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¿Existe la crisis en la frontera que llevó a Trump a declarar la emergencia nacional?

El presidente de Estados Unidos dice que la "crisis" en la frontera lo ha obligado a declarar estado de emergencia nacional en el país. Pero ¿qué nos dicen los números sobre la situación de los migrantes que buscan entrar a EE.UU. por el sur?

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Cada vez se rechazan más solicitudes de asilo en Estados Unidos. (Foto: AFP)

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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció este viernes que declarará estado de emergencia nacional para financiar el muro fronterizo con México que prometió construir.

Al comunicar sus planes en la Casa Blanca, el presidente usó repetidamente el término "invasión" para describir la situación en la frontera sur de Estados Unidos.

Su plan le permitirá saltarse la oposición del Congreso contraria a construir la barrera y redirigirá fondos militares para financiarla.

El presidente, sin embargo, reconoció que espera desafíos legales a su plan.

Los críticos de Trump dicen que la crisis de la que habla su gobierno es una "crisis fabricada" y aseguran que hay muchas menos personas cruzando la frontera que en décadas anteriores.

Pero ¿qué está pasando realmente?

- ¿Cuántas personas cruzan la frontera ilegalmente? -

Es imposible decirlo con certeza.

Los agentes de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos detuvieron a un total de 396.579 personas en la frontera suroeste en el año fiscal del 2018, y a 303.916 personas en el período correspondiente al del 2017.

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Ya existen barreras en un tramo de la frontera de Estados Unidos. (Foto: AFP)

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El número se había reducido drásticamente en el primer año de gobierno del presidente Trump, pero volvió a aumentar en el 2018.

Mirando la situación de manera más amplia, ha habido una fuerte caída en el número de personas arrestadas en los últimos 18 años.
Entonces, ¿hay de verdad una "crisis" de inmigración ilegal en la frontera sur?

"No", dice Jacinta Ma, directora de Políticas y Apoyo del Foro Nacional de Inmigración, que defiende a los inmigrantes.

"Incluso con el aumento de los temores en el último año, los números están muy por debajo de los de principios de la década del 2000", añade.

- ¿La mayoría de cruces ilegales ocurre en la frontera sur? -

Los cruces fronterizos ilegales no se limitan a la frontera sur.

En el 2017, por ejemplo, las autoridades detuvieron a 3.027 personas que trataban de entrar ilegalmente por la frontera con Canadá y a 3.588 por las costas de Estados Unidos.

La mayoría de inmigrantes indocumentados que se asientan en Estados Unidos son los que se quedan después de que expiran sus visas.

De acuerdo con los informes más recientes del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y del Centro de Estudios de Migración, un grupo de expertos no partidistas, el número anual de personas que excede el periodo de estadía de sus visas desde el 2007 superó al número anual de los que cruzaron la frontera ilegalmente.

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La construcción del muro en la frontera con México fue una de las promesas de la campaña electoral de Trump. (Foto: AFP)

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En el 2017, los canadienses formaron el grupo más grande de estos inmigrantes que ingresaron por vía aérea o marítima y se quedaron ilegalmente, seguidos por los mexicanos.

Hay que tener en cuenta que la mayoría de canadienses y mexicanos entran a Estados Unidos por tierra, y el Informe de Excesos de Estadía del DHS solo registra a los inmigrantes que llegan por aire y por mar.

En el 2016, 739.478 personas se quedaron después de que sus visas habían expirado, en comparación con 563.204 cruces fronterizos ilegales.

También es importante tener en cuenta que, según el Pew Research Center, el número de inmigrantes indocumentados que viven en Estados Unidos ha disminuido en realidad desde el 2007, en gran parte debido a una disminución en el número de personas que vienen desde México.

Las detenciones en la frontera sudoeste alcanzaron su punto máximo en el año 2000, con 1,64 millones.

Pew estima que en total, en el 2016, había 10,7 millones de inmigrantes indocumentados viviendo en Estados Unidos.

- ¿Cuántas personas están intentando entrar legalmente por la frontera sur? -

Los números de detenciones publicados por el CBP incluyen a los solicitantes de asilo.

En el año fiscal 2018, se consideró que 92.959 personas realizaron pedidos de refugio por razones creíbles en la frontera.

Este es un gran salto con respecto al año fiscal 2017, cuando se contabilizaron 55.584 solicitudes.

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En el año fiscal 2018, casi se duplicó el número de pedidos de refugio por razones creíbles en la frontera estadounidense con respecto al período anterior.

Difusión

Kate Jastram, abogada principal del Centro de Estudios de Género y Refugiados de la Facultad de Derecho de la Universidad de California en Hastings, dice que las familias que huyen de la violencia en Centroamérica comenzaron a formar una parte mucho mayor de los cruces fronterizos a partir del 2014.

"(Ahora) tenemos familias y niños que buscan protección", dice Jastram.

En noviembre, una caravana de 7.000 migrantes llegó a la frontera entre Estados Unidos y México, muchos de los cuales afirmaban estar huyendo de la violencia en países como Honduras, Guatemala y El Salvador.

Trump calificó la caravana de "invasión".

En general, la tasa de negación de asilo ha venido aumentando en Estados Unidos los últimos seis años.

- ¿Qué ha hecho el gobierno de Trump para abordar todo esto? -

Durante los dos últimos años, Trump y su gobierno probaron varias medidas disuasorias que afectan tanto a los migrantes que cruzan ilegalmente como a los solicitantes de asilo.

Algunas de estas medidas son:

►Que los solicitantes de asilo atrapados cruzando de manera ilegal esperen su respuesta al otro lado de la frontera en México.
►Que los funcionarios fronterizos reduzcan la cantidad de casos de asilo que procesan cada día.
►El pasado mes de junio, el entonces fiscal general Jeff Sessions anunció que el ser víctima de violencia doméstica y de pandillas ya no calificaría como motivo de asilo en Estados Unidos.
►A mediados del 2018, los agentes fronterizos separaron a miles de niños migrantes de sus padres como parte de una "política de tolerancia cero" contra cualquier persona que cruce ilegalmente.

- ¿Qué pasa con los "terroristas"? -

Un informe de la Casa Blanca sobre inmigración informa que en 2017, las autoridades impidieron que 3.755 "terroristas" o sospechosos de "terrorismo" ingresaran a Estados Unidos.

Pero eso incluye a los sospechosos de terrorismo que han sido detenidos en cualquier frontera de Estados Unidos, y lo cierto es que la gran mayoría es detenida en los aeropuertos.

"El debate es sobre un muro fronterizo terrestre. Incluir estadísticas de aeropuertos es irrelevante y engañoso", dice Todd Bensman, del Centro de Estudios de Inmigración.

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El número de personas que tratan de cruzar ilegalmente la frontera ha disminuido significativamente en los últimos 18 años. (Foto: AFP)

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Bensman, un ex agente de inteligencia antiterrorista que trabajaba en la frontera sur de Texas, analizó datos de una "fuente confiable de la comunidad de inteligencia" y concluyó que más de 100 migrantes sospechosos fueron detenidos en la frontera sur entre el 2012 y el 2017.

Según David Bier y Alex Nowrasteh del Instituto Cato, un laboratorio de ideas de Washington D.C., nadie que haya cruzado ilegalmente la frontera sur de Estados Unidos desde 1975 hasta finales del 2017 ha sido responsable de un ataque terrorista en territorio estadounidense.

* Investigación de Micah Luxen, Jessica Lussenhop y Rajini Vaidyanathan.

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