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Cómo China pasó en solo 40 años de ser un país pobre a una súper potencia mundial

"Reforma y apertura" fue el plan, centrado en reformas en la agricultura, liberalización del sector privado, la modernización de la industria y la apertura al comercio exterior. que permitió a China sacar a 740 millones de personas de la pobreza

China

China ha vivido unos cambios sin precedentes. (Getty Images vía BBC)

Hace 40 años, era común que muchas familias de China tuvieran dificultades para comprar ropa o alimentos.

Hoy, una de las imágenes más típicas en Beijing es la de largas colas en las tiendas de Apple: la de jóvenes saliendo con varias bolsas con nuevos iPhones o computadores al mismo tiempo.

En tan sólo cuatro décadas, el país asiático ha experimentado un cambio incomparable, que le ha enriquecido hasta convertirlo en la segunda economía mundial y ha permitido sacar a 740 millones de personas de la pobreza, según cifras oficiales.

El programa al que se le atribuye el éxito se llamó "Reforma y apertura", y fue impulsado por el fallecido líder Deng Xiaoping.

China

La apertura al exterior de China contribuyó al incremento de su capacidad productiva. (Getty Images vía BBC)

Bajo la idea de un "socialismo con características chinas", Deng rompió con lo establecido e impulsó una serie de reformas económicas, centradas en la agricultura, la liberalización del sector privado, la modernización de la industria y la apertura de China al comercio exterior.

Ese camino alejó al país del comunismo de Mao Tse-Tung y supuso una "ruptura de las cadenas" del pasado, en palabras del propio presidente chino, Xi Jinping.

- Un país pobre -

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En China, ir a una tienda de Apple puede ser un dolor de cabeza. (Getty Images vía BBC)

El cambio comenzó en 1978.

Entonces, China era muy diferente a la nación que hoy puede situarse al nivel de Estados Unidos o la Unión Europea.

Era un país empobrecido, con un Producto Interno Bruto (PIB) de US$150.000 millones para sus más de 800 millones de ciudadanos, muy por debajo de los US$12,2 billones de este 2018, según cifras de la ONU.

PIB de China

(millones de US$ a precios de 2010)

China

UNCTAD (BBC)

El histórico fundador de la República Popular China, Mao Tse-Tung, había fallecido dos años antes, dejando un controvertido legado.

Entre sus grandes proyectos, se encuentran el Gran Salto Adelante (1958-1962), que buscaba transformar la economía agraria del país, que provocó una hambruna por la que murieron al menos 10 millones de personas; o la Revolución Cultural (1966-1976), la campaña de Mao contra los partidarios del "capitalismo", que dejó entre centenares de miles y varios millones de fallecidos, según la fuente, y paralizó la economía.

China

Deng rompió con lo establecido por Mao. (Getty Images vía BBC)

Fue en esa situación de pobreza y hambre cuando Deng Xiaoping, entonces el secretario general del gobernante Partido Comunista de China (PCCh), propuso un cambio.

- Nueva fórmula -

Deng apostó por las llamadas "cuatro modernizaciones" y por evolucionar hacia una economía en la que el mercado tuviera un protagonismo creciente.

Su programa fue ratificado el 18 de diciembre de 1978 por parte del Comité Central del PCCh y en él se situó la modernización económica como principal prioridad.

En los años posteriores, se fueron poniendo en práctica cambios que entonces se consideraron ambiciosos y que salieron adelante pese a la oposición del ala más conservadora del partido.

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Una de las estampas comunes en el Pekín de 1978: la avenida Chang An repleta de bicicletas. (Getty Images vía BBC)

En el sector agrícola, por ejemplo, se abandonó progresivamente el sistema maoísta de economía rural planificada, lo que permitió incrementar la productividad y sacar a zonas del país de la pobreza, fomentando la migración de mano de obra hacia las ciudades.

También se aflojaron "las cadenas" del sector privado y, por primera vez desde la creación de la República Popular en 1949, el país se abrió a la inversión extranjera.

Se crearon zonas económicas especiales, como la de la ciudad de Shenzhen, que sufrió una increíble transformación y hoy en día suele describirse como el "Silicon Valley chino".

- Tasa de pobreza de China -

(% del total de la población investigada)

China

Oficina de Información del Consejo de Estado / Oficina Nacional de Estadísticas (BBC)

Esa apertura al exterior contribuyó a aumentar la capacidad productiva de China y nuevos métodos de gestión.

Sus cambios llevaron a que, tras un largo proceso, China consiguiera entrar a la Organización Mundial del Comercio en 2001, lo que le abrió definitivamente las puertas a la globalización, que tanto ayudó a su auge económico.

Y es que, en 2008, cuando la crisis financiera mundial estalló y Occidente emprendió la búsqueda de nuevos mercados, China destacó entre todos ellos, lo que le llevó a convertirse en la "fábrica del mundo".

China

(BBC)

Tras su boom económico, no obstante, Beijing lucha ahora para desprenderse de ese nombre: dejar atrás la manufactura y ser un país caracterizado por la innovación.

- ¿Y el cambio político? -

Pese al éxito económico, las reformas también trajeron consecuencias negativas para el país, como la grave contaminación del aire que sufre la mayoría de sus ciudades o una gran desigualdad.

Emisiones de CO2 de China

(toneladas métricas per cápita)

China

Banco Mundial, Laboratorio Nacional Oak Ridge (BBC)

Además, las últimas décadas no han traído ningún cambio al rígido sistema de gobierno de un solo partido en el país.

Los críticos denuncian que la "represión" de los derechos humanos va en aumento y que el actual presidente, Xi Jinping, está coartando cada vez más libertades de la población.

China

Se considera que Xi es el líder chino con más poder desde Mao Tse-Tung. (Getty Images vía BBC)

Xi enfatizó esta semana la importancia del "liderazgo" del Partido Comunista en un discurso por los 40 años de reforma y apertura en el Gran Palacio del Pueblo de Tiananmen, la plaza pequinesa donde el Ejército acabó a la fuerza con las manifestaciones a favor de reformas políticas dejando un número aún indeterminado de muertes.

Ese oscuro capítulo de la historia reciente de China sigue siendo un tabú, como cualquier crítica sobre el sistema político.

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