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Kim Yong-chol, mano derecha de Kim Jong-un, se reunió con Pompeo en Nueva York

La mano derecha de Kim Jong-un, el general Kim Yong-chol, se reunió el miércoles con el jefe de la diplomacia estadounidense Mike Pompeo para salvar la cumbre con Donald Trump

Corea del Norte

La mano derecha de Kim Jong-un, el general Kim Yong-chol, y el jefe de la diplomacia estadounidense Mike Pompeo. Ambos tratarán de salvar la cumbre entre Donald Trump y el líder de Corea del Norte. (Foto: AFP)

AFP

La mano derecha de Kim Jong-un, el general Kim Yong-chol, y el jefe de la diplomacia estadounidense Mike Pompeo, cenaron este miércoles en Nueva York en un encuentro destinado a planificar la histórica cumbre entre el presidente estadounidense Donald Trump y el líder norcoreano.

El general Kim Yong Chol, que llegó proveniente de Beijing a bordo de un vuelo de la compañía Air China, es el funcionario norcoreano de mayor rango en pisar suelo estadounidense en 18 años.

El enviado de Pyongyang se reunió con Pompeo en el departamento de un diplomático estadounidense en el lado este de Manhattan para mantener una cena de trabajo que duró aproximadamente una hora y media. Dos reuniones más están programadas para este jueves.

Cuando se le preguntó por la reunión, Pompeo dijo a los periodistas al retirarse del lugar que el encuentro "fue genial" y agregó que habían disfrutado de una comida de "carne estadounidense".

Esta fue la tercera cita entre los dos altos funcionarios, que están trabajando para finalizar la planificación de la cumbre entre los presidentes de ambos países, prevista para el 12 de junio en Singapur y diseñada para poner fin a un enfrentamiento que estuvo a punto de conducir a una guerra.

"Se reúnen para ver qué hay que hacer en las dos semanas que quedan" antes de la cita al más alto nivel, dijo un alto funcionario estadounidense que pidió el anonimato.

Estados Unidos quiere que Corea del Norte acepte la "desnuclearización completa, verificable e irreversible" de la península de Corea, agregó.

El comienzo de los encuentros entre Pompeo y el enviado norcoreano se produce una semana después de la carta de Trump a Kim Jong-un en la que el mandatario estadounidense suspendía su cita cara a cara, criticando la "hostilidad" de Pyongyang.

Pero ahora se conocen momentos de optimismo y de frenesí diplomático.

"Formamos un excelente equipo para nuestras discusiones con Corea del Norte", tuiteó Trump el martes, agradeciendo de antemano el viaje de Kim Yong Chol, lo que consideró una "sólida respuesta a mi carta".

--- Desnuclearización ---

El domingo, los negociadores estadounidenses, encabezados por el embajador de Washington en Filipinas, Sung Kim, comenzaron a reunirse con sus homólogos norcoreanos en la localidad de Panmunjom, en la zona desmilitarizada que separa a las dos Coreas.

El secretario general adjunto de la Casa Blanca, Joe Hagin, se halla a su vez en Singapur en vistas de los preparativos logísticos de la cumbre. Un fotógrafo de la AFP pudo ver el martes también a Kim Chang Son, un muy cercano asesor de Kim Jong-un, en la ciudad estado asiática.

Las reuniones "han sido positivas", dijo la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Sanders.

Washington exige a Pyongyang una "desnuclearización completa, verificable e irreversible" antes de cualquier liberalización de las pesadas sanciones internacionales que afectan a Corea del Norte en represalias por sus programas nucleares y balísticos.

De su lado Pyongyang aceptó discutir una desnuclearización pero rechaza que sea unilateral, una distinción que amenaza con no coincidir con la de los estadounidenses, en tanto Corea del Norte considera a su arsenal como una garantía de la supervivencia del régimen.

Antes de Kim Yong-chol, el funcionario norcoreano de mayor rango en pisar suelo estadounidense fue el vicemariscal Joe Myong Rok, quien se reunió con el presidente Bill Clinton en 2000.

Este ex jefe de los servicios de espionaje norcoreanos jugó un papel principal en el acercamiento diplomático que llevó a la distensión en la península coreana tras la escalada de tensiones en 2017, cuando los lanzamientos de misiles y las pruebas atómicas de Pyongyang eran seguidas de sanciones internacionales cada vez más duras.

Vicepresidente del comité central del partido oficialista de Corea del Norte, acudió en febrero a la ceremonia de clausura de los juegos Olímpicos de Corea del Sur, y acompañó a Kim Jong-un en sus dos viajes recientes a China.

El general es una figura muy controvertida en Corea del Sur, donde lo acusan de haber ordenado el torpedeo en 2010 de la corbeta surcoreana "Cheonan", incidente en el que murieron 46 marinos. Corea del Norte niega ser responsable del incidente.

En paralelo a los encuentros con los norcoreanos, los intercambios entre los gobiernos de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón se intensificaron en los últimos días. Trump se reunirá el 7 de junio en la Casa Blanca con el primer ministro japonés Shinzo Abe, justo antes de la cumbre del G7 en Canadá.

Japón, inicialmente reticente a una apertura hacia Pyongyang, prevé iniciar sus propias discusiones con Corea del Norte, posiblemente en agosto a nivel de cancilleres, según medios nipones.

Fuente: AFP

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