En esta foto de archivo publicada el 22 de octubre de 1980, las tropas iraquíes sobre tanques de fabricación soviética intentan cruzar el río Karun, al noreste de Khorramshahr, en Irak, durante la guerra Irán-Irak. (Foto: AFP).
En esta foto de archivo publicada el 22 de octubre de 1980, las tropas iraquíes sobre tanques de fabricación soviética intentan cruzar el río Karun, al noreste de Khorramshahr, en Irak, durante la guerra Irán-Irak. (Foto: AFP).
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El 22 de septiembre de 1980, el de lanza sus tropas contra el régimen . Es el inicio de un conflicto que durará ocho años y dejará cientos de miles de muertos de ambas partes.

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Esta guerra, una de las más sangrientas en Medio Oriente, tiene su origen en disputas fronterizas entre los dos países petroleros, a las que el acuerdo de Argel intentó poner fin cinco años antes.

Firmado en marzo de 1975 entre el sha de Irán y Saddam Hussein, que será vicepresidente hasta julio de 1979 cuando asumió la presidencia, el acuerdo dividía en su centro al río Shatt al Arab, una vía de agua a la que Irán tenía un acceso muy limitado.

Formado por la confluencia del Tigris y el Éufrates, el Shatt al Arab, de 200 kilómetros de longitud, desemboca en el Golfo y constituye una frontera entre ambos países.

En abril de 1980, Irak acusa a la nueva República Islámica de Irán de fomentar atentados en Bagdad y pide la evacuación de tres islotes estratégicos del estrecho de Ormuz, disputados por Irán y Emiratos Árabes Unidos.

El 17 de septiembre, Irak denuncia unilateralmente el acuerdo de Argel, afirmando que “el Shatt al Arab debe ser iraquí y árabe de nombre y de facto”.

En esta foto de archivo publicada el 24 de octubre de 1980, una columna de humo se eleva desde la ciudad iraní de Abadan, durante la guerra Irán-Irak. (Foto: AFP).
En esta foto de archivo publicada el 24 de octubre de 1980, una columna de humo se eleva desde la ciudad iraní de Abadan, durante la guerra Irán-Irak. (Foto: AFP).

- Al asalto de Irán -

El 22 de septiembre, Saddam Hussein despliega su ejército en territorio iraní, mientras que su aviación bombardea aeropuertos --incluido el de Teherán--, así como objetivos militares. Después lanza ataques contra la refinería de petróleo de Abadán, una de las más importantes de Irán, que interrumpe sus actividades.

Durante las primeras semanas, las fuerzas iraquíes logran conquistar, sin demasiada resistencia, las ciudades Qasr-e Shirin y Mehran, y luego ocupan el puerto de Jorramchar, en el suroeste de Irán, en la desembocadura del Shatt al Arab.

Arabia Saudita y Kuwait ofrecen rápidamente su apoyo a Bagdad. Los países árabes, en especial los del Golfo, destinarán miles de millones de dólares de ayuda a Irak, cuyo presidente se presenta como un escudo contra la Revolución Islámica del ayatolá Jomeiní.

Y los países occidentales, alarmados por el activismo de los “mulás” que derrocaron a su aliado el sha venderán armas y municiones a Irak.

Esta foto de archivo publicada el 8 de diciembre de 1980 muestra un tanque iraquí atrapado en el barro en las afueras de la ciudad iraní de Ahvaz, durante la guerra Irán-Irak. (Foto: AFP).
Esta foto de archivo publicada el 8 de diciembre de 1980 muestra un tanque iraquí atrapado en el barro en las afueras de la ciudad iraní de Ahvaz, durante la guerra Irán-Irak. (Foto: AFP).

- Ofensiva en Juzestán -

En marzo de 1982, Irán lanza en Juzestán, provincia petrolera fronteriza con Irak, una gran ofensiva y libera Jorramchar.

Bagdad decreta un alto el fuego, rechazado por Teherán, y retira progresivamente sus tropas de Irán.

En julio, tras bombardeos en Basora, la gran ciudad meridional iraquí, el ejército iraní inicia la ofensiva “Ramadan” en el frente sur. Irak decreta en agosto el bloqueo de la principal terminal de petróleo de la isla de Jark (noroeste del Golfo).

En esta foto de archivo tomada el 20 de abril de 1988, los soldados iraquíes celebran su victoria sobre Irán en la estratégica península de Faw, en el sureste de Irak. (Foto de Mike NELSON / AFP).
En esta foto de archivo tomada el 20 de abril de 1988, los soldados iraquíes celebran su victoria sobre Irán en la estratégica península de Faw, en el sureste de Irak. (Foto de Mike NELSON / AFP).

- “Guerra de ciudades” -

A partir de abril de 1984, los dos beligerantes libran durante cuatro años, de forma intermitente, una “guerra de ciudades”. Unas treinta localidades de Irán y de Irak fueron alcanzadas por misiles tierra-tierra.

Los iraníes acusan a Irak de haber utilizado armas químicas para intentar bloquear una ofensiva victoriosa en las islas Majnoon, una acusación que es confirmada por la ONU.

En esta foto de archivo tomada el 6 de diciembre de 1987, buques de extinción de incendios combaten las llamas en el buque tanque Norman Atlantic de 85 mil toneladas con bandera de Singapur, que fue atacado por un buque de guerra iraní en aguas territoriales de Omán cuando se acercaba al Estrecho de Ormuz. (Foto de Norbert SCHILLER / AFP).
En esta foto de archivo tomada el 6 de diciembre de 1987, buques de extinción de incendios combaten las llamas en el buque tanque Norman Atlantic de 85 mil toneladas con bandera de Singapur, que fue atacado por un buque de guerra iraní en aguas territoriales de Omán cuando se acercaba al Estrecho de Ormuz. (Foto de Norbert SCHILLER / AFP).

- “Guerra de petroleros” -

En el mismo periodo, Bagdad refuerza su bloqueo marítimo para asfixiar a Irán.

Teherán reacciona con ataques a petroleros que cargan en los puertos de los países del Golfo, aliados de Irak.

En 1986, cuando Irak bombardea Jark, los iraníes atraviesan por primera vez el Shatt al Arab, y toman la península de Al Faw (sureste de Irak).

Esta foto publicada por la agencia oficial de noticias iraní IRNA el 16 de marzo de 1988, muestra los cuerpos de dos niños kurdos muertos por un ataque químico iraquí en la ciudad kurda de Halabja, en el noreste de Irak. (Foto de IRNA / AFP).
Esta foto publicada por la agencia oficial de noticias iraní IRNA el 16 de marzo de 1988, muestra los cuerpos de dos niños kurdos muertos por un ataque químico iraquí en la ciudad kurda de Halabja, en el noreste de Irak. (Foto de IRNA / AFP).

- Ataques químicos -

En junio de 1987, Teherán denuncia “el empleo de armas” químicas por parte de Irak en la ciudad fronteriza de Sardasht, en el noroeste de Irán.

En marzo de 1988, Bagdad vuelve a ser acusado de usar armas químicas contra la ciudad fronteriza iraquí de Halabja, caída en manos de los combatientes kurdos, que reciben el apoyo de Irán.

En esta foto de archivo tomada el 23 de enero de 1987, los guardias revolucionarios iraníes celebran su victoria sobre las tropas iraquíes en la isla Bovarian de Irak, cerca del puerto sureño de Basora. (Foto de Eric Feferberg / AFP).
En esta foto de archivo tomada el 23 de enero de 1987, los guardias revolucionarios iraníes celebran su victoria sobre las tropas iraquíes en la isla Bovarian de Irak, cerca del puerto sureño de Basora. (Foto de Eric Feferberg / AFP).

- “Más doloroso” que “el veneno” -

A partir de 1988, Irak retoma la iniciativa y recupera en unas semanas la península de Al Faw, las islas Majnoon y los pantanos de Howeizah, y más tarde la región de Shalamcheh (sur). Los iraníes son empujados hasta la otra orilla del Shatt al Arab.

El 18 de julio, el imán Jomeiní acepta la resolución 598 del Consejo de Seguridad de la ONU, votada un año antes y aceptada ya por Irak, que exigía en especial un cese inmediato de los combates.

“Esta decisión fue para mí aún más dolorosa que absorber veneno [pero] acepté lo que Dios había decidido”, afirma el guía de la Revolución iraní.

El 20 de agosto se proclama un alto el fuego.

Pero habrá que esperar dos años para que el acuerdo de Argel sea rehabilitado, en agosto de 1990, y para que Bagdad acepte la retirada de las tropas de Irán y un intercambio de prisioneros.

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