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El FMI recomienda al Perú prepararse ante eventual baja en precio de materias primas

15:30 | Los gobiernos y empresas no deben aumentar salarios en función al alza internacional de alimentos, estimó el ente

Washington, EE.UU. (EFE).- El director del Departamento de América Latina del FMI, Anoop Singh, aconsejó hoy a los gobiernos y empresas de la región que a la hora de negociar salarios no den a los trabajadores subidas que reflejen la escalada del precio de los alimentos.

En una rueda de prensa en la sede del Fondo Monetario Internacional (FMI), que este fin de semana celebrará su asamblea anual conjunta con el Banco Mundial, Singh señaló la inflación como uno de los riesgos clave para América Latina.

Singh dijo que su recomendación fundamental es evitar que "la inflación derivada de los precios de los alimentos se afiance al entrar en los contratos de salarios".

El funcionario aclaró que no se opone a cualquier ajuste de sueldos, pero sí a una subida para equipararlos totalmente al alza del precio de la cesta de la compra. En la práctica, la recomendación de Singh supone una bajada de los salarios en términos reales, descontada la inflación.

Según cálculos del Fondo, desde finales de 2006 el valor de los alimentos ha subido un 48 por ciento a nivel mundial. Su encarecimiento ha provocado protestas en países como México y Haití, y en este último murieron cinco personas.

En lugar de un ajuste de los salarios, Singh recomendó a los gobiernos usar sus programas sociales "para aumentar rápidamente la ayuda a los pobres, de forma que se aminore el impacto de los precios de los alimentos sobre los pobres".

Que la inflación sea un peligro en América Latina es una señal de que su economía no ha sufrido el frenazo experimentado en Estados Unidos y que, según el FMI, se extenderá a Europa. Singh afirmó que al contrario que en otras crisis, la región ha superado bien por ahora la onda expansiva de la implosión financiera en Estados Unidos.

Aún así, sufrirá una desaceleración, al pasar de un crecimiento del 5,6 por ciento en 2007 a un 4,4 por ciento en 2008 y un 3,6 por ciento en 2009, y Singh alertó de que existe "un riesgo claro" de que esa bajada de ritmo sea "más drástica de lo que prevemos".

Por ello, pidió a los gobiernos no dormirse en los laureles y advirtió de que la reducción de liquidez a nivel internacional ya ha limitado el acceso de las empresas latinoamericanas a los mercados de capitales.

Otro peligro importante es una caída marcada de los precios de las materias primas. La advertencia suena extraña en un momento en que el petróleo ha dejado bien atrás la cota psicológica de los 100 dólares por barril. Sin embargo, el Fondo augura una caída "pequeña" de los precios de las materias primas en general en 2008 y 2009 en consonancia con la desaceleración económica mundial.

A exportadores de metales como Perú, Chile y Brasil, y los petroleros Ecuador y Venezuela, Singh les advirtió de que como precaución preparen las cuentas públicas con más ahorro para una posible bajada de los precios más aguda que lo previsto.

"Virtualmente toda ralentización económica que hemos experimentado en las últimas décadas ha venido acompañada por una bajada significativa de los precios de las materias primas", alertó.

El efecto aún no ha ocurrido, según el ministro de Hacienda de Brasil, Guido Mantega, pese a que Estados Unidos, la mayor economía del mundo, ya sufre una contracción económica, según los pronósticos del FMI. "No hemos notado un impacto de la desaceleración en el precio de las materias primas brasileñas", dijo Mantega en una rueda de prensa en la sede del FMI.

En todo caso, el organismo prevé que los precios alimenticios se mantendrán altos por el aumento de la demanda en Asia y el incremento de los cultivos destinados a los biocombustibles, en lugar de para el consumo humano, afirmó José Fajgenbaum, subdirector del Departamento de América Latina del FMI. Argentina y Brasil, los graneros de la región, no tienen de qué preocuparse.

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