Li Wenliang publicó en las redes sociales una foto suya desde su cama en el hospital el 31 de enero. Al día siguiente fue diagnosticado con coronavirus. (Weibo vía BBC)
Li Wenliang publicó en las redes sociales una foto suya desde su cama en el hospital el 31 de enero. Al día siguiente fue diagnosticado con coronavirus. (Weibo vía BBC)
Redacción EC

Pekín [BBC / AFP]. Un doctor chino que lanzó la alerta pública por la aparición del nuevo murió a causa de la infección este viernes, informó el hospital donde estaba internado en la ciudad de Wuhan.

El oftalmólogo Li Wenliang murió en la madrugada del viernes (hora local), informó el Hospital central de Wuhan, a través de su cuenta en la red social china Weibo.

Tras atender a unos pacientes con síntomas similares a los del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), Li envió un mensaje a sus colegas advirtiéndoles de que se pusieran mascarillas para protegerse.

Más tarde, las autoridades lo acusaron, junto a otras ocho personas, de “propagación de rumores”.

Contrajo la enfermedad al tratar a un paciente y los internautas chinos empezaron a referirse a él como a un héroe.

El hospital central de Wuhan, en el que trabajaba Li, confirmó su deceso en una publicación breve su cuenta de la red social china Weibo.

“El oftalmólogo Li Wenliang de nuestro hospital, que desgraciadamente resultó infectado mientras luchaba contra la epidemia de neumonía del nuevo coronavirus, murió a las 02H58 [...] pese a todos los esfuerzos realizados para salvarle”, recogía la publicación.

Más temprano, la confusión reinaba en China sobre la muerte del destacado médico que alertó sobre la aparición del nuevo coronavirus y fue reprendido por las autoridades del país.

También varios medios controlados por el gobierno -entre ellos, el Global Times o Beijing News- informaran este jueves del fallecimiento de Li Wenliang, quien acabó contagiado con el nuevo virus, las autoridades sanitarias publicaron un comunicado desmintiéndolo.

En la lucha contra la epidemia de la neumonía del nuevo coronavirus, el oftalmólogo de nuestro hospital Li Wenliang desafortunadamente resultó infectado. Ahora mismo se encuentra en estado crítico y estamos haciendo todo lo posible para reanimarle”, señaló el Hospital Central de Wuhan en su cuenta oficial en Weibo, la red social más popular de China.

Li fue uno de los primeros médicos chinos en alertar a sus compañeros de profesión sobre la aparición del nuevo coronavirus, si bien por aquel entonces no sabía a lo que se estaba enfrentando.

En su mensaje del 30 de diciembre, enviado a través de un chat, Li recomendaba que tuvieran cuidado con una nueva enfermedad misteriosa y les recomendó usar ropa protectora para evitar contagiarse.

Cuatro días más tarde, recibió una visita de funcionarios de la Oficina de Seguridad Pública, quienes le dijeron que firmase una carta.

Ya en diciembre, Li publicó en la red social Weibo un documento médico en el que detallaba el diagnóstico de coronavirus para un paciente.
Ya en diciembre, Li publicó en la red social Weibo un documento médico en el que detallaba el diagnóstico de coronavirus para un paciente.

En ella, lo acusaban de “hacer comentarios falsos” que habían “perturbado severamente el orden social”.

Las autoridades tuvieron que pedirle disculpas unos días después, revelando que lo que le ocurrió a este doctor pone de manifiesto la respuesta fallida en las primeras semanas de la epidemia.

En las primeras semanas de enero, las autoridades en Wuhan insistían en que solo aquellos que entraban en contacto con animales infectados podían contraer el virus.

A los médicos ni si quiera se les advirtió que usaran mascarillas o ropa protectora.

Li, que tenía treinta y cuatro años, deja un hijo y una esposa embarazada.

En un principio, a los médicos no se les advirtió que usaran mascarillas o ropa protectora. (Getty Images vía BBC)
En un principio, a los médicos no se les advirtió que usaran mascarillas o ropa protectora. (Getty Images vía BBC)

El 10 de enero, el médico empezó a toser.

Al día siguiente tuvo fiebre, y dos días más tarde estaba en el hospital.

Sus padres también se enfermaron y fueron trasladados al hospital.

Decenas de milones de Li Wenliang

Fue 10 días más tarde, el 20 de enero, cuando China declaró la emergencia a raíz del brote.

Li contó que le hicieron pruebas varias veces para ver si se trataba de coronavirus, y que todas dieron negativo.

El 30 de enero volvió a hablar del tema en las redes sociales.

Hoy me dieron el resultado de las pruebas de ácido nucleico y es positivo. Finalmente he sido diagnosticado”, publicó.