Las últimas cifras de la OMS reportan que en China hay 80 mil casos confirmados de infectados por el nuevo coronavirus Covid-19 y en el mundo ya se registran otros 3 mil en 40 países. (AFP)
Las últimas cifras de la OMS reportan que en China hay 80 mil casos confirmados de infectados por el nuevo coronavirus Covid-19 y en el mundo ya se registran otros 3 mil en 40 países. (AFP)
Idafe Martín Pérez

Las últimas cifras de la OMS reportan que en China hay 80 mil casos confirmados de infectados por el nuevo Covid-19 y en el mundo ya se registran otros 3 mil en 40 países.

La tendencia, además, indica que los casos confirmados fuera de son, por primera vez, superiores a los del gigante asiático. Estos factores, sumados a la llegada del virus a Latinoamérica o el acelerado contagio en Europa, hace que cada vez se hable más sobre una posible pandemia.

El Comercio conversó al respecto con Emmanuel André, microbiólogo y especialista en Medicina Global en el Laboratorio de Bacteriología Clínica de la Universidad belga de Lovaina, en donde intentan desarrollar una vacuna contra el coronavirus.

— ¿Estamos ante una pandemia o las medidas restrictivas podrán impedir que el virus siga expandiéndose?

El Covid-19 ha sido capaz de difundirse en muchos países desde su fuente inicial y tenemos señales de que la situación es muy difícil de controlar en algunos de esos países secundarios, como Irán, Italia o Corea del Sur. Las medidas tomadas eran necesarias y ayudan a limitar y retrasar la difusión del virus. Pero cada día estamos más cerca de la definición de pandemia. Nuestro enfoque ahora no es sólo prevenir la emergencia de la enfermedad en otros países, sino mitigar su impacto desarrollando estrategias de control de la enfermedad y encontrando nuevos tratamientos.

— ¿China tomó las medidas correctas?

Enfrentarse a la emergencia de una enfermedad como el Covid-19, que es particularmente infecciosa y severa es una situación muy complicada y China ha tomado las medidas correctas. Por supuesto, la historia nos contará en el futuro cómo la situación podía haber sido prevenida y controlada, pero ahora estamos en una situación sin precedentes que requiere compartir conocimientos e informaciones entre países e investigadores de todo el mundo. En ese aspecto China está haciendo esfuerzos importantes.

Una mujer compra un desinfectante hecho en casa por la farmacia Bandi, en Milán, Italia. El país es el más afectado de Europa con 370 casos y 12 muertos, lo que ha provocado una sobredemanda de mascarillas y productos sanitarios. (Reuters)
Una mujer compra un desinfectante hecho en casa por la farmacia Bandi, en Milán, Italia. El país es el más afectado de Europa con 370 casos y 12 muertos, lo que ha provocado una sobredemanda de mascarillas y productos sanitarios. (Reuters)

— ¿Qué otros países podrían afrontar problemas y ayudar a encontrar soluciones?

Todos los países, particularmente los que tienen pacientes infectados de Covid-19, son colectivamente responsables de tomar las medidas que prevengan que siga el contagio. Es un problema global que requiere solidaridad entre países.

— El virus tiene una tasa de mortalidad mayor que el de la gripe común pero fuera de Wuhan menor del 1%. ¿Cree que la reacción, sobre todo mediática, es correcta o alarmista?

Esta es una nueva enfermedad contra la que los seres humanos tenemos muy baja inmunidad y para la que todavía no tenemos vacuna. Esa es la razón de que sea tan severa. Creo que es normal que los medios informen al público de los riesgos y de la evolución de la situación. Comunicar con transparencia debería permitir la prevención de comportamientos irracionales y de noticias falsas.

— ¿Cree que tendría sentido cerrar las fronteras internas europeas?

Las fronteras no deberían cerrarse porque esto no sería eficiente para resolver el problema. Pero la gente debe entender que en algunas situaciones específicas la limitación de movimientos y de contactos puede ayudar a contener la enfermedad.

Personal de salud fumigando el Parlamento de Corea del Sur, en Seul. El país asiático anunció 169 nuevos casos de coronavirus y suma ya 1.146 contagios, aunque la inmensa mayoría de ellos siguen produciéndose en torno a la ciudad de Daegu, al sureste. (AFP)
Personal de salud fumigando el Parlamento de Corea del Sur, en Seul. El país asiático anunció 169 nuevos casos de coronavirus y suma ya 1.146 contagios, aunque la inmensa mayoría de ellos siguen produciéndose en torno a la ciudad de Daegu, al sureste. (AFP)

— ¿Los sistemas sanitarios están preparados para hacer frente a una eventual pandemia si la situación empeora?

En Europa sí. Los países europeos han invertido desde hace mucho tiempo en mantener sistemas sanitarios públicos y capacidades de investigación eficientes. Es una gran ventaja en comparación con otras regiones. Pero al mismo tiempo la Unión Europea tiene sus propios desafíos, incluyendo una muy alta movilidad.

— ¿Qué piensa de las medidas de cuarentena como la que mantiene encerrados en un hotel de Tenerife a casi 1.000 personas?

Debe considerarse una medida temporal a la espera de una solución para cada una de esas personas.

Las autoridades sanitarias españolas han decretado el aislamiento preventivo y el seguimiento de más de 700 huéspedes de un hotel en Tenerife, Islas Canarias, España. Siete personas han sido confirmadas como portadoras del coronavirus COVID-19 en las últimas 24 horas en ese país. (AP)
Las autoridades sanitarias españolas han decretado el aislamiento preventivo y el seguimiento de más de 700 huéspedes de un hotel en Tenerife, Islas Canarias, España. Siete personas han sido confirmadas como portadoras del coronavirus COVID-19 en las últimas 24 horas en ese país. (AP)

— ¿Qué podemos esperar en los próximos días y semanas en cuanto a la difusión del virus?

El virus va a seguir diseminándose. Pero nos estamos acercando a las soluciones. Por ejemplo, mi laboratorio en la Universidad de Lovaina está trabajando activamente en un panel de soluciones complementarias como vacunas, medicamentos antivirales y nuevas herramientas de inteligencia artificial para acelerar el seguimiento de los contactos entre enfermos.

Emmanuel André, microbiólogo del Laboratorio de Bacteriología Clínica de la Universidad belga de Lovaina, donde intentan desarrollar una vacuna contra el coronavirus. (Archivo personal)
Emmanuel André, microbiólogo del Laboratorio de Bacteriología Clínica de la Universidad belga de Lovaina, donde intentan desarrollar una vacuna contra el coronavirus. (Archivo personal)

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