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Obtienen imágenes de distante sistema solar

21:21 | El telescopio espacial en órbita Hubble encontró el primer exoplaneta -que orbita alrededor de una estrella que no es el Sol- de manera visual

Washington (Reuters).- Telescopios de la Tierra captaron las primeras imágenes visuales reales de varios planetas que orbitan alrededor de otra estrella cercana.

El telescopio espacial en órbita Hubble encontró el primer exoplaneta -que orbita alrededor de una estrella que no es el Sol- de manera visual.

Una serie de imágenes muestran tres planetas gigantes orbitando alrededor de una estrella llamada HR8799 en la constelación de Pegaso, a aproximadamente 130 años luz de la Tierra. Un año luz corresponde a la distancia que viaja la luz en un año o 10 billones de kilómetros.

Los planetas tienen varias veces la masa de Júpiter.

"Finalmente tenemos una imagen real de un sistema completo", expresó Bruce Macintosh, un astrofísico del laboratorio nacional Lawrence Livermore en California y miembro del equipo de científicos que realiza las observaciones.

"Este es un hito en la búsqueda y caracterización de los sistemas planetarios alrededor de las estrellas", agregó.

Hasta el momento se han encontrado cerca de 300 planetas orbitando otras estrellas aparte del Sol, pero han sido localizados utilizando medidas indirectas, principalmente observando sus efectos en los campos gravitacionales de sus soles.

"Cada exoplaneta detectado hasta el momento ha constituido un giro en la gráfica", indicó Macintosh en una declaración. "Por ocho años hemos intentado conseguir imágenes de los planetas sin suerte y ahora tenemos fotografías de tres planetas en un mismo momento", agregó.

En la edición del viernes de la revista Science, los astrónomos dijeron que utilizaron los telescopios Keck y Gemini en Hawái para obtener las imágenes, las que pueden verse en el sitio de internet http://www.gemini.edu.

Las fotografías muestran borrosas manchas que los astrónomos aseguran son planetas.

En el segundo estudio, el astrónomo Paul Kalas y sus colegas de la Universidad de California, en Berkeley, utilizaron el telescopio espacial Hubble para captar imágenes de un planeta al que llamaron Fomalhaut b.

El planeta orbita la estrella Fomalhaut, la cual se ubica a 25 años luz de la Tierra, en la constelación de Piscis Austrinus (Pez Austral).

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