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China informa sobre un nuevo caso de gripe aviar

11:58 | Las autoridades advirtieron que el riesgo de que se incrementen el número de enfermos por el virus aumentará durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar

Beijing (Reuters).- Las autoridades de China informaron el lunes que un joven de 16 años de la provincia central de Hunan se enfermó gravemente después de contraer el virus de la gripe aviar H5N1, convirtiéndose en el tercer caso notificado en los últimos días.

El Ministerio de Salud indicó en su página en internet que el adolescente ingresó al hospital en Hunan el 16 de enero y que el centro de control de enfermedad de la provincia confirmó su infección con el virus H5N1.

China había informado la aparición de dos nuevos casos de la enfermedad durante el fin de semana. Las autoridades advirtieron además sobre el riesgo de que se produzcan más casos de gripe aviar en seres humanos por el feriado del Año Nuevo Lunar.

"La condición del paciente es crítica", señaló el comunicado de la cartera de salud, que agregó que el joven previamente había tenido "contacto con aves de corral muertas".

Hasta este mes, China no había registrado casos humanos de la infección durante casi un año, pero ahora confirmó cuatro en menos de dos semanas. Dos de esas personas murieron.

Una mujer de 27 años de la zona oriental del país falleció el miércoles y una joven de 19 años lo hizo a comienzo de mes en Beijing.

"Cuando se aproxima el Festival de Primavera hay frecuentes movimientos de productos de aves de corral y aumenta el riesgo de brotes y transmisión del virus", indicó, por su parte, el Ministerio de Agricultura en un comunicado.

El Festival de Primavera, o feriado por el Año Nuevo Lunar, comienza el próximo lunes, acompañado de un movimiento masivo de personas hacia sus provincias de origen para fastuosas comidas de celebración.

El máximo funcionario de salud de Hong Kong, York Chow, instó a China a dar a conocer los resultados de las pruebas epidemiológicas que realizó en los tres últimos casos detectados de influenza aviar.

"Hay fundamentalmente dos aspectos por los que estamos preocupados. Uno es si hay un brote de gripe aviar en las aves de corral y, en caso de haber casos humanos, si hay algún cambio en el virus", dijo Chow, secretario de alimentos y salud de Hong Kong.

El funcionario también dijo estar preocupado por la posibilidad de "pollos infectados de manera silente", que portarían el virus y transmitirían la enfermedad sin mostrar síntomas exteriores como los de la gripe aviar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó que las personas deben estar atentas a cómo protegerse de la influenza aviar.

PRECAUCIONES
Durante el período feriado, cuando las personas están más expuestas a las aves y su consumo aumenta, las personas deben mantener precauciones normales contra la gripe aviar, como asegurarse una buena cocción de los alimentos y lavarse las manos después de tocar carne cruda, indicó un comunicado.

China informó durante el fin de semana que una mujer de la zona oriental del país murió y otras dos niñas estaban críticamente enfermas en el norte luego de infectarse con el virus H5N1.

Estas últimas infecciones habrían llevado el número total de casos de gripe aviar en China a 34 personas, de las cuales al menos 22 murieron.

El virus H5N1 sigue siendo básicamente una enfermedad de las aves, pero los expertos temen que pueda mutar a una forma que se contagie fácilmente entre los humanos y generar una pandemia que podría causar la muerte de millones de personas en todo el mundo.

Con la mayor población de aves de corral del mundo y cientos de millones de ellas en los patios traseros de las casas, muchos especialistas creen que China se encuentra en una mala situación para contener la influenza aviar.

Desde que el virus H5N1 resurgió en Asia en el 2003, infectó a 394 personas y causó la muerte de 248 de ellas en 15 países diferentes, según cifras de la OMS actualizadas al 14 de enero.

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