15 de diciembre: ¿Qué pasó un día como hoy?
15 de diciembre: ¿Qué pasó un día como hoy?
Carlos Batalla

José Saramago tomó conciencia de su nombre completo cuando se inscribió en la primaria, a los siete años de edad, y se dio cuenta de que tenía un apellido de más. Nacido el 22 de noviembre de 1922 en una familia de campesinos, en Azinhaga, una pequeña villa en la ribera del río Almonda, al norte de Lisboa,

Si sus padres se llamaban José de Sousa y María da Piedade, ¿cómo llegó a apellidarse Saramago? José Saramago no sería el mismo si no fuera por el ingenio o la confusion del registrador que incorporó el sobrenombre de 'Saramago'  (significa hierba silvestre comestible) porque ese era el nombre con el que se conocía a su clan familiar.

Publicó sus primeros libros a fines de los años 40, pero un prolongado y terco silencioso se rompió en 1966 cuando publicó el poemario "Possible Poems". Dejó la poesía y se concentró en la novela, que tiene mucho de poética.

Ese diciembre del 2000, en la capital peruana, no fue un mes más en el calendario. Ese mes, el viernes 15 de ese mes, llegaría a Lima el premio Nobel portugués, alta distinción que se le concedió dos años antes. El autor de "El evangelio según Jesucristo" (1991) estaba entonces anonadado por tanta cortesía y cariño de su público lector.

Saramago venía a Lima para presentar su reciente novela “La caverna”. Eran las 8:45 de la noche cuando su avión, procedente de Buenos Aires, pisó tierra peruana.

El sábado 16 y domingo 17 fueron libres para que el escritor pudiera visitar el Cusco, ciudad que añoraba conocer. El lunes 18, al mediodía, dio una animada conferencia de prensa en el Centro Cultural de la Universidad Católica. Y esa misma noche, a las 7:30 p.m., el público limeño invitado pudo escuchar sus palabras en la presentación de "La caverna", en el ZUM de la Universidad de Lima.

Con “La caverna”, el escritor portugués completó una trilogía que se inició con "Ensayo sobre la ceguera" (1995) y siguió en "Todos los nombres" (1997). El fondo del asunto era, como no cabía otra, su visión crítica sobre la paulatina deshumanización de la sociedad de fin del milenio. 

15/12/1832: Nace el ingeniero francés Gustave Eiffel.

15/12/1907: Nace Oscar Niemeyer, el arquitecto brasileño que diseñó la ciudad de Brasilia.

15/12/1939: Se estrena la película

15/12/1944: Muere el músico Glenn Miller que se dirigía en avión a París a tocar para las tropas estadounidenses.

15/12/1953: Se inicia el conflicto entre Corea del Norte y Corea del Sur, denominada “Guerra de Corea”.

15/12/1960: El rey Balduino de Bélgica contrae matrimonio con la española Fabiola de Mora y Aragón.

15/12/1961: El ex oficial nazi es condenado a muerte por un tribunal de Jerusalén.

15/12/1970: Se inaugura el circuito de playas en la Costa Verde.

15/12/1994: Líneas de Nasca son declaradas “Patrimonio Cultural de la Humanidad”.

15/12/1999: El presidente Bill Clinton abre en Washington negociaciones de paz entre Israel y Siria (suspendidas en 1996).

Día de la Virgen de la Puerta.

Todo esto ocurrió un 15 de diciembre.

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