La plaga de langostas que recorre África Oriental pone en riesgo la alimentación de millones de personas de toda edad. Foto: AFP
La plaga de langostas que recorre África Oriental pone en riesgo la alimentación de millones de personas de toda edad. Foto: AFP

Mientras el resto del mundo se preocupa por el , los países de se encuentran atormentados por un nuevo problema: una inmensa y aterradora plaga de langostas que se viene tragando los cultivos y pastos a todo velocidad. Esta terrible situación está poniendo en riesgo la alimentación en una región que tiene altos niveles de hambre y desnutrición.

Hasta el momento, el coronavirus no ha causado muerte alguna en África. Esto no quiere decir que la situación esté controlada o que el panorama no pueda ser trágico en las próximas semanas. No hay forma de predecirlo o descartarlo. El frágil sistema de salud en varios países -en muchos casos extremadamente deficiente- podría ayudar a que el se convierta en un nuevo problema tal como el VIH/ Sida, el ébola o la malaria.

Los países de África que reportan casos de coronavirus son Argelia (4 contagiados), Túnez (1), Egipto (3) y, recientemente, Nigeria (1). No llegan ni a 10 en todo el continente.

La plaga de dimensiones “bíblicas”

Priya Gujadhur, alta funcionaria de la FAO en Uganda, indica a AFP que un enjambre de 80 millones de langostas puede comer tanto como 35.000 personas por día. Este cálculo resulta aterrador, sobre todo si consideramos que estos insectos pueden viajar hasta 150 km. en un día.

Ejército de Uganda en combate contra plaga de langostas. (AFP)

Zakaria Sagal, un campesino de 73 años de Uganda, se vio sorprendido por una densa nube de langostas cuando pretendía iniciar la siembra de maíz. “Aún no hemos plantado nada, pero si regresan en el momento de la cosecha destruirán todo. No estamos para nada preparados para eso”, afirmó. Esta preocupación es totalmente válida. Los huevos que han dejado a su paso estos insectos podrían hacer eclosión en dos meses, cuando inicie el periodo de cosechas.

La plaga de langostas ya ha pasado por países de África Oriental como Etiopía, Somalia, Eritrea, Tanzania, Uganda, Yibutí, Kenia, Sudán y Sudán del Sur.

“Sus enjambres pueden alcanzar dimensiones inverosímiles. En Kenia, la extensión de uno de ellos fue estimada en 2.400 km², casi el equivalente a la de una ciudad como Moscú. Esto significa que podría estar integrado hasta por 200.000 millones de langostas”, asegura AFP.

Ni los campesinos de más edad recuerdan haber visto algo así. Muchos medios y especialistas no han dudado en llamarla una plaga de dimensiones bíblicas.

“Como el viento que llevó un enjambre de langostas hasta Egipto, convocado por Moisés contra el faraón en la octava plaga bíblica, se mueve esta nube gigante, que arrasa plantaciones, bosques y sabanas enteras y que salta fronteras imparable”, indica El País.

El secretario general adjunto de Asuntos Humanitarios de la ONU, Mark Lowcock, ha dado alcances de la magnitud de esta tragedia y también tomó como referencia el inmenso enjambre de Kenia.

Ejército de Uganda en combate contra plaga de langostas. (AFP)
Ejército de Uganda en combate contra plaga de langostas. (AFP)

"Se estima que un enjambre en el noreste de Kenia tiene un tamaño de hasta 2.400 km²; de modo que, si mi calculadora funciona, todo lo que significa es que habría entre cien y doscientos mil millones de langostas en ese solo enjambre, y que estarían devorando suficientes alimentos para alimentar a 84 millones de personas en un solo día”, explicó Mark Lowcock.

Mapa del este de África localizando la región afectada por la plaga de langostas. Fuente: AFP
Mapa del este de África localizando la región afectada por la plaga de langostas. Fuente: AFP

Lo que hace más terrible a esta plaga es la velocidad de su propagación. La ONU ha mencionado que con las lluvias podría crecer hasta 500 veces más en junio.

Esta plaga de langostas es la peor que Kenia ha enfrentado en 70 años. También es la peor de Somalia y Etiopía en 25 años. Todavía se desconoce el impacto total que pueda generar. Hasta el momento no se ha podido detener y continúa devorando cultivos y zonas verdes de África.


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