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El primer contingente de soldados de EE.UU. se instala en Ayacucho

20:32 | Este grupo está formado por 77 soldados y el 1 de junio al 31 de agosto serán un total de 350 efectivos

(EFE).- Altos mandos del Ejército y representantes del Congreso del Perú supervisaron este viernes la instalación del primer contingente de soldados estadounidenses en Ayacucho, el epicentro de la guerra contra el grupo maoísta Sendero Luminoso (1980-2000).

Este primer contingente, formado por 77 soldados, abrirá el camino para que entre el 1 de junio y el 31 de agosto próximos un total de 350 efectivos estadounidenses desarrollen el "Programa Nuevos Horizontes", cuyo propósito es llevar a cabo labores humanitarias, según fuentes oficiales.

En esta zona todavía actúan remanentes de Sendero Luminoso, así como narcotraficantes, motivos por los que está declarada en estado de emergencia.

Es por esta razón que la llegada de las tropas estadounidenses a Ayacucho ha levantado las críticas de la oposición y denuncias de una supuesta injerencia de Washington en asuntos internos peruanos.

Los soldados han instalado su base temporal en el cuartel Los Cabitos de Huamanga, la capital ayacuchana, base militar desde donde se dirigió la guerra en décadas pasadas y escenario de graves delitos contra los derechos humanos.

Allí levantaron un centenar de carpas, una clínica y una cafetería; además cuentan con aire acondicionado, calefacción, generadores de electricidad, tanques de agua, camiones, ambulancias, herramientas, alimentos y medicinas, según constató Efe.

En declaraciones a EFE, el comandante general del Ejército peruano, Edwin Donayre, dijo que el propósito de las tropas extranjeras es construir escuelas, postas médicas y pozos como parte de su programa de "atención humanitaria y cívica a los más necesitados".

"Se ha dicho que van a militarizar, que vienen a la zona del VRAE (Valle del Río Apurímac-Ene) y esto es completamente falso", subrayó Donayre al defender la presencia de las tropas en esta región andina.

Donayre respondió así a las denuncias del opositor Partido Nacionalista Peruano (PNP), liderado por el ex comandante Ollanta Humala, sobre una eventual contribución de los estadounidenses a la lucha contra el narco-terrorismo en dicho valle, ubicado en la vertiente oriental de los Andes.

El VRAE es una de las zonas del Perú donde hay más extensiones de cultivo de hoja de coca, materia prima para la elaboración de la cocaína.

El comandante del Ejército aclaró que los estadounidenses sólo portarán armas de "pequeño calibre" y bajo la "custodia" de los militares peruanos.

Durante la inspección a Los Cabitos, la presidenta de la Comisión de Defensa Nacional del Congreso, Mercedes Cabanillas, del oficialista Partido Aprista, dijo que las denuncias contra la misión humanitaria provienen de "gente irresponsable y maliciosa que distorsiona la realidad".

Por su lado, el ministro peruano de Defensa, Ántero Flores-Aráoz, dijo desde Lima que está dispuesto a explicar al Congreso la función de estas tropas, al sostener que éstas se han instalado en Ayacucho a pedido de las propias autoridades locales.

El mayor del Ejército estadounidense Matt Joganich reafirmó a Efe que la misión de sus soldados es "estrictamente humanitaria" y que no se involucrarán "en proyectos de lucha antiterrorista".

Asimismo explicó que durante su estancia en la zona de emergencia precisarán del apoyo militar peruano. "No tenemos capacidad para protegernos nosotros mismos, tenemos algunas armas pero no muchas y el último recurso es siempre auto-defendernos", matizó.

Sobre las denuncias de la oposición peruana a su presencia en Ayacucho, Joganich expresó que "cada uno tiene diferentes percepciones sobre lo bueno y malo" y agregó que "la mejor manera de luchar contra el terrorismo es luchar contra la pobreza".

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