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Después de ocho años los turistas retornan a Belén para pasar Navidad

11:19 | Las autoridades prevén que esta noche lleguen entre 35 a 40 mil extranjeros, la mayoría conformados por israelitas

Belén (AP/Reuters) .-Las habitaciones quedaran pequeñas en Belén por Navidad, ya que muchos turistas regresan a esta ciudad después de 8 años de la Intifada, la mayoría conformados por israelitas.

Pero ahora, este año, 1.3 millones de turistas visitaron el lugar, esto seria el doble de personas que el año pasado.

"En la época de Navidad estamos esperando que lleguen esta noche entre 35 a 40 mil turistas", asegurò un funcionario palestino.
 
Para la seguridad se contara con mas de mil 500 oficiales palestinos los cuales han sido empleados para cuidar Belén durante la época de vacaciones, estos están aparentemente armados con caramelos y con tarjetas de Navidad en la cual incluyen los números de emergencia.

El comercio en el lugar donde según la Biblia nació Jesús quedó devastado tras un levantamiento palestino contra la ocupación israelí en el 2000, meses después de que una visita papal y las celebraciones del milenio auguraran un futuro prometedor para Belén como un imán para turistas y peregrinos.

Ocho años más tarde, las esperanzas de un acuerdo final con Israel se han desvanecido, al igual que orificios de bala en la Basílica de la Natividad, testigo de un sitio de cinco semanas en el 2002. Pero la disminución en la violencia ha tentado al regreso de los turistas, quienes ya no temen a los atacantes suicidas ni que en las calles estallen enfrentamientos.

"Hemos sido testigos de una recuperación del turismo", dijo Khouloud Daibes-Abu Dayyeh, la ministra de Turismo de la Autoridad Palestina, mientras recorría las artesanías y decoraciones festivas a la venta en puestos de madera en el mercado navideño de estilo alemán.

"Hemos puesto a Palestina de vuelta en el mapa como destino", agregó, luego de destacar que los índices de ocupación hotelera ahora estaban por sobre el 70 por ciento, comparado con el 10 por ciento de hace unos años.

Los israelíes le atribuyen parte de esa calma en las calles de la cercana Jerusalén a los cientos de kilómetros de muros y vallas en torno a Cisjordania. 

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