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Niños soldados participan en 24 conflictos armados

8:48 | Un informe elaborado por organizaciones humanitarias concluye que en el mundo hay unos 250.000 menores de 18 años que luchan en varios frentes de guerra

Berlín (El Comercio / Agencias).- Los menores de edad siguen sirviendo como carne de cañón en las guerras y conflictos que destruyen el planeta. Según un informe elaborado por varias agrupaciones defensoras de derechos humanos que se divulgó ayer, jueves, en Berlín, grupos armados de al menos 24 países en el mundo reclutaron a menores de edad en los conflictos en los que participaron entre el 2004 y el 2007.

Los niños en armas, calculados en unos 250.000 en todo el mundo, participaron además, en ese período, en conflictos luchando como parte integral de los ejércitos regulares de nueve países, precisa el "Informe mundial 2008" elaborado por la Coalición para Detener el Uso de Niños Soldados.

El tema no atañe solo a países pobres, sino a naciones industrializadas. Entre los ejércitos que tienen menores de edad como soldados figuran algunos europeos, como el alemán, que recibe a jóvenes voluntarios de 17 años para iniciar un entrenamiento militar.

También se denuncia que entre los nueve países en guerra que emplearon menores de edad figuran Israel, en su conflicto con los palestinos, y Gran Bretaña, que envió entre las tropas destinadas en Iraq a jóvenes que no habían cumplido 18 años.

El problema alcanza, sin embargo, dimensiones de envergadura en Birmania, "el país con la mayoría de soldados menores de edad enrolados en el ejército oficial y en estructuras paramilitares, afectando a decenas de miles de niños", según el informe. Los menores cumplen funciones como espías, guardianes y en el transporte.

En América Latina el problema se manifiesta con más gravedad en Colombia, donde adolescentes forman parte de las FARC y de los grupos paramilitares de ultraderecha.

Situación alarmante
El estudio precisa, no obstante, que ha bajado el número de conflictos en los que están involucrados soldados menores de edad, de 27 en el 2004 a 17 a finales del 2007.

A pesar del declive, el llamado "Informe mundial 2008" señala que la situación sigue siendo preocupante, pues apenas bajó el número de gobiernos que recurren a menores de edad para combatir: de 10 en el período 2001-2004 a nueve en el lapso 2004-2007.

La Coalición para Detener el Uso de Niños Soldados se formó en 1998 por las organizaciones humanitarias. Su comité directivo incluye a representantes de Amnistía Internacional, Human Rights Watch, la Alianza Internacional Salven a los Niños, la Federación Internacional por los Derechos de la Gente y la Defensa Internacional por los Niños.

Donde los chicos son carne de cañón

África: Costa de Marfil, Liberia, Nigeria, Chad, Sudán, Somalia, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Uganda, Burundi.

América: Colombia.

Asia-Pacífico: Paquistán, India, Sri Lanka, Nepal, Bután, Birmania, Indonesia, Tailandia, Filipinas.

Medio Oriente: Líbano, Israel y los territorios palestinos, Iraq, Afganistán.

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