Médicos revisan la evolución de un paciente de coronavirus en un hospital de  Wuhan, China, el 17 de febrero. Foto: AFP
Médicos revisan la evolución de un paciente de coronavirus en un hospital de Wuhan, China, el 17 de febrero. Foto: AFP
Redacción EC

La organización Reporteros Sin Fronteras (RSF) afirmó que si la prensa en fuera libre, el no sería la incontrolable pandemia que viene matando a más de 20 mil personas alrededor del mundo. En un documentado informe, que detalla fechas y sucesos, argumentan que la censura a los medios de comunicación fue determinante en la expansión del brote. También aseguran que hubo control sobre una plataforma de chat para que suprima gran cantidad de palabras clave referentes al.

Como se recuerda, China se encuentra en el puesto 177 de la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2019. Esta es una de las peores posiciones dentro del ranking que evalúa a 180 países.

“Reporteros Sin Fronteras (RSF) muestra cómo, sin el control y la censura impuesta por las autoridades de China, los medios chinos habrían informado a la ciudadanía mucho antes de la gravedad de epidemia de coronavirus. Si la prensa china fuera libre, el coronavirus no sería una pandemia", afirman en su web.

El informe menciona un análisis de la Universidad de Southampton publicado el 13 de marzo. El estudio indica que si las medidas contra el coronavirus iniciaban dos semanas antes, y no el 20 de enero, se hubiera reducido hasta en un 86% el número de casos.

El Centro John Hopkins para la Seguridad de la Salud realizó un simulacro de pandemia el 18 de octubre del 2019. El resultado fue terrible: proyectaron 65 millones de muertes en tan solo 18 meses.

“Si el internet chino no estuviera aislado por un elaborado sistema de censura electrónica y los medios no se vieran obligados a seguir las instrucciones del Partido Comunista, el público y las autoridades sin duda se habrían interesado por esta información procedente de Estados Unidos”, aseguran.

El informe también indica que si las autoridades de China “no hubieran ocultado a los medios" de la existencia de un brote vinculado al mercado de Wuhan, las personas hubieran dejado de visitar el recinto mucho antes de su cierre ocurrido el 1 de enero.

Reporteros Sin Fronteras indica que el 25 de diciembre también es una fecha trascendental en el historial del coronavirus.

Aquel día el doctor Lu Xiaohong, jefe de gastroenterología del Hospital de la Ciudad de Wuhan No. 5 ya tenía sospecha de que este nuevo virus podía contagiarse entre personas. El especialista estaba informado de algunos casos de infectados en el personal médico.

“Si las fuentes de los periodistas en China no se expusieran a sanciones severas, el doctor Lu Xiaohong habría asumido la responsabilidad de alertar a los medios, obligando a las autoridades a tomar medidas, lo que no sucedió hasta tres semanas después”, indican.

El informe también señala que China obligó a la plataforma WeChat a censurar, en gran escala, las palabras clave referentes al nuevo virus. Aseguran que esto ocurrió el 31 de diciembre, cuando el país asiático informó a la OMS de esta nueva enfermedad.

“Sin censura, la red social WeChat, que tiene mil millones de usuarios activos en China, podría haber permitido a los periodistas transmitir informes y consejos de precaución que contribuyesen a un mejor cumplimiento de las normas recomendadas por las autoridades sanitarias”, argumenta Reporteros Sin Fronteras.

También indican que el gobierno de China no actuó debidamente al momento de difundir información científica. Aseguran que estos datos hubieran sido primordiales para frenar la propagación del coronavirus en el mundo.

“Si las autoridades chinas fueran transparentes, habrían comunicado inmediatamente la secuencia del genoma del coronavirus a los medios científicos, ahorrando a la comunidad internacional un tiempo precioso en su investigación para el desarrollo de una vacuna”, mencionan.

Evolución del nuevo coronavirus en España, Italia y China, cantidad de casos, de ellos fallecidos y curados, según datos oficiales. Fuente: AFP
Evolución del nuevo coronavirus en España, Italia y China, cantidad de casos, de ellos fallecidos y curados, según datos oficiales. Fuente: AFP

La organización indica que si la prensa difundía mayor información sobre el coronavirus antes del 13 de enero, los gobiernos hubieran tenido la oportunidad de prepararse mejor para afrontar esta complicada situación.

“Es probable que la comunidad internacional hubiera evaluado la crisis y la hubiera anticipado mejor, reduciendo el riesgo de que el coronavirus se propagase fuera de China", indican.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.


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