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El huracán Hanna llegó a Estados Unidos tras dejar más de 500 muertos en Haití

13:07 | Por su parte, el huracán Ike, de categoría 3, llegaría en las próximas horas a Cuba y a las plataformas petroleras del Golfo de México

Salvo, EE.UU. (Reuters) - La tormenta tropical Hanna avanzaba el sábado por Carolina del Norte y Carolina del Sur llevando intensas precipitaciones a la costa del Atlántico de Estados Unidos, al tiempo que el poderoso huracán Ike amenazaba Cuba y el Golfo de México.

Se prevé que Hanna, con vientos por debajo de la fuerza de un huracán categoría 1, avance rápidamente hacia el noreste junto a la costa este durante el fin de semana, con fuertes lluvias y riesgo de inundaciones para los estados del centro del litoral atlántico y el sur de Nueva Inglaterra.

Ike, un peligroso huracán de categoría 3 en la escala de cinco niveles de Saffir-Simpson podría fortalecerse para alcanzar la potencialmente devastadora categoría 4, y es muy posible que avance directamente hacia Cuba y luego impacte las plataformas petroleras del Golfo de México.

Aunque los pronósticos a largo plazo pueden ser erróneos, Ike podría seguir la ruta del huracán Gustav, y afectar una zona que produce cerca de un cuarto del crudo doméstico de Estados Unidos y arribar cerca de Nueva Orleans, una ciudad aún traumatizada por el paso del devastador ciclón Katrina.

Funcionarios de manejo de emergencias de Carolina del Norte afirmaron que no tenían reportes de víctimas mortales o daños mayores, después de que Hanna llegara al estado.

"Tenemos reportes de entre 9.000 y 12.000 viviendas sin electricidad en el este", dijo el portavoz Mark Van Sciver desde el Centro de Manejo de Emergencias del estado en Raleigh. "También hay algunas inundaciones menores", agregó.

Más de 1.500 personas estaban alojadas en 45 refugios a lo largo de la costa este.

Desde Georgia hasta Nueva Jersey, las comunidades costeras recibieron órdenes de evacuación y se emitieron alertas de tormenta.

El centro de Hanna se encontraba a 25 millas (45 kilómetros) al oeste de Wilmington, Carolina del Norte, tres horas después de tocar tierra, dijo el CNH. La tormenta se dirigía hacia el norte a 35 kph, con vientos máximos sostenidos de 60 millas (95 kilómetros) por hora, dijo el CNH.

Hanna se trasladará a lo largo del este de Carolina del Norte durante la mañana del sábado, junto a la costa del Atlántico por la tarde y a través de la costa noreste de Estados Unidos y sureste de Canadá el domingo. Más de tres pulgadas de precipitaciones han caído sobre Carolina del Sur.

MAS QUE UNA AMENAZA

Ike es mucho más amenazante que Hanna, debido a que posiblemente alcanzará la categoría 4 y podría tomar una trayectoria en dirección hacia la zona densamente poblada del sur de Florida, o avanzar hasta Cuba y su vulnerable capital de La Habana, antes de llegar hasta el Golfo de México.

Modelos computarizados usados para predecir tormentas señalan que el huracán podría amenazar las 4.000 plataformas mar adentro frente a Luisiana y Texas, que generan un cuarto del petróleo estadounidense y 15 por ciento de su gas natural.

Ike podría hallar aguas cálidas en el Golfo, lo que le permitiría fortalecerse aún más, aunque el huracán Gustav pudo haber llevado aguas más frías antes de alcanzar Luisiana y Nueva Orleans el lunes.

El CNH sostuvo a las 5.00 hora local (0900 GMT) que Ike se encontraba a unas 265 millas (425 kilómetros) al este de Isla Gran Turca y se espera que avance hacia el oeste sobre las Islas Caimán y el sur de las Bahamas para el domingo.

Sus vientos máximos sostenidos se ubicaban en 115 mph (185 kilómetros por hora) y alertas y avisos de huracanes fueron emitidos para las islas Turcas, Caimán, Bahamas, así como Haití y República Dominicana. Es posible que Cuba también emita una alerta por la llegada del ciclón más tarde el sábado.

Las alertas de tormenta en Haití también incluyeron a ciudad de Gonaives, donde al menos 495 personas murieron la semana pasada tras una masiva inundación provocada por las lluvias torrenciales de Hanna sobre la isla La Española, dijo un comisionado de la policía. En total, Hanna causó la muerte a 529 personas en Haití.

El Gobierno bahameño envió soldados y suministros de emergencia a Mayaguana y San Salvador, las islas del sur quedaron con poca agua y alimentos por la demora de un bote.

"Si tenemos fuertes inundaciones y perdemos la electricidad, estaremos en una situación incómoda", dijo el canciller Earnel Brown de la isla Mayaguana.

El sur de Florida también se preparaba para la llegada del huracán Ike. A los visitantes se les ordenó evacuar los cayos el sábado y los residentes comenzarán a salir del sector a partir del domingo.

Un máximo de 1,3 millones de personas de la región de Miami y Fort Lauderdale podrían ser evacuados.

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