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Británico quiere ser el más joven en dar vuelta mundo navegando solo

17:03 | Michael Perham, de 16 años, zarpó hoy del puerto de Portsmouth en un velero de 15 metros de largo. Espera terminar su travesía en cuatro meses y medio

Londres (DPA).- Un joven británico de 16 años quiere convertirse en la persona más joven en dar la vuelta al mundo navegando en solitario: Michael Perham, de la pequeña ciudad de Potters Bar, cerca de Londres, se echó hoy a la mar desde Portsmouth.

A bordo de su velero de 15 metros de largo lleva un tonel con alimentos y el equipamiento que necesitará durante su travesía, en la que deberá recorrer 21.600 millas marinas (40.000 kilómetros) atravesando el ecuador y cada uno de los grados de longitud del planeta, para lo que se calcula que necesitará alrededor de cuatro meses y medio.

El adolescente se convirtió ya hace dos años en el más joven en atravesar solo el Atlántico en velero. Hasta ahora, el australiano Jesse Martin ostenta el récord en recorrer el mundo solo en velero, tras hacerlo en 1999 a sus 18 años.

"Es un poco locura", reconocía Michael poco antes de desatar las cuerdas de su velero en el puerto de la sureña ciudad inglesa. "Estoy un poco nervioso, pero por otro lado muy emocionado".

Michael se alegra de poder pasar las próximas semanas en armonía con la naturaleza. "Es simplemente fantástico", afirma. "Pero a uno no le gusta naturalmente estar más de cuatro meses solo". Para poder superar los efectos adversos de la soledad, Michael ha sido entrenado especialmente por psicólogos.

Pese a todo, el joven parecía un poco perdido al hacer las últimas señas a sus padres al partir con su velero de color verde oscuro ante un cielo de negras nubes. "Estoy tan orgullosa de él, está cumpliendo su sueño", explicaba su madre, Heather, de 51 años, visiblemente emocionada.

El único contacto que podrá tener en los próximos meses con su hijo será por el teléfono satelital que Michael lleva a bordo de su velero, junto con una gran reserva de su chocolate preferido, como reveló su madre. También lleva sus regalos de Navidad, decoración incluida. Durante ese tiempo, Michael tendrá que estar cerca de la costa de Sudáfrica.

Para lograr el récord aspirado, Michael tendrá que cruzar el mar del globo sin apoyo exterior y solo con ayuda del viento y la navegación.

Durante su viaje navegará a lo largo de la costa africana y después pasará, entre otros, junto al cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica, el de Leeuwin en el suroeste de Australia y el de Hornos en la punta sur de Sudamérica. Si todo va bien, estará de vuelta con su barco "totallymoney.com", nombrado como el patrocinador de su aventura valorada en 200.000 libras (236.000 euros/297.000 dólares), a mediados de marzo en Portsmouth.

A los siete años, su padre le enseñó a navegar. "Como padre siempre está uno preocupado", reconoce el responsable de su afición, de 49 años. "Pero da igual que tenga 16, 26 o 36, los padres siempre tienen miedo por su hijo".

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