Los ingresos de Venezuela dependen casi enteramente de la venta de petróleo. (Foto: Carlos Becerra/Bloomberg).
Los ingresos de Venezuela dependen casi enteramente de la venta de petróleo. (Foto: Carlos Becerra/Bloomberg).

Caracas [EFE]. , un país del que se estima que cerca del 90% de sus ingresos dependen de la producción petrolífera, observa con miedo el desplome de los precios del crudo en el mundo, un fenómeno causado por la pandemia del que alarga la sombra de un posible “default”, el temido impago de deuda.

Este lunes, Estados Unidos fue testigo de una situación inédita: el petróleo intermedio de Texas (WTI) protagonizó una caída histórica del 305% y, por primera vez desde que hay estadísticas, entró en valores negativos, pues el precio del barril estadounidense quedó en -37,63 dólares.

Sin embargo, los datos de la cesta venezolana no se hacen públicos hasta el próximo viernes y ya algunos expertos estiman que el precio ronda a inicios de semana los 2,15 dólares, muy lejos del caos estadounidense pero que limita los ingresos petrolíferos venezolanos en un país que depende de ellos más que ningún otro en la región.

Estas son algunas claves de los riesgos que supone para Venezuela la coyuntura actual de precios:

1.- EL WTI NO AFECTA A VENEZUELA

Tal y como recuerda el economista experto en petróleo de la Universidad Central de Venezuela (UCV) Rafael Quiroz, la gran diferencia es que el crudo WTI “no sale de la geografía estadounidense, porque rige solo para el mercado interno”, mientras que el venezolano “va a Asia y a Europa”.

Además, el crudo venezolano “ya no pisa terreno estadounidense” y, por tanto, no le afecta de ninguna manera el WTI. Ese índice tiene así “un efecto muy del mercado norteamericano” y no afectó al petróleo del país caribeño.

De hecho, en este momento se vive una situación casi inédita, pues el petróleo venezolano se ubica con un valor mayor que Quiroz estima que se cotizó el lunes en un promedio de 7,4 dólares el barril, si bien el precio de realización, "es decir, el que se llama también de venta o mercado", estuvo alrededor de los 2,10 dólares.

Por tanto, y pese a que el golpe no haya sido el mismo que el de EE.UU., el precio es el más bajo en los últimos 47 años, tal y como recuerda Quiroz, que detalla que el costo de producción ronda los 18,5 dólares por barril.

2.- UN PRECIO VOLÁTIL QUE PUEDE RECUPERARSE

“No hay algo tan volátil como el precio de petróleo”, advierte Quiroz, quien considera que “el mercado de los hidrocarburos es impredecible” y va muy de la mano de la economía global y por tanto de la recuperación de las grandes potencias tras el paso de la pandemia del COVID-19.

“Aquí se puede jugar, si se quiere a la lotería, pero a estos precios, en forma promedio, no los soporta no sólo Venezuela, Estados Unidos tampoco”, asegura.

Por eso pide que “no crea el mundo que los precios bajos llegaron para quedarse” y “los precios altos se fueron de vacaciones”. La situación puede revertirse, pese a lo difícil de los pronósticos acerca de cuándo eso sucederá ante la volatilidad del mercado de los hidrocarburos y la dependencia de un elemento extraño como el coronavirus.

3.- UNAS PÉRDIDAS CLAVES PARA LA ECONOMÍA VENEZOLANA

En todo caso y según los primeros cálculos estimados por Quiroz, si se mantuvieran los precios de este lunes le haría “daño a la economía nacional”, pues considera que con un promedio anual que ronde los 2,10-2,15 dólares por barril, “el Estado venezolano dejaría de recibir 40.000 millones de dólares”, lo que supone “una línea bastante gruesa para la economía venezolana”.

En todo caso y según el último dato oficial publicado el pasado viernes, antes del desplome estadounidense, el precio del petróleo venezolano ya había sufrido una caída considerable hasta los 92,03 yuanes (13,03 dólares) por barril, tras perder 3,88 dólares con respecto al precio de la semana anterior. Siempre por debajo de los costos de producción.

4.- LA DEUDA TIEMBLA

El director de Ecoanalítica, Asdrúbal Oliveros, coincide con Quiroz en considerar que la sombra del “default” acecha la economía venezolana, puesto que habría “un colapso muy fuerte del flujo de caja y de los ingresos del Gobierno”.

“Habíamos considerado que, con un escenario con un barril petrolero promedio de 24 dólares para este año, los ingresos de Venezuela podían caer cerca de un 68%”, explica el economista con un cálculo muy halagüeño comparado con los precios actuales derivados de la pandemia.

Eso generaría una profundización “del déficit de la balanza de pagos del Estado venezolano”, lo que se complica para el país caribeño puesto que la producción petrolera no es rentable y genera una “incapacidad para hacer frente a los pagos de importaciones y a los compromisos de deuda que tiene el Estado venezolano”.

“Con estos precios se hace inviable que se pueda cumplir con los compromisos de pagos, sobre todo con China”, subraya Oliveros.

5.- UNA PRÓRROGA NECESARIA

Por eso, cree que para el Gobierno de Nicolás Maduro será necesario “negociar con China algún tipo de exención de pago, alguna mora pactada”, si bien subraya que los procesos de negociación de deuda con el gigante asiático han sido siempre “muy opacos”.

Pese a la falta de datos oficiales, el último dato del Parlamento venezolano, de mayoría opositora, estimó en agosto del año pasado en más de 160.000 millones de dólares la deuda soberana del país ante el “ocultamiento de cifras” por parte de las autoridades.

6.- EL PETRO NO DEPENDE DEL PETRÓLEO

Una de las grandes apuestas de Maduro ha sido la criptomoneda Petro, cuyo valor se suponía fijado al precio del petróleo, una suerte de salvavidas que ha quedado relegado a una unidad de cuenta.

Con estos descensos, son muchos los que se han preguntado qué sucedería con el Petro. Pues bien, Oliveros explica que "es una invención del Gobierno bastante arbitraria", ya que se "fijan los valores en función de las necesidades del Gobierno, no de las condiciones de mercado".

De ese modo, se convierte en "una creación arbitraria del Gobierno que depende mucho" de lo que el Ejecutivo se plantea.

“Si preguntas con lógica del mercado o de lo que es un criptoactivo, efectivamente tendría que venir una modificación total porque está atada al comportamiento del barril petrolero”, algo que en este caso no ha sucedido y ha consolidado su estatus como “unidad de cuenta”.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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Derrumbe histórico del petróleo. (AFP).

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