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Barack Obama pudo haber sido estrella de la NBA

9:14 | Cuando estudiaba en Hawái, el próximo presidente de EE.UU. no se cansaba de anotar en los aros de baloncesto

Por Pedro Canelo

Barack Obama aprendió muy joven que el tamaño sí importa. Quedó a unos diez centímetros de la NBA, pero alcanzó la talla ideal para mirar todo desde arriba. Con su metro ochenta y cinco de estatura, Obama fue durante sus años de estudiante 'Barry O' Bomber', un exquisito jugador de baloncesto en el equipo de la Hawaii's Punahou High School, uno de los mejores institutos privados de Estados Unidos. Era el más alto de su grupo, suficiente para imponerse en marchas y manifestaciones. Sin embargo, a la hora de encestar se quedó con la talla de las ligas menores.

Usaba la número 23 en la espalda. Cosa curiosa, años después ese sería el número de Michael Jordan, el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos. A los 18 años, en 1979, 'Barry O' Bomber' fue la figura de su equipo (también conocido como los Rat Ballers), que esa temporada alcanzó las finales estatales.

"Pienso que se puede saber algo de una persona por la forma en que juega al baloncesto", dijo Obama en una programa de la cadena HBO. Para él un mensaje efectivo no puede pasar de 24 segundos, lo que dura la posesión de balón en el básquet.

En sus años de 'Barry O' Bomber', el próximo presidente del país más poderoso del mundo supo cuándo intentar una canasta de tres puntos o cuándo pasar el balón. Todo en milésimas de segundo. Ahora que es Barack Obama tendrá algunos minutos más, pero siempre estará la presión de esa última jugada, de ese lanzamiento apurado con el reloj en contra. Él ya sabe.

Pero Obama todavía sale a la cancha. El día que su partido lo designó como candidato presidencial sus asesores le pidieron que no jugara baloncesto para evitar lesiones imprevistas. El deporte lo desestresa y le da crédito. En el duelo de un ex boxeador (John McCain) con un basquetbolista (Obama) ganó el segundo sudando la camiseta en el cuarto de hora decisivo.

Los mejores jugadores de la NBA le dijeron sí a quien fuera 'Barry O' Bomber'. LeBron James -quien donó 200.000 dólares para la campaña del candidato demócrata-, Chris Paul, Kobe Bryant, entre otros, se sumaron al más efusivo, el histórico Earvin 'Magic' Johnson, quien aseguró que lloró toda la noche junto a su esposa después de ser confirmado el triunfo de Obama.

Barack no se ha olvidado de 'Barry O' Bomber'. No llegó a la NBA, pero a los 47 años se ganó otro lugar estelar. Michael Jordan y Charles Barkley, otros inmortales del básquet, también lo han elogiado por su condición de diferente. Obama: el electo presidente de EE.UU. que tiene en sus manos el destino político de millones. En esas manos contundentes y predestinadas. Barack Obama es zurdo.

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