana y cuna del mejor jugador de América del año pasado, Juan Sebastián Verón.

A pesar de que las banderas de los hinchas de Cristal eran albicelestes, Estudiantes solo se sintió como en casa en el arranque del partido. Los 20 fanáticos del 'pincharrata', que llegaron en caravana desde Argentina, se relamían con las imprecisiones, bloqueo de ideas y pies nerviosos de los celestes. "Te seguimos hasta el Imperio Inca", exclamaba una de sus banderolas. La arenga del Extremo Celeste se convertía en murmullo cuando los ataques de su equipo solo llegaban a media cancha contraria. Verón se movía a trote lento, impecable en la entrega y en la triangulación con Fernández y Pérez. Este último, con la camiseta 8 y tras el mismo número de pases, la metió de izquierda por el primer palo de Heredia: un paso innecesario hacia delante del portero, y la pelota solo fue contenida por la red. Pensé que los murmullos del Extremo mutarían al silencio tras el gol. Pero me equivoqué.

El grito rimense se levantó desde las gargantas hasta las gaviotas que planeaban sobre el estadio. Cristal se ordenó y porfió. Fernández dejó la inmovilidad y empezó a trepar por derecha. El 'Chorri' se soltó. El 'Vagón' dejó de marcarse a sí mismo. A pesar de que el zaguero uruguayo González seguía dubitativo, la media cancha de Estudiantes ya no fue el límite celeste. Hasta que llegó un córner y el jugador de siempre. Ese que a pesar de su edad logra extrema lucidez de juego cuando se concentra: Palacios. Y lo hizo de cabeza, una tarea que podría haber hecho Maestri, quien solo estuvo presente en los insultos de la barra. Andújar saltó hacia atrás, pero el sombrero del 'Chorri' le quedó grande.

"Me sentí contento y feliz cada vez que tuve la pelota". Tras el descanso, el '10' rimense estuvo libre, con Alberti y Hurtado abiertos por las bandas. En el arranque del segundo tiempo, Cristal abrumó a Estudiantes. Por fin se habían puesto a jugar. Y la lucha y carrera del 'Vagón' causó el gol del triunfo. Bien Hurtado: dosificó su potencia y las tribunas celestes ya lo quieren.

Sí 'Ciego', fue un triunfazo, y más si sabes que tu equipo está aún con piernas tensas de pretemporada y con físico propicio a quebrarse. ¿Alcanzará para la vuelta? De local, Estudiantes ha perdido dos partidos en dos años: contra Boca e Inter de Porto Alegre. Ojalá que la alegría del 'Chorri' en la cancha no se extinga en La Plata. Y que la tristeza sea solo argentina.

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