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El drama en el país donde 3 mujeres mueren o son abusadas al día

Muchas mujeres son víctimas de sus parejas en Sudáfrica, incluso esa violencia las puede llevar a la muerte. Sin embargo, las autoridades enfrentan enormes dificultades para poder combatir el problema

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La pareja de Thembi Maphanga le roció gasolina y le prendió fuego.

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"Yo estaba confundida. Él me lanzó la gasolina y entonces comenzamos a pelear por los fósforos".

Thembi Maphanga es una de las muchas mujeres sudafricanas que viven aterrorizadas.

Su pareja le roció gasolina y le prendió fuego. Las cicatrices en su rostro cuentan su historia.

Mandy Madumo también fue víctima de esta violencia.

A ella la apuñalaron múltiples veces, en su propia casa. Y el responsable fue su novio.

"No recuerdo de dónde surgió el cuchillo... pero comenzó a apuñalarme y yo quedé conmocionada porque no podía entender lo que estaba pasando", explica en una entrevista con la corresponsal de la BBC en Sudáfrica, Nomsa Maseko.

Es una historia que ocurre continuamente en el país, donde las autoridades tienen enormes dificultades para controlar el problema de la violencia de género.

—Violencia "normalizada"—

Las mismas mujeres han salido a protestar a las calles para exigir que se haga algo.

"Lo hemos normalizado", lamenta Thembi Maphanga.

"Nos hemos mantenido calladas durante tanto tiempo que ahora llegamos a un punto en que la situación es incontrolable. Pero sabemos que si seguimos así, metidas en nuestras casas, siendo abusadas todos los días, no vamos a sobrevivir".

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La pareja de Thembi Maphanga le roció gasolina y le prendió fuego.

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"Porque o mueres físicamente, o mueres emocionalmente", explica esta sobreviviente.

Tal como señala la corresponsal de la BBC en Sudáfrica, un estudio realizado en 2009 concluyó que, en promedio, tres mujeres mueren cada día en ese país en manos de sus parejas.

Y sin embargo, la tasa de condenas sigue siendo extremadamente baja.

—Crímenes de "pasión"—

"Estamos llegando a una situación de crisis", le dijo a la BBC Bheki Cele, ministro a cargo de la policía.

"Algunos lo llaman crímenes de pasión. Y es algo extremadamente peligroso pero también sumamente difícil de controlar para la policía".

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"Algunos lo llaman crímenes de pasión. Y es algo extremadamente peligroso pero también sumamente difícil de controlar para la policía", dice Bheki Cele.

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"A menudo hay pocos o ningún testigo. Y a menudo el testigo principal es el mismo perpetrador", asegura el funcionario.

Tampoco existen estadísticas confiables porque no siempre se reportan los casos de violencia doméstica.

Un estudio realizado en 2016 por el sitio web de estadísticas, Statistics SA, mostró que una de cada cinco mujeres reconoció que había experimentado algún tipo de violencia por parte de su pareja en los 12 meses previos a la encuesta.

También reveló que sólo el 6% de ellos lo reportó.

—"Asunto privado"—

El movimiento contra la violencia doméstica es relativamente nuevo en Sudáfrica, porque hasta solo hace unas décadas ésta era considerada un asunto privado en este país.

No fue hasta 1998 cuando se aprobó la ley de Violencia Doméstica de Sudáfrica.

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Mandy Madumo sobrevivió un ataque a puñaladas de su novio.

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Mientras se encuentra una solución, las autoridades están instando a las mujeres a que se protejan a sí mismas y que reporten si son víctimas de esos delitos.

Algunas ONG también están haciendo campañas para educar tanto a los hombres como mujeres para concienciarles sobre el problema.

"Hay una razón por la cual sobreviví", afirma Mandy Madumo.

"Para ser la voz de todas las mujeres que han muerto en manos de sus parejas".

"Porque creo que sus explicaciones son las mismas (que las mías): él estaba celoso, me perseguía, era controlador y dominante (...) Y siento que todas las mujeres que han muerto tenían las mismas explicaciones. Pero yo sobreviví".


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