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El gigantesco desprendimiento de tierras que arrasó el sábado la villa costera de Atami, en el centro de , dejó cuatro víctimas mortales y al menos 64 personas desaparecidas, indicaron este lunes las autoridades en un nuevo balance provisional.

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A lo largo del lunes, soldados y socorristas, utilizando pértigas y excavadoras, despejaron montañas de escombros y se abrieron paso entre el barro en una búsqueda de sobrevivientes cada vez más desesperada.

Las operaciones de rescate quedaron suspendidas al llegar la noche y se retomarán el martes a las 06H00 hora local (lunes, 21H00 GMT).

Hasta el momento se encontraron los cuerpos de cuatro víctimas, pero las autoridades locales siguen todavía sin noticias de decenas de personas que supuestamente estaban en la zona siniestrada antes de la catástrofe.

“Actualmente, al menos 64 personas están en búsqueda”, declaró a la AFP Yuta Hata, portavoz de la gestión de catástrofes en Atami.

Las autoridades publicaron una lista con sus nombres con la esperanza de obtener informaciones al respecto. Es posible que algunas ya no vivieran en ese lugar, aunque sus nombres siguieran inscritos en el registro de residentes locales.

“El gobierno nacional, junto con las autoridades municipales, comprobará cuántas personas están desaparecidas”, dijo el primer ministro Yoshihide Suga.

Los equipos de rescate están “haciendo todo lo posible para salvar al mayor número de personas, lo más rápido posible”, añadió.

Paisaje desolado

Alrededor de 130 casas y otros edificios quedaron destruidos o dañados cuando el corrimiento de tierras arrasó una zona residencial de Atami el sábado a media mañana, dejando un paisaje desolador de casas destruidas, coches volcados y montones de escombros en un enorme lodazal.

Atami, una ciudad balnearia en la ladera de una montaña, a unos 90 km al suroeste de Tokio, recibió 313 mm de lluvia en 48 horas el viernes y el sábado, en comparación con la media de precipitaciones de 242 mm en julio de los últimos años.

Se espera que las fuertes lluvias continúen el lunes en la prefectura de Shizuoka, donde está Atami, así como en otras partes de Japón, indicó la agencia meteorológica nacional, advirtiendo que podrían producirse más deslizamientos de tierra.

El lunes hubo órdenes de evacuación no obligatorias para 35.700 personas en el país, principalmente en la prefectura de Shizuoka.

Gran parte de Japón se encuentra actualmente en plena temporada de lluvias, que suele provocar inundaciones y corrimientos de tierra.

Según los científicos, el fenómeno se ve agravado por el cambio climático, ya que una atmósfera más cálida retiene más agua y aumenta el riesgo y la intensidad de las precipitaciones extremas.

En los últimos años, el archipiélago se ha enfrentado cada vez más a inundaciones récord con desprendimientos de tierra, a menudo con un elevado número de víctimas.

A principios de julio de 2018, las inundaciones en el oeste de Japón habían causado más de 200 muertos. Dos años después, en la misma estación, las inundaciones récord en el suroeste del país dejaron más de 80 muertos y desaparecidos.

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