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El 'Gigante del Amazonas' ya tiene 48 años

10:55 | En un estanque del Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana se encuentra el paiche más longevo de la Amazonía. Mide casi dos metros y medio

Iquitos.- Los visitantes y también expertos que trabajan en el Centro Hidrobiológico Quistococha del Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana (IIAP), de esta ciudad, no salían de su asombro.

De uno de los estanques en donde a diario trabajadores y especialistas realizan estudios y programas de reproducción del paiche, emergió de pronto un gran ejemplar de esa especie y en una suerte de exhibición imitó movimientos observados solo en delfines o bufeos. Era el 'Gigante del Amazonas', bautizado así por tener un tamaño de casi dos metros y medio y más de 230 kilos que hizo 'su presentación' ante visitantes extranjeros y peruanos, entre estos periodistas de El Comercio.

Según refieren expertos del IIAP, era una conducta que nunca antes había mostrado el referido paiche que, además, es señalado como el más longevo de este tipo de peces en cautiverio.

El 'Gigante del Amazonas' es uno de los peces de escama más grandes de la región amazónica que está en cautiverio desde hace 48 años. Es uno de los 'fundadores' de este centro hidrobiológico y fue capturado muy pequeñito en una de las cochas que forman la gigantesca cuenca del Amazonas. Junto a él también está otro paiche un poco menos antiguo pero que supera los 40 años", relató ayer el doctor Luis Campos Baca, presidente del IIAP.

El paiche es un pez raro porque respira del aire atmosférico. Por eso sale cada 20 minutos a la superficie. Si se mantiene mucho tiempo debajo del agua se ahoga, pero si también se le mantiene mucho tiempo fuera de ella se muere por falta de humedad. "Por eso algunos lo consideran un fósil viviente", añade.

Relató que en dicho centro, luego de haberse logrado exitosos proyectos de reproducción de esta especie que estaba al borde de su extinción, realizaron programas de repoblamiento en numerosas cochas asegurando así su continuidad y "sobre todo dando a las comunidades nativas y pobladores de la selva una fuente rica en alimentos".

El 'Arapaima gigas' (su nombre científico) es apetecido por su alta calidad de carne que no tiene huesos o espinas. Por la presión de pesca, la población del paiche descendió en los últimos años, al punto que es considerado especie amenazada en la lista de la Convención Internacional de Tráfico de Especies (Cites).

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