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El Perú pierde US$900 millones al año por casos de cáncer no detectados a tiempo, según experto

7:54 | Unas 29 mil muertes se registran anualmente debido a ese mal. Entre 42 mil y 43 mil casos nuevos se dan en ese mismo periodo de tiempo en nuestro país

Por Bruno Ortiz Bisso

El doctor Ebert Poquioma estudió en la Universidad Peruana Cayetano Heredia y, aunque en un principio quería ser gastroenterólogo, tomó un camino poco común: desde 1994 decidió no atender pacientes, sino dedicarse a la investigación en salud pública.

"Estamos llenos de especialistas y no avanzamos nada. En cambio, tú podrías hacer escuela haciendo epidemiología y estadísticas", le aconsejaron sus maestros, como recuerda Poquioma.

Ha trabajado en el Ministerio de Salud, en Essalud, en el sector privado y ahora está en el Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas, por lo que asegura que conoce realmente cómo funciona el aparato de salud peruano.

En 1968, el doctor José Gálvez Brandon creó el registro de cáncer en el Perú, una herramienta importantísima para saber cómo, cuándo, dónde y a quiénes afecta esta enfermedad en nuestro país. Después de unos años el trabajo se dejó de lado y en los 90 se retomó. Desde el 2006 esta labor recayó en sus manos y, junto con su equipo, está por obtener cifras actualizadas.

Gracias a uno de sus más recientes trabajos de investigación, Poquioma estima que el Perú pierde por productividad unos US$ 900 millones al año, debido a la falta de prevención.

¿Para qué sirve un registro del cáncer?
Para conocer cada caso de cáncer ocurrido en los establecimientos de salud públicos y privados del país. Se registran los casos desde que son diagnosticados y se les hace seguimiento. Así conocemos qué pasa con el cáncer.

¿Cuál es la situación de esta enfermedad en el país?
Está creciendo. En unos meses tendremos los resultados de Lima y del resto del país, y me preocupa conocer la verdadera magnitud de esta enfermedad. Los que están en aumento son el cáncer de próstata, en los hombres, y el de mama, en las mujeres.

¿Cuántos casos nuevos de cáncer al año hay en el Perú?
En promedio, se registran entre 42.000 y 43.000 al año.

¿Y muertes por cáncer?
Unas 29.000 cada año.

¿Se sabe cuánto pierde el Perú a causa del cáncer?
En setiembre del 2007 participé en un proyecto de Usaid e hice el cálculo de lo que pierde el país por la incidencia del cáncer en la productividad de las personas. Me basé en un supuesto internacional, usado por el Banco Mundial, que señala que todos somos productivos de alguna manera hasta cumplir con la esperanza de vida de nuestro país (en el Perú es de 72 años). Con esa información, más datos sobre la prevalencia (cantidad de sobrevivientes de la enfermedad y de pacientes nuevos) y los tiempos promedio en los que se presenta el cáncer, además de información del extranjero sobre el porcentaje de discapacidad que ocasiona este mal, llegué a la conclusión de que son cerca de 900 millones de dólares al año que el Perú pierde por muerte prematura y vida con discapacidad por cáncer.

¿Esto se podría evitar con un programas de prevención?
Claro que sí. Calculo que se podría revertir la situación en un 40% o 50%, porque los cánceres que más se sufren en el Perú son prevenibles: de estómago, de cuello uterino, de mama y de pulmón.

¿Para cuándo tendrá los resultados más actuales del registro?
En unos seis meses debemos tener listos los resultados de Lima Metropolitana. En ocho meses esperamos tener los resultados a escala nacional. Todos se harán públicos debidamente.

LA FICHA
Nombre: Ebert Poquioma.
Cargo: Jefe de Epidemiología del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas.
Experiencia: Trabajó en el Ministerio de Salud y en la Superintendencia de Entidades Prestadoras de Salud.

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