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Horna y Cuevas vencen y se acercan a las semifinales en Shangái

7:38 | El peruano y el uruguayo se impusieron por 6-2, 6-7 (2-7) y 11-9.  El jueves jugarán ante el indio Mahesh Bhupathi y el bahameño Mark Knowles

Shangái (dpa) - La pareja formada por el peruano Luis Horna y el uruguayo Pablo Cuevas mantiene viva la esperanza de alcanzar las semifinales del Masters de tenis de Shanghai al ganar hoy a los sudafricanos Wesley Moodie y Jeff Coetzee por 6-2, 6-7 (2-7) y 11-9.

"Estamos muy contentos de seguir con vida. Hemos hecho un primer set perfecto. En el segundo, ellos sirvieron mejor y fue más parejo. Se decidió en el tercero, donde los cuatro estábamos muy nerviosos", resumió a la agencia dpa Horna.

Los sudamericanos, pareja número 13 del ranking, salieron hoy a la cancha casi vacía del estadio Qi Zhong decididos a lograr un triunfo que les mantuviera en la pelea por las semifinales.

Horna, de 28 años, y Cuevas, de 22, habían perdido en la primera jornada ante los estadounidenses Bob y Mike Bryan, primeros del ranking mundial.

Por ello, se dispararon de inicio 4-0 en el marcador al mantener ambos su servicio y quebrar a los dos oponentes sudafricanos, que acortaron distancias para situarse 4-2. El atisbo de recuperación se frustró con un nuevo break de Horna y Cuevas sobre el servicio de Coetzee, el más frágil de la pareja sudafricana.

Cuevas cerró con su saque el set por 6-2 en 30 minutos gracias, sobre todo, a un Horna muy agresivo con su volea e infranqueable en la red.

"Voleé bien, cerré bien los puntos. Con este sistema se juega muy rápido y es clave estar atento", señaló Horna.

Los cuatro jugadores mantuvieron su servicio en un segundo set muy controlado, sin apenas errores, que se decidió en el tie-break.

Moodie y Coetzee se pusieron en ventaja 4-1 y se apuntaron la segunda manga por un claro 7-2.

El duelo se iba a decidir en el super tie-break, a diez puntos, tras 1:21 horas de juego. Horna y Cuevas desperdiciaron un 2-0 a favor y cedieron cuatro puntos seguidos a los sudafricanos con dos dobles faltas del peruano.

Los sudamericanos, espoleados por Cuevas, se mantuvieron vivos en el partido y se adelantaron 5-4. El duelo estaba pendiente de cualquier mínimo detalle. En juego estaba tener aún abierto el camino a semifinales.

Moodie y Coetzee se situaron con 7-5 a favor. "¡Vamos Lucho, vamos Pablo!", gritaba algún compatriota desde la grada, donde se veía una bandera uruguaya.

Una doble falta de Coetzee acercó a Horna y Cuevas a un punto: 8-7. El uruguayo ganó sus dos servicios y la dupla sudamericana gozó al resto de su primer punto de partido con 9-8 a favor. La derecha de Cuevas se fue larga.

Una volea fallada por Moodie dio el segundo match point a los sudamericanos, ahora con servicio de Horna, que conectó un ace que los acercó a semifinales tras 1:36 horas de partido.

"El partido estaba muy duro, jugamos muy bien al final y 'Lucho' logró un ace increíble. Me dijo que iba a hacer un servicio seguro y logró el más fuerte del partido", señaló a dpa Cuevas, muy firme con su saque al principio y final del encuentro.

"Estaba seguro de que ese servicio no iba a volver. Si hubiera tenido que hacerlo con el segundo, hubiera golpeado igual. Tenía claro que ese punto no lo íbamos a jugar", contó Horna sobre el segundo match point, que fue definitivo.

"Para nosotros estar acá ya es importante. En el segundo set ante los (hermanos) Bryan ya vimos que podíamos hacer algo bueno", agregó el peruano.

El jueves, la dupla sudamericana, campeona de Roland Garros en junio, buscará confirmar su pase a semifinales frente a la formada por el indio Mahesh Bhupathi y el bahameño Mark Knowles, terceros del ranking mundial.

Quien venza accederá a semifinales ya que Bhupati y Knowles cayeron hoy contra los Bryan por 7-5, 3-6 y 10-4 en 1:33 horas en el otro partido del Grupo Rojo. Los estadounidenses, ya clasificados para la ronda de los cuatro últimos, buscan su quinto título del Masters y acabar el año como líderes del ranking.

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