Cynthia Jo, ingeniera pesquera que se encuentra en la ciudad de Busan, atraviesa su cuarto día de cuarentena en la Universidad Nacional de Pukyong. (Cortesía).
Cynthia Jo, ingeniera pesquera que se encuentra en la ciudad de Busan, atraviesa su cuarto día de cuarentena en la Universidad Nacional de Pukyong. (Cortesía).
Kattia Rocca

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Dieciocho muertos y más de 3.000 casos de contagios han detenido por completo la actividad diaria de , uno de los países de Asia más afectados por el nuevo . En medio de la preocupación, Cynthia Jo, una ingeniera pesquera peruana que se encuentra en cuarentena en la Universidad Nacional de Pukyong, relata que las calles están vacías y solo se ven a empleados del gobierno desinfectando trenes, templos y lugares concurridos.

La estudiante, que está por empezar una maestría, viajó en plena explosión del coronavirus y para sus seres queridos no fue fácil despedirse ante el temor de la enfermedad. Ella cuenta que desde el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez de Lima uso mascarillas, una medida que al inicio podría parecer extraña, pero hoy, por el avance del virus, es casi una obligación.

“Un detalle que llamó mi atención fue que en el avión de Atlanta (Estados Unidos) a Seúl (Corea del Sur) había gente tosiendo muy fuerte, resfriada. No usaban el tapabocas, yo ni quería respirar. No sé si tenían el coronavirus, dijo nuestra compatriota. La situación se dio pese a todas las alarmas de la Organización Mundial de Salud (OMS).

Si bien al iniciar su travesía no encontró a muchas personas con tapabocas, en Seúl el panorama era otro, ya que en Corea del Sur el uso es obligatorio. “En la capital había un robot que te seguía y daba recomendaciones tipo ‘si estás enfermo, llama a tal número’ y te recordaba que debes lavarte las manos. Además, había siempre alcohol en gel fuera de todos los baños”, agrega.

Estudiante peruana en cuarentena en Busan: “La ciudad está paralizada”

Calles vacías en Busan

Tras treinta horas de viaje, Cynthia se instaló en la ciudad de Busan. Al llegar le tomaron la temperatura con un aparato electrónico para descartar algún síntoma del coronavirus.

Si es que tenía fiebre me aislaban inmediatamente. Igual, antes de partir nosotros teníamos que llenar un cuestionario de salud. Te preguntaban si hace 21 días has tenido fiebre, diarrea... un montón de síntomas. Si tenías alguno también te aislaban”. Esto último pasó con un joven con quien compartió el viaje y quedó retenido en Busan.

Documento donde mencionabas si tenías algún síntoma en Seúl. (Cortesía).
Documento donde mencionabas si tenías algún síntoma en Seúl. (Cortesía).

Busan es una de las ciudades más importantes de Corea del Sur y según pudo averiguar los días previos a su viaje, se trataba de una zona de gran movimiento y con mucha gente en las calles. No obstante, el panorama era otro a su llegada. “Me imaginaba una ciudad muy concurrida, pero está paralizada”, afirmó durante una videollamada.

Esto se debe a que muchas compañías han optado por el teletrabajo. “Algunas empresas como el Korea Maritime Institute, con los que yo me comunico, han decidido que sus empleados trabajen desde casa. Si hay una reunión muy importante, recién tendrían que ir a las oficinas con las medidas de seguridad necesarias”, añade.

Las estimaciones hacia la tarde del domingo indican que hay entre 81 infectados en la ciudad que la hospeda. “Hay una página coreana llamada ‘Arirang’ donde hay información actualizada y puedes ver en un mapa cuántos casos confirmados hay. Que yo sepa hay 81, porque converso con amigos y ellos entienden los noticieros coreanos”, señaló.

La vista que tiene la estudiante peruana en el piso 14 de la Universidad Nacional de Pukyong. (Cortesía)
La vista que tiene la estudiante peruana en el piso 14 de la Universidad Nacional de Pukyong. (Cortesía)

Cuarentena para estudiantes extranjeros

Ni bien llegó a la Universidad Nacional de Pukyong, Cynthia recibió mascarillas y alcohol en gel. “No puedo salir, solo para recoger mi comida, la cual siempre está en una mesa saliendo del pasillo”, dice. Incluso para la comida tiene horarios: a las nueve de la mañana sale por su desayuno, a las 12:30 de la tarde recoge su almuerzo y a las 9 de la noche, la cena.

¿Por qué 14 días de cuarentena? “Nos comentaron que el virus empieza en un periodo de incubación entre 4 y 14 días, entonces teníamos que estar aislados porque venimos de otros países”, cuenta.

Otro de los pasos que debe seguir es tomarse la temperatura y reportarlo. “Apenas uno de los estudiantes se sienta mal tiene que comunicarlo para evitar el contagio. De hecho, nos dieron un comunicado donde advierten de los peligros del contagio pues aquí hay más de 500 estudiantes viviendo. En otras universidades han tenido que irse todos a sus casas. Acá hay muchos estudiantes extranjeros, un contagio sería un gran problema”, sentencia.

Cynthia Jo (tercera) llegó a Busan, Corea del Sur, el 26 de febrero y desde ese momento se encuentra en una cuarentena que espera que acabe el 15 de marzo. (Cortesía)
Cynthia Jo (tercera) llegó a Busan, Corea del Sur, el 26 de febrero y desde ese momento se encuentra en una cuarentena que espera que acabe el 15 de marzo. (Cortesía)

Usualmente Cynthia revisa sus libros, mira series o películas y conversa con sus familiares o amigos para hacer más ligera la cuarentena. Contempla que sus clases inicien el 16 de marzo, aunque sospecha que esta fecha puede postergarse, pues la medida de suspender el inicio de las actividades universitarias se dio cuando había solo 29 casos confirmados, ahora Corea del Sur tiene más de 3.500.

El gobierno cubre el tratamiento del coronavirus

En Corea del Sur el test para saber si tienes el coronavirus es gratuito, al igual que el tratamiento. “En otros países tienes que pagar por hacerte el test y mucha gente no lo hace por el dinero. Por eso, dicen, el contagio es mayor”, agrega.

Del mismo modo, otra cosa que le llamó la atención son los mensajes a los celulares. “Me llegan alarmas que están en coreano y las traduzco gracias a un amigo. Estos te dicen si hay un caso nuevo en Busan, lo mejor es que te dicen dónde estuvo el infectado y a qué hora. Entonces si tú has estado por ahí debes ir voluntariamente a hacerte el chequeo”, añade.

La estudiante recibe mensajes de texto del gobierno sobre si ha un nuevo caso en su región. (Cortesía).
La estudiante recibe mensajes de texto del gobierno sobre si ha un nuevo caso en su región. (Cortesía).

La compatriota aún pasará mucho tiempo en Corea del Sur, en total 18 meses para acabar su maestría. Beca que ganó al igual que otros estudiantes de Venezuela, África y Europa para un programa piloto.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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