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Un 'defecto' cósmico permitirá estudiar el universo primitivo

14:44 |El descubrimiento de un grupo de científicos españoles e ingleses y será difundido en la revista Science

Oviedo (España) (EFE).- La revista "Science", cuyos responsables recibirán el viernes el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades, publicará en su edición digital el descubrimiento de un defecto cósmico que permitirá estudiar el universo primitivo y que el jueves ha sido presentado en Oviedo (norte de España).

El descubrimiento, realizado por un equipo de investigación español e inglés, se concreta en una mancha "inusualmente fría" en la radiación del fondo cósmico de microondas, un remanente del 'Big Bang' que pudo ser provocada por un posible defecto producido tras la gran explosión que originó el universo hace 14.000 millones de años.

Sus autores explicaron en rueda de prensa que la radiación en la que se han basado las investigaciones, la imagen más antigua del 'Big Bang', permite estudiar la geometría, el contenido o la edad del universo primitivo y ha sido observada desde el satélite WMAP de la NASA, que ha aportado una imagen detallada de las fluctuaciones de temperatura en dicha radiación.

Este avance científico, logrado por los profesores Marcos Cruz y Enrique Martínez, del Instituto de Física de Cantabria, y por el investigador Michael Hobson, de la Universidad de Cambridge, confirma las teorías elaboradas en la década de los años setenta por los físicos de partículas sobre la formación del universo.

Dichas teorías apuntaban a que, al mismo tiempo que varios tipos de partículas se separaron del plasma candente en el universo primitivo también deberían haberse formado diferentes tipos de defectos, detectados ahora como variaciones de temperatura en la radiación del fondo cósmico de microondas.

Estos defectos se habrían formado a temperaturas extremadamente altas, mucho mayores de las que pueden alcanzarse en los aceleradores de laboratorio, y sus propiedades, una vez estudiadas en profundidad, proporcionarán a los físicos importantes claves sobre la naturaleza fundamental de las partículas y de las fuerzas elementales, según han indicado los autores de la investigación.

Martínez ha puesto como ejemplo lo que ocurre en el proceso de congelación del agua, un cambio de fase en la materia que se lleva a cabo de forma irregular y da lugar a que aparezcan manchas turbias o burbujas de aire una vez que el líquido se cristaliza.

Los investigadores españoles que han participado en este proyecto ampliarán sus estudios sobre la historia del universo cuando la Agencia Espacial Europea (ESA) lance el próximo año la denominada Misión Planck, que permitirá estudiar con menos margen de error las características de la radiación del fondo cósmico de microondas.

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