Comparación de imágenes. Kim Jong-un en las reuniones del Partido de los Trabajadores en Pyongyang, Corea del Norte, el 8 de febrero de 2021, izquierda, y el 15 de junio de 2021. (Korean Central News Agency/Korea News Service/AP).
Comparación de imágenes. Kim Jong-un en las reuniones del Partido de los Trabajadores en Pyongyang, Corea del Norte, el 8 de febrero de 2021, izquierda, y el 15 de junio de 2021. (Korean Central News Agency/Korea News Service/AP).
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La salud del líder norcoreano es desde hace tiempo una fuente de fascinación morbosa en la rival Corea del Sur, que vive junto a la sombra del ejército norcoreano de 1,2 millones de efectivos y su creciente arsenal de misiles nucleares.

¿Ha ganado peso? ¿Le cuesta respirar tras paseos relativamente cortos? ¿Qué hay de ese bastón? ¿Por qué faltó a ese importante aniversario del estado?

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Ahora, las especulaciones en Corea del Sur en torno al líder de 37 años se deben a su aspecto visiblemente más delgado.

La salud de Kim es relevante para Seúl, Washington, Tokio y otras capitales del mundo porque no ha nombrado de forma pública al sucesor que, si él se ve incapacitado, quedaría al cargo de un creciente programa nuclear que apunta a Estados Unidos y sus aliados.

Corea del Norte, siempre hermética con el funcionamiento interno de su cúpula gobernante, se ha recluido aún más en el último año para protegerse contra la pandemia del coronavirus.

En las últimas imágenes de medios estatales, incluidas las publicadas el miércoles, Kim parecía haber perdido una gran cantidad de peso. La correa de su lujoso reloj está más ajustada y su rostro se ve más delgado. Algunos observadores señalan que el líder, que mide unos 170 centímetros de alto y antes pesaba en torno a 140 kilos, podría haber perdido entre 10 y 20 kilos.

Imagen muestra al líder norcoreano Kim Jong-un (centro) asistiendo a la tercera Reunión Plenaria del 8o Comité Central del Partido de los Trabajadores de Corea en Pyongyang. (STR / KCNA VIA KNS / AFP).
Imagen muestra al líder norcoreano Kim Jong-un (centro) asistiendo a la tercera Reunión Plenaria del 8o Comité Central del Partido de los Trabajadores de Corea en Pyongyang. (STR / KCNA VIA KNS / AFP).

Es más probable que su aparente pérdida de peso sea un intento de mejorar su salud que un signo de enfermedad, según Hong Min, analista senior del Instituto Coreano de Unificación Nacional, en Seúl.

Si tuviera problemas de salud, no habría salido en público para reunirse con la sesión plenaria del Comité Central del Partido de los Trabajadores”, una importante conferencia política que se celebra esta semana y que se espera dure dos o tres días, dijo Hong.

Kim, conocido por su alto consumo de alcohol y tabaco, viene de una familia con antecedentes de problemas de corazón. Su padre y su abuelo, que gobernaron Corea del Norte antes que él, murieron por problemas de corazón. Los expertos han señalado que su peso podría aumentar las posibilidades de enfermedades cardiovasculares.

El Ministerio surcoreano de Unificación no tenía información que compartir sobre la salud de Kim. Su aspecto más delgado ha despertado mucho interés en Corea del Sur, donde los medios comparan fotos de apariciones públicas pasadas y actuales del mandatario.

Seo Yu-Seok, del Instituto de Estudios Norcoreanos, con sede en Seúl, señaló que la reciente creación de una primera secretaría del Partido de los Trabajadores, que sería el segundo puesto por categoría en el gobierno, podría estar relacionado con posibles problemas de salud de Kim. El líder norcoreano podría haber permitido que se creara el puesto tras peticiones de altos cargos, aunque aún no ha nombrado a nadie porque podría socavar su posición de poder.

Si Kim tiene un problema real de salud y está en un estado en el que no puede expresar sus opiniones, aunque no haya muerto, ¿Quién tomará la decisión de nombrar al primer secretario?”, dijo Seo.

El año pasado, cuando se dispararon las especulaciones sobre la salud de Kim después de que no asistiera a la conmemoración del cumpleaños de su fallecido abuelo, algunos analistas especularon con que la hermana menor de Kim Jong-un, Kim Yo-jong, era la siguiente en la línea de sucesión para heredar el poder de su hermano. Otros señalaron que también era posible que se formara un gobierno colectivo.

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