Toma de rehenes en un hotel termina con 12 muertos en Mali
Toma de rehenes en un hotel termina con 12 muertos en Mali

Doce personas murieron, entre ellas un sudafricano y otro extranjero cuya identidad no ha sido aún comunicada, en una toma de rehenes en un hotel en el centro de  a la que un operativo militar puso fin este sábado.

"En total hay doce muertos", declaró este sábado a la AFP un responsable militar tras el operativo llevado a cabo en el hotel Byblos, en Sevaré (centro), a más de 600 km de la capital Bamako, entre ellos "cinco terroristas, cinco soldados y dos blancos".

El cuerpo de una de las víctimas extranjeras yacía frente al hotel desde el viernes por la mañana, cuando los atacantes entraron al edificio, añadió.

El ministerio sudafricano de Relaciones Exteriores anunció el sábado que un hombre de 38 años de Pretoria murió en esta toma de rehenes y que otros dos sudafricanos "afectados por el ataque" estaban sanos y salvos.

Medios locales lo identificaron como Roelof Janse van Rensburg. Un portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores precisó que trabajaba para una compañía de aviación contratada por el contingente de la ONU en Mali.

Una fuente dijo a la AFP que "varios rehenes" fueron liberados del hotel, entre ellos cinco extranjeros, aunque su nacionalidad no fue comunicada.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, condenó el ataque que "causó la muerte de, al menos, un subcontratista de las Naciones Unidas", según dijo su portavoz en un comunicado.

Este ataque "no alterará la determinación de Naciones Unidas de acompañar al pueblo maliense en sus esfuerzos por implantar el acuerdo de paz", señala la nota, en referencia a la Minusma, la misión de Paz de la ONU en Mali.

Situado a pocos kilómetros de la capital de la región Mopti, Sevaré es un punto de parada clave en el camino hacia el desierto del norte de Mali, que cayó en manos de los extremistas islamistas en 2012.

Según varias fuentes, tres sudafricanos, un francés y un ucranio estaban registrados en el hotel en el momento del ataque. Un diplomático ruso dijo que un compatriota suyo figuraba entre los rehenes.

- Sin reivindicación -

Un ruso "escondido dentro del hotel" proporcionó "información útil" a las fuerzas malienses durante la toma de rehenes, según dijo una fuente a la AFP.

Las fuerzas armadas de Mali comenzaron el operativo de rescate a las 11 p.m. del viernes, apoyadas por agentes extranjeros, indicó un funcionario, sin dar más detalles. 

Los asaltantes habían irrumpido a las 7 a.m. (2 a.m. en el Perú) del viernes en el hotel. 

El blanco inicial del ataque era unas instalaciones militares malienses, según la misión de la ONU. "Los atacantes, que fueron repelidos por las fuerzas armadas de Mali, se refugiaron en un hotel", dijo la Minusma.

El ataque no ha sido reivindicado, pero el país ha sufrido un rebrote de violencia en la última semana, dos años y medio después de la intervención militar internacional promovida por Francia para frenar el avance de grupos yihadistas, una iniciativa que no ha concluido. 

Los grupos yihadistas, como Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) y Ansar Din, aprovecharon entre marzo y abril de 2012 la derrota del ejército ante los rebeldes tuareg, grupos de tribus nómadas bereberes, para adueñarse del norte del país africano. 

Los rebeldes tuareg fueron expulsados por los yihadistas, y tras largas negociaciones lograron firmar la paz con el gobierno el 20 de junio. 

Actualmente, Francia tiene a más de 1.000 soldados en el norte de Mali, como parte de una campaña para luchar contra varios grupos armados que operan en la región. 

A más de 600 km de la capital, Sevaré está situado a unos 10 km de la capital regional Mopti, en el norte de Malí.

La localidad es estratégica ya que alberga el aeropuerto más importante de la región, utilizado por las fuerzas armadas locales, los soldados franceses desplegados y también por la Minusma.

Fuente: AFP

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