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Empresas generadoras de eléctricidad piden que las tarifas de gas aumenten en 160%

7:25 | De acceder a este pedido las tarifas eléctricas al público subirían en 3%. Afirman que alza permitiría construir más centrales hidroeléctricas

Por Manuel Marticorena Solís

Suena descabellado, pero es real. Los generadores eléctricos piden a gritos que el precio del gas natural (en boca de pozo) aumente con la finalidad de desincentivar la construcción de plantas térmoeléctricas (a gas natural) y se construyan centrales hidroeléctricas, necesarias dentro del esquema energético del país.

Según los generadores, el precio del gas natural, que actualmente se comercializa al sector eléctrico en US$1,5 por millón de BTU en boca de pozo, debería subir. El gerente general de Enersur (del Grupo Suez), Patrick Eeckelers, sostuvo que este insumo debería costar por lo menos US$4 por millón de BTU, lo que significa un aumento de hasta 160%.

Comparten esta opinión Javier García-Burgos, gerente general de la generadora Kallpa; Alejandro Ormeño, de SN Power; y Alfonso Bustamante, director de Edegel. ¿Cuál es la razón de este pedido? Según los ejecutivos, un precio bajo del gas natural no permite hacer rentable la construcción de plantas hidroeléctricas, pues estas demandan mucha más inversión y tiempo en su construcción (de cuatro a cinco años). Si a esto se le añade un gas natural barato, es imposible competir con las plantas térmicas.

Esto habría originado que en los últimos dos años las inversiones eléctricas se hayan concentrado en la generación térmica.

Actualmente, el 33% de las plantas eléctricas operan con gas natural, 55% son hidroeléctricas, 12% a diésel y el restante 5% usa como fuente de energía el carbón y el vapor. El próximo año, la proporción de las térmicas a gas será mayor: aumentaría a 40% por el ingreso de tres nuevas turbinas (que producirán 500 megavatios) y que están en plena construcción.

USO INEFICIENTE
El pedido de incremento del precio del gas natural también obedece a que no se está sacando el máximo provecho a un recurso que es finito. Aurelio Ochoa, analista de Energy Consult, señala que se está depredando este recurso porque las generadoras eléctricas que usan el gas podrían obtener 50% más de energía con el mismo volumen si hicieran inversiones en plantas de ciclo combinado (utilización del vapor obtenido por quemar el gas en generar más electricidad). Los generadores señalan que esto solo se lograría en la medida en que haya un precio más alto para el gas porque ahí sí se justificaría dicha inversión. Pero esto no es así.

García-Burgos indica que el precio del gas natural en el país es uno de los más bajos del mundo. El precio del millón de BTU en el mercado de referencia estadounidense Henry Hub es de US$7,5 el millón de BTU y hace un par de meses estuvo en US$10, mientras que en el Perú el precio ha sido de US$1,5.

Eeckelers, de Enersur, indica que si bien se requirió un precio promotor para construir plantas térmicas a gas natural, ahora se corre el riesgo de una concentración y dependencia de este recurso, razón por la que hay que sincerar su precio.

NO AL ALZA
Consultado sobre el tema, el ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, señala que un incremento en el precio del gas natural al sector eléctrico implicaría un alza de las tarifas a los usuarios. ¿De cuánto? Quizás 3%, refiere.

"Una cosa son los mayores márgenes que quieren tener las empresas eléctricas y otra una tarifa que esté al alcance de los consumidores y promueva la inversión y competitividad industrial", agrega.

Ochoa considera que si bien podría aumentar el precio del gas para hacer su uso más eficiente, lo correcto sería definir quién se beneficiará con este sobrecosto. Así, sugiere constituir un fondo orientado a generar más energía eléctrica eficiente y que abarate las tarifas para los consumidores. Ello permitiría aumentar los precios del gas natural.

Impondrán tarifa única en el transporte de gas natural
En los próximos días el Ministerio de Energía y Minas (MEM) publicaría una resolución ministerial que modificaría el reglamento de la Ley de Promoción de la Industria de Gas Natural, y establecería una tarifa única (llamada 'tarifa estampilla') en el transporte y distribución de este recurso en todo el país.

La disposición haría que todos los consumidores del gas natural paguen lo mismo, independientemente del lugar geográfico donde se conecten a las tuberías de transporte o distribución.

Esto implicaría, además, que las tarifas de cualquier proyecto de transporte de gas natural que se desarrolle en los próximos años para abastecer otras zonas del país deberán ser iguales a las del gas natural que se comercializa en Lima.

Así, la norma permitiría definir los costos de distribución del gas natural en Ica, cuya concesión se ha otorgado a Transportadora de Gas del Interior de Colombia.

Por ejemplo, una fuente del MEM señaló que de construir una empresa una central térmica a gas natural en zonas cercanas al pozo de gas natural pagaría lo mismo que si estuviera en Lima. "No se va a liberar del pago de transporte; va a pagar así no use el ducto", señaló.

La disposición también se aplicaría cuando opere el futuro gasoducto que se construirá en el sur del país por Energy Transfer o Kuntur Transportadora de Gas.

LAS CIFRAS:

US$1.057
Millones se invertirán en el sector eléctrico el 2008, principalmente en plantas termoeléctricas a gas natural.

12% fuee el crecimiento del sector eléctrico en el primer semestre de este año frente al año previo.

1.512 megavatios es la potencia instalada producida por plantas eléctricas a gas en el país.

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