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Tiananmen: El fotógrafo del 'Hombre del Tanque' cuenta cómo tomó la icónica foto

Jeff Widener señala que capturar la imagen del hombre desarmado ante los tanques del ejército chino fue "un golpe de suerte". "Mis fotografías todavía ponen nervioso al Gobierno de China".

China

Esta es la imagen más icónica de lo que significó Tiananmen. Un hombre se para solo ante los tanques chinos que buscaban acallar las protestas pacíficas de los estudiantes en 1989. (Foto: Jeff Widener/AP)

Treinta años después de haber tomado en China la fotografía más emblemática de la masacre de Tiananmen, Jeff Widener, el autor de la famosa imagen del 'Hombre del Tanque', cuenta que en realidad fue producto del azar, aunque reconoce "la influencia que ha tenido en la percepción que la gente tiene del mundo".

Jeff Widener

Jeff Widener tenía 32 años cuando tomó la fotografía del 'Hombre del Tanque'. Era corresponsal en Tailandia, pero viajó a Beijing para cubrir las protestas estudiantiles en junio de 1989. (Foto: AP)

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"Muchos la consideran un icono. Yo la considero 'suerte'. Estaba en el sitio equivocado en el momento justo", recuerda Widener, que viajó a Beijing desde su puesto fijo en Bangkok para cubrir las protestas estudiantiles contra la corrupción y en demanda de una mayor apertura.

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La imagen del hombre desarmado que se paró frente a una columna de tanques del Ejército chino -después de que ésta acabase con cientos o incluso miles de vidas- se convirtió "en una muestra de que las fotografías pueden ser muy poderosas", comenta el fotógrafo estadounidense en declaraciones a Efe por correo electrónico justo treinta años después de tomar la instantánea.

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Las protestas de los estudiantes duraron seis semanas. Aunque iniciaron de manera pacífica se fueron tornando violentas a medida que los soldados empezaron a reprimir a los manifestantes. (Foto: Jeff Widener/AP)

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Era la mañana del 5 de junio, cuando Widener logró subir, gracias a "la inestimable ayuda de un estudiante chino", al sexto piso del Hotel Beijing para tomar la simbólica fotografía a unos 200 metros de la plaza, para entonces bajo el control de los militares.

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Los jóvenes chinos buscaban reformas políticas y mayores libertades. Treinta años después, el régimen se ha encargado de ocultar la represión de 1989. (Foto: Jeff Widener/AP)

AP

"Una foto así", opina, "tendría la misma repercusión hoy que hace treinta años" a pesar de que "ahora hay tanta gente tomando todo tipo de fotografías que acaba saturando". "Vivimos en un constante bombardeo de imágenes que insensibiliza los sentidos", afirma.


Crítica de los nuevos tiempos

Respecto a hace tres décadas, el panorama mediático ha ido a peor en muchos aspectos, dice Widener, crítico con quienes "prefieren la ficción a la realidad y alimentan las noticias falsas". También lamenta que "los medios han fallado a esta profesión noble" al preferir "la cantidad a la calidad" y dejar de ser "neutrales".

"Me enseñaron en la escuela que el periodismo es una profesión noble que debe ser neutral y objetiva. Los medios de comunicación de masas solo favorecen sus propios intereses, no lo que es importante para el público. Han fallado, y eso es una vergüenza trágica", asegura.

El fotógrafo no parece muy amigo de los nuevos medios porque "hoy día miles de fotos pasan sin garantías, sin que se examinen bien y sin una edición estricta, porque el énfasis está en la cantidad por en encima de la calidad", antes de añadir que "están despidiendo a los mejores editores del mundo para ahorrar".

A sus 62 años, el autor del 'Hombre del Tanque', por la que fue finalista de los premios Pulitzer en 1990, admite que ni en sus mejores sueños pensó que una foto suya pudiese provocar reacciones tan masivas.

"La fotografía me cambió la vida y continúa inspirando a mucha gente. Excepto en China, donde sigue estando prohibida", recalca.

"Hoy día, China tiene sus manos metidas en todas partes", apunta Widener antes de declarar que sus fotografías "todavía ponen de los nervios al Gobierno" del país asiático. "Cuando publico en Instagram, recibo muchos comentarios negativos de funcionarios chinos, aunque también hay muchos positivos de gente que me apoya", indica.


"Algo malo iba a ocurrir"

Sobre aquellos días, Widener recuerda que recibió el encargo de la agencia Associated Press de cubrir las protestas como algo "increíble", aunque sintió "miedo" de que el desenlace se tornase fatídico.

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Tres décadas después aún no se sabe cuántos manifestantes murieron en la Plaza Tiananmen. Se habla de cientos de muertos, pero el Partido Comunista Chino nunca ha dado cifras oficiales. (Foto: Jeff Widener/AP)

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El californiano fotografió las encendidas discusiones de los estudiantes y tomó instantáneas de la estatua de la Diosa de la Democracia que se construyó sobre una estructura metálica revestida de poliestereno y papel maché.

Pero, después de una semana, Widener empezó a tener la sensación de que algo malo iba a ocurrir. "Creo que la mayoría de los periodistas tienen un sexto sentido cuando el peligro se acerca", relata, sobre los días previos a la masacre.

Recuerda a gente de a pie subida a los tanques dando proclamas megáfono en mano, quemando tanques: "Aquello no iba a acabar bien. La noche del 3 de junio recibí el impacto de una piedra en mi cabeza, y temí mucho por mi vida", narra el fotoperiodista. 
"Por suerte, la cámara absorbió el impactó y pude salvarme. Todo aquello parecía surrealista, nada me sorprendía ya", agrega.

Widener pensó entonces que lo mejor era retirarse, hasta que el día 5 por fin logró infiltrarse en el Hotel Beijing para retratar al 'Hombre del Tanque', "casi por error y pese a estar herido y enfermo", poco después del desalojo de la plaza.

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A inicios de junio, los soldados chinos recibieron las órdenes de desalojar a la fuerza la Plaza Tiananmen, la cual se llenó de tanques. (Foto: Jeff Widener/AP)

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"¿Qué se suponía que tenía que hacer el Gobierno Chino? La situación estaba fuera de control, con miles de manifestantes que amenazaban con vandalismo. Los estudiantes tuvieron la oportunidad de obtener algunas concesiones menores, pero no estaban organizados. Creo que fueron demasiado lejos", comenta el fotógrafo.

"Además, el pueblo chino nunca antes había experimentado con conceptos como la libertad y no tenía experiencia con la diplomacia. No estoy justificando los asesinatos pero, en mi opinión, cañones de agua y gases lacrimógenos solo hubieran empeorado la situación. Admiré el coraje de aquellos chinos, pero su falta de experiencia negociadora condenó sus sueños", concluye. 

FUENTE: EFE

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